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Terça-feira, Maio 17, 2022

As vacinas COVID-19 podem ser piores ao interromper novas variantes, mas ainda estão diminuindo o risco

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A ascensão da variante omicron causou estragos em todo o mundo, assim como o surgimento das variantes delta e alfa fez antes. Um padrão surgiu, com o mundo lutando para responder a uma nova forma de coronavírus a cada seis meses. Como podemos reduzir o risco de novas variantes aparecerem repetidamente?

Em primeiro lugar, vamos considerar como eles surgem. Um vírus se reproduz fazendo cópias de si mesmo. Toda vez que ele se replica, há uma pequena chance de ocorrer um erro na cópia da sequência genética do vírus.

Isso causa uma mutação na nova cópia do vírus, que tem três resultados possíveis: a mutação pode não fazer nada, pode enfraquecer o vírus ou pode fortuitamente dar ao vírus algum tipo de vantagem de sobrevivência. Uma mutação rara que melhor permite a sobrevivência se tornará com o tempo mais comum, pois as cópias do vírus com essa mutação acabarão sendo copiadas mais.

Como existe o risco de o vírus sofrer mutação toda vez que se reproduz, quanto mais o vírus se replica, maior o risco de novas variantes aparecerem. E como o vírus se reproduz dentro de nós quando estamos infectados, isso significa que quanto mais casos de COVID houver na população, maior o risco de produzir novas variantes.


Vickie Flores/EPA-EFE

Combater o vírus são as vacinas COVID. Seu objetivo mais crítico tem sido reduzir doenças graves e mortes, e tem sido bem comprovado que eles feito isso. Centenas de milhares de vidas foram salvos.

É também comumente dito que o aumento da cobertura global de vacinas contra a COVID diminuir o risco de novas variantes surgindo por limitando replicação viral. No entanto, isso é um pouco menos simples de julgar.

Infecções revolucionárias

Uma vacina eficaz também deve reduzir a chance de uma pessoa vacinada pegar e espalhar o vírus. Infelizmente, está claro que as vacinas COVID não podem produzir imunidade que bloqueia completamente infecção e transmissão.

Dito isto, as vacinas parecem reduzir o risco de transmitir variantes anteriores do coronavírus – como as variantes original e alfa – tanto por baixando a risco de uma pessoa vacinada pegando o vírus bem como seus capacidade de passagem isso em se infectado. (Observe que algumas dessas pesquisas ainda estão em pré-impressão, o que significa que estão aguardando revisão por outros cientistas.) Isso teria ajudado a reduzir as taxas de replicação viral e o risco de aparecimento de mutações.

Ilustração da variante omicron
A Omicron diminuiu a capacidade das vacinas de bloquear infecções por coronavírus. Adão/Shutterstock

No entanto, as variantes mais recentes – delta e omicron – se saem melhor diante das vacinas, aumentando o risco de o vírus se espalhar para os vacinados e, assim, manter o risco de mutação. Delta era mais efetivo infectar pessoas vacinadas do que as formas anteriores do vírus, e o omicron é ainda mais eficaz.

E análise de Dados do Reino Unido do ano passado mostra que o pico de cargas virais – ou seja, a quantidade de vírus dentro de alguém no ponto alto de sua infecção – em pessoas vacinadas e não vacinadas com COVID tornou-se bastante semelhante desde o surgimento do delta. Isso sugere que pacientes vacinados com COVID podem ter a mesma probabilidade de espalhar o vírus quanto pessoas não vacinadas.

Mas essas medidas são complexas

No entanto, existem algumas razões pelas quais isso não é necessariamente o caso. Uma coisa importante a considerar é o momento da medição da carga viral. A carga viral geralmente é medida apenas em um único ponto no tempo na maioria das pessoas – geralmente logo após o aparecimento dos sintomas, quando a infecção está em pleno andamento. Mas se o vírus for eliminado muito mais rapidamente em pessoas vacinadas, isso passaria despercebido pela maioria dos relatórios. A janela de tempo em que uma pessoa vacinada é infecciosa – e a quantidade de replicação viral em seu corpo – pode ser muito menor do que o previsto.

Outra razão pela qual a replicação viral pode aparentemente ser semelhante em pessoas vacinadas e não vacinadas é a maneira como o pico de carga viral é normalmente medido. É mais frequentemente determinado por PCR quantitativo (qPCR), que mede quantas cópias do material genético do vírus estão presentes, não o número de partículas virais infecciosas reais.

Um homem com COVID espirrando
Os pacientes vacinados com COVID potencialmente eliminam menos do vírus ao longo de sua infecção. fizkes/Shutterstock

A existência de cópias infecciosas do vírus em alguém só pode ser avaliada com precisão extraindo o vírus, adicionando-o às células em um laboratório e verificando se mais partículas virais são criadas. Estudos mostraram que detectar o material genético do vírus nem sempre significa que o vírus infeccioso está presente.

Com efeito, um recente Pré-impressão suíça sugere que medir a carga viral por qPCR em um único momento não conta toda a história. Este estudo mediu a quantidade de vírus em amostras de 384 pessoas infectadas por cinco dias consecutivos após o início dos sintomas.

Os resultados mostraram que as pessoas tinham níveis comparáveis ​​de material genético do vírus em seu sistema em cada dia de teste, independentemente do status de vacinação. No entanto, se a infectividade do vírus foi medida usando a replicação nas células, a carga viral foi muito menor nas pessoas vacinadas em geral e caiu mais rapidamente ao longo dos cinco dias.

Vacinas ainda fazem a diferença

Em última análise, mesmo que a carga viral seja comparável entre pessoas vacinadas e não vacinadas, o fator mais importante é o número total de pessoas infectadas. Quantas pessoas vacinadas têm infecções inesperadas em comparação com infecções nos não vacinados?

UMA Estudo do Reino Unido acompanhou de perto as famílias onde ocorreu um único caso positivo delta, monitorando para ver se outros membros da família foram infectados posteriormente. Enquanto 38% dos contatos não vacinados posteriormente pegaram o vírus, apenas 25% dos contatos vacinados o fizeram.

Claramente, a vacinação não é perfeita para interromper a transmissão, mas, criticamente, menos replicação viral estava ocorrendo em pessoas vacinadas como um grupo inteiro. Evidências emergentes da Dinamarca, ainda em pré-impressãosugere que o mesmo também pode ser verdade com omicron.

Apesar do vírus agora parecer escapar das vacinas mais do que costumava, o compromisso contínuo com a vacinação global contra o COVID ainda é fundamental. O número de vezes que o vírus consegue se replicar em geral será reduzido em uma pequena fração para cada pessoa vacinada, e essa deve ser nossa melhor opção para gerenciar a ameaça de variantes futuras.

Por Sarah L Caddy, Pesquisador Clínico em Imunologia Viral e Cirurgião Veterinário da Universidade de Cambridge. Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa



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