As vacinas COVID podem ser seguras para pessoas com reações alérgicas prévias

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O surto de COVID impulsionado pela Omicron causou uma reviravolta considerável durante este inverno pandêmico. Apesar da disponibilidade e eficácia das vacinas COVID, muitas pessoas com histórico de suspeita de alergia à primeira dose da vacina mRNA COVID – reações como urticária, inchaço, falta de ar e/ou pressão arterial baixa – não obtiveram sua série completa.

O medo deles é compreensível. Afinal, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA afirmam atualmente que existem duas contra-indicações à vacina COVID: “reação alérgica grave (por exemplo, anafilaxia) após uma dose anterior ou a um componente da vacina COVID-19” e “alergia diagnosticada conhecida a um componente da vacina COVID-19”.

No entanto, como alergista/imunologista que atende esses pacientes diariamente no ano passado, acredito que o CDC está errado e deve mudar suas diretrizes. Com base na minha experiência e na de outras pessoas, na maioria dos casos, as pessoas com reações alérgicas anteriores podem receber com segurança as doses da vacina mRNA COVID, bem como o reforço. E meus colegas e eu desenvolvemos um protocolo que nos permite entregá-los.

Uma verdadeira reação alérgica grave à vacina COVID é extremamente rara, na ordem de dois a cinco por milhão pessoas inoculadas. Além disso, bilhões de pessoas já receberam a vacina COVID e, até onde sabemos, ninguém morreu de uma reação alérgica. O CDC deve atualizar suas diretrizes, para aplacar o medo das pessoas que estão preocupadas que uma segunda reação alérgica à vacina as leve ao pronto-socorro, ou pior. Esse esclarecimento não apenas tranquilizaria os pacientes quanto à segurança das vacinas, mas também evitaria que as pessoas alegassem de forma fraudulenta alergias a vacinas recém-descobertas como motivo para exigir isenções de mandatos do empregador e do governo.

Em dezembro de 2020, quando as vacinas foram autorizadas para uso pela primeira vez e as pessoas ficaram alarmadas com relatórios de reações alérgicas, algumas coisas ficaram imediatamente claras: por razões desconhecidas, as reações alérgicas ocorreram com mais frequência em mulheres, mas pessoas com histórico de alergias alimentares, venenosas e medicamentosas poderiam receber a vacina com segurança. Eles só precisavam ser monitorados por mais tempo do que pessoas que não tinham histórico de alergias após as injeções.

Depois que as vacinas se tornaram amplamente disponíveis na primavera, a comunidade médica ainda não sabia o que estava causando as reações alérgicas. Um possível culpado foi uma reação mediada por IgE ao polietilenoglicol (PEG), um ingrediente comum em preparações intestinais, preparações farmacêuticas e cosméticos, e também um componente de ambas as vacinas de mRNA COVID. O PEG mantém a estabilidade das nanopartículas lipídicas sólidas que envolvem o mRNA.

Meus colegas e eu começamos a fazer testes cutâneos para alergias ao PEG, bem como a própria vacina COVID, concentrando-nos em pessoas que tiveram uma provável reação alérgica à primeira dose da vacina COVID. Nossa experiência com o teste de PEG, no entanto, foi mista: as pessoas que testaram positivo para alergias ao PEG foram, em quase 40 casos, ainda capazes de receber com sucesso ambas as doses da vacina.

Que o PEG pode não ser o culpado alergênico foi confirmado em um estudo que analisou 80 pacientes que tiveram reações alérgicas após a primeira dose de uma vacina mRNA COVID. Independentemente dos resultados do teste cutâneo com PEG, a maioria dessas pessoas pode receber com segurança a segunda dose. Outro estudo avaliou 105 pessoas que reações à primeira dose da vacina mRNA COVID, e 85% desses pacientes receberam a segunda dose sem problemas. Entre os 15 por cento restantes estavam as pessoas que recusaram a vacinação ou optaram pela vacina Johnson e Johnson. Esses estudos, embora pequenos, desafiam a suposição de que o PEG é responsável por essas reações adversas à vacina.

Dadas as limitações do teste cutâneo com PEG, desenvolvemos um protocolo de vacinação alinhado com o que especialistas em alergia a vacinas recomendam. Se uma pessoa tiver uma suspeita de reação anafilática à primeira dose da vacina COVID, primeiro determinamos se a reação foi realmente alérgica por meio de um teste cutâneo. Outras condições, como ataques de ansiedade ou reações vasovagais, que envolvem uma queda repentina na pressão arterial e na frequência cardíaca após um gatilho estressante, podem ser confundidas com anafilaxia.

Se o teste cutâneo para alergias às vacinas COVID for negativo, administramos a próxima dose na clínica, com pelo menos 30 minutos de monitoramento depois. Nos raros casos em que o teste cutâneo é positivo, dividir a vacina em volumes menores e administrá-los em rápida sucessão ao longo de uma hora, até que o paciente receba a dose completa.

Com este protocolo, pude administrar a vacina COVID, seja a primeira, segunda ou dose de reforço, a todos os pacientes que atendi, independentemente do histórico alérgico anterior ou dos resultados dos testes. Então, se o quarterback da NFL Aaron Rodgers, que enganosamente disse que estava “imunizado”, então alegou uma alergia não especificada a um componente da vacina COVID, tivesse vindo ao meu consultório, nosso protocolo provavelmente teria permitido que ele fosse vacinado.

Enquanto isso, ainda estamos tentando entender o que causa uma alergia à vacina COVID em primeiro lugar. Uma possibilidade é que a ligação do PEG às nanopartículas ative parte do lado de resposta à alergia do sistema imunológico. Outra possibilidade é que as próprias nanopartículas lipídicas sólidas interagem com as seringas usadas para injeções, criando algo alergênico.

Seja qual for a causa, os médicos estão usando ensaios clínicos controlados por placebo para confirmar o que se tornou bem documentado na literatura médica. Um ensaio clínico do NIH está avaliando a segurança da vacina COVID em pessoas que tiveram uma história de reações alérgicas graves de qualquer causa, como medicamentos e alimentos. Outro ensaio clínico do NIH está analisando a segurança de administrar a segunda vacina COVID a pessoas que tiveram reações sistêmicas à primeira dose. Obviamente, o CDC não deve esperar pelos resultados desses testes antes de remover as contraindicações para a vacina contra a COVID, pois o benefício de obter as vacinas supera claramente o risco minúsculo de reações alérgicas.

Mais de um ano após a introdução das vacinas COVID, a proporção de pessoas totalmente vacinadas nos EUA é abismal 63 por cento. O CDC deve atualizar seu conselho de alergia à vacina COVID para refletir com precisão as experiências dos alergistas no terreno, especialmente com a transmissibilidade feroz da Omicron. Como alguém que raramente entra no hospital, fiquei em segundo plano nos últimos dois anos da pandemia, enquanto meus colegas arcavam com o peso da responsabilidade no hospital. Agora, com a capacidade de vacinar com segurança quase todos com histórico de alergias graves, seja a um componente da vacina ou à própria vacina, este protocolo é como posso fazer minha parte para ajudar a acabar com a pandemia.



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