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Domingo, Agosto 14, 2022

As turfeiras por trás do uísque agora fazem parte das negociações climáticas globais

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No mais recente Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP26) realizada em Glasgow, Reino Unido, a conservação das turfeiras surgiu como um dos principais pontos de discussão. Cientistas e formuladores de políticas discutiram a redução das emissões globais relacionadas à proteção e restauração de turfeiras em todo o mundo. Especialistas dizem que as contribuições das turfeiras são subvalorizadoe os esforços de conservação têm investido pouco nesses ecossistemas únicos de alto carbono.

Atualmente, cerca de 16-25 por cento das turfeiras globais foram degradadas ou drenadas para usos alternativos da terra, como produção agrícola, silvicultura e mineração de turfa. Essas práticas liberam um quantidade significativa de gases de efeito estufa, como dióxido de carbono (CO2), metano e óxido nitroso, que contribui para o aquecimento global. Portanto, conservar e restaurar as turfeiras é uma solução eficaz baseada na natureza para combater as mudanças climáticas.

Grandes depósitos de carbono

“Temos solos de turfeiras que se acumularam ao longo de milênios”, diz Angela Gallego-Sala, bioquímica especializada em turfeiras da Universidade de Exeter, no Reino Unido. “Isso os torna muito interessantes, pois armazenam informações sobre como era o ecossistema há tanto tempo. Mas também, com o tempo, eles se tornaram grandes depósitos de carbono – e é aí que eles são importantes para o sistema climático”.

As turfeiras se formam quando a matéria orgânica das plantas se acumula ao longo do tempo para criar um ambiente rico em carbono. O acúmulo ocorre porque o solo está permanentemente inundado, o que significa que os decompositores estão carentes do oxigênio de que precisam para decompor a matéria vegetal morta e reciclar nutrientes, diz Lydia Cole, ecologista conservacionista da Universidade de St. Andrews, na Escócia.

Quando as plantas morrem nas turfeiras, o carbono que elas contêm não é liberado e o material vegetal se acumula no solo. Ao bloquear esse carbono e mantê-lo fora da atmosfera, isso ajuda a reduzir a taxa de aquecimento do planeta. Embora as turfeiras cubram apenas cerca de 3% da superfície terrestre global, elas armazenam pelo menos duas vezes mais carbono como todas as florestas do mundo. Simplificando, as turfeiras intocadas são um sumidouro de carbonodiz Gallego-Sala.

Essas paisagens também fazem muito mais do que armazenar carbono. Na Irlanda e no Reino Unido, as turfeiras são responsáveis ​​por cerca de 85 por cento de toda a água potável. Mais de 880 milhas quadradas de turfeiras também fornecem água potável para aproximadamente 71,4 milhões de pessoas em todo o mundo. Além disso, as turfeiras abrigam espécies de plantas e animais endêmicas e ameaçadas, que também desempenham um papel no armazenamento de carbono e reservatórios de água.

“Geralmente, atualmente, podemos ganhar mais dinheiro com uma turfeira drenada do que uma saudável e encharcada”, diz Cole. “Drenar uma turfeira faz com que ela aja mais como os campos que estamos [accustomed] para a agricultura e produção de alimentos. Também podemos danificar as turfeiras se destruirmos as plantas que crescem nelas, pois são as plantas que produzem a matéria orgânica que cria a turfa”.

O impacto ambiental das turfeiras drenadas ou danificadas é múltiplo. Eles não apenas pararão de bloquear o carbono, mas também liberarão o carbono que estão armazenando. A turfeira também será menos capaz de reter a umidade, afetando sua qualidade e quantidade de água. Portanto, é importante evitar drenar as turfeiras para qualquer finalidade, tanto quanto possível.

Como o uísque escocês usa as turfeiras

Tradicionalmente, a produção de whisky escocês envolve turfa, conferindo-lhe a característica esfumaçada, turfoso sabor. Embora alguns uísques também sejam feitos sem turfa, eles não têm o mesmo sabor e aroma que as pessoas costumam buscar em seu uísque.

(Crédito: barmalini/Shutterstock)

“Durante o processo de maltagem, os grãos de cevada germinados são secos lentamente sob altas temperaturas ao longo de um dia ou mais”, diz Cole. “A turfa é queimada para criar fumaça, que contém aromas que os grãos de cevada absorvem e depois liberam quando os grãos são misturados com água na etapa de trituração.”

A profundidade da turfa extraída, ao que parece, pode afetar sua composição, o que poderia influenciar o sabor também.

“Com a turfa acumulada a uma média de 1 milímetro de profundidade por ano, mesmo o corte de um bloco de turfa de 30 centímetros de profundidade levaria 300 anos para ser substituído pelo acúmulo natural de turfa”, diz Cole. “E não há nenhuma maneira que conhecemos para acelerar significativamente esse processo. Portanto, a indústria do uísque, como um todo, provavelmente está usando turfa mais rapidamente do que pode crescer novamente”.

O Associação de Uísque Escocês (SWA), cujos membros representam mais de 95% da produção de uísque escocês, promete extrair turfa de forma responsável e conservar e restaurar ativamente as turfeiras da Escócia até 2035. Eles também pretendem alcançar emissões líquidas de carbono zero em suas operações até 2040 como parte de sua estratégia de sustentabilidade.

“A indústria de uísque escocês já está a bordo para minimizar seu impacto nas turfeiras e muitas das indústrias estão financiando a restauração das turfeiras na Escócia”, diz Gallego-Sala. “Mas é preciso ter uma conversa séria – e acho que isso já está acontecendo – sobre como equilibramos a extração e queima de turfa com restauração e proteção.”

As turfeiras devem ser protegidas

Conservar esses ecossistemas tradicionalmente vistos como estéreis e improdutivos é do interesse de todos. De acordo com um relatório de 2021 divulgado pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e pela Iniciativa Global de Turfeiras (GPI), proteger e restaurar turfeiras pode reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa em cerca de 800 milhões de toneladas métricas por ano, aproximadamente o equivalente às emissões anuais do país da Alemanha.

“Em última análise, para proteger as turfeiras, devemos deixá-las em paz”, diz Cole. “Protegê-los certamente não é compatível com drená-los de forma alguma. Recuperá-los envolve bloquear quaisquer drenos e ajudar a restabelecer a vegetação natural formadora de turfa.”

As turfeiras consideradas irrecuperáveis ​​podem ser remolhado com sucesso com técnicas de abertura de valas que impedem a drenagem da água através de fendas subterrâneas. A prática da paladicultura ou agricultura de zonas húmidas às vezes é recomendado como uma forma de usar áreas de turfeiras drenadas ou danificadas e restaurar para torná-los economicamente úteis. Eles também podem ser convertidos para usos silviculturais, como o cultivo de árvores para óleo de palma ou madeira.

“Devemos reconhecer seu valor e proteger as turfeiras intactas, não apenas na Escócia, mas em todo o mundo”, diz Gallego-Sala. “Como cidadãos do mundo – e também consumidores – devemos assumir a responsabilidade de proteger as turfeiras em todos os lugares.”

Recentemente, uma iniciativa de restauração em larga escala chamada O Grande Pântano do Norte foi criada para restaurar mais de 2.700 milhas quadradas de pântano degradado em todo o norte da Inglaterra. O governo escocês também planeja investir mais de US$ 334 milhões para restaurar mais de 600.000 acres de turfeiras degradadas até 2030.

“Os fabricantes de uísque estão a bordo e já implementaram estratégias para minimizar o uso de turfa, como moê-la para produzir mais fumaça, sistemas de reciclagem de fumaça etc.”, diz Gallego-Sala. “Eles também estão envolvidos no financiamento dos esforços de restauração, o que também faz sentido. Todos esses são passos na direção certa.”



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