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Sábado, Maio 21, 2022

As ‘vértebras em postes’ humanas da era Inca podem ter sido um último esforço para salvar os restos mortais de seus ancestrais dos saques do Conquistador

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Alguns dos postes de vértebras sobre junco que foram encontrados nos Andes. Crédito: C. O’Shea/Antiquity Publications Ltd

Os arqueólogos ficaram surpresos ao encontrar mais de 200 varas de junco amarradas com vértebras humanas enquanto exploravam túmulos no Peru. Esses costumes funerários peculiares, que datam do século XVI, suscitaram todo tipo de especulação quanto ao seu propósito. Embora à primeira vista pareça que essa manipulação de restos humanos pareça uma profanação de inimigos caídos, um novo estudo sugere o contrário. De acordo com arqueólogos do Reino Unido, Colômbia e EUA, essas ‘vértebras em postes’ são uma resposta à destruição de tumbas realizada extensivamente por conquistadores espanhóis durante o início da colonização da América do Sul – um ato desesperado das comunidades indígenas andinas locais para salvar os restos de seus ancestrais.

Os estranhos postes de junco com vértebras foram descobertos pela primeira vez em 2012 durante uma expedição arqueológica ao Vale Chincha, no Peru, dentro das ruínas de câmaras funerárias de pedra chamadas chullpas. Entre a equipe estava Jacob Bongers, que na época ainda era estudante de pós-graduação. Ao longo dos anos, Bongers retornaria ao local, examinando chullpas através do vale, uma vez parte de uma nação próspera conhecida como o Reino Chincha, antes de sua incorporação ao poderoso Império Inca durante o período do horizonte tardio (após 1400 dC).

Chullpas. Crédito: JL Bongers/Antiguidade

Agora arqueólogo da Unidade de Pesquisa Sainsbury da Universidade de East Anglia, Bongers documentou 192 exemplos individuais de vértebras em postes, com ossos pertencentes a crianças e adultos. Um dos conjuntos tinha até um crânio enfiado. Não há evidências de marcas de corte, o que sugere que os ossos foram colocados nas varetas depois que os restos do esqueleto foram expostos, e as vértebras não estão amarradas em sua ordem natural.

A princípio, os cientistas pensaram que as vértebras rosqueadas eram objeto de uma piada de mau gosto dos saqueadores. Mas à medida que continuavam encontrando mais, ficou claro que havia mais e uma prática de enterro sistemática e única estava se desenrolando diante de seus olhos. Entrevistas com moradores que encontraram enterros semelhantes confirmaram que os postes com vértebras não foram feitos por saqueadores e provavelmente são muito antigos. Apenas quantos anos ninguém poderia dizer a eles.

Em um estudo publicado esta semana na revista Antiguidade, Bongers e colegas internacionais realizaram a datação por radiocarbono de algumas das amostras, descobrindo que elas têm cerca de 500 anos, datando entre 1520 e 1550 EC. cultura, particularmente as práticas religiosas andinas que eram vistas como heréticas. Para Bongers, esse contexto pode servir para explicar as chullpas bastões de junco: restos em estado avançado de decomposição foram pendurados em postes de madeira deliberadamente para transportá-los e armazená-los em outros túmulos mais remotos, onde seriam poupados da profanação dos estrangeiros.

Crédito: J. Gmez Meja/Antiguidade

O período colonial foi devastador para os Chinchas, cuja população caiu de mais de 30.000 chefes de família em 1533 para apenas 979 famílias em 1583 por meio de uma combinação de doença, fome e assassinato. A pilhagem de tumbas também foi generalizada, como relata o historiador peruano Pedro Cieza de León, que escreveu que “havia um enorme número de sepulturas neste vale nas colinas e terrenos baldios. Muitos deles foram abertos pelos espanhóis, e retiraram grandes somas de ouro”.

“Quando os espanhóis chegaram e saquearam esses túmulos, eles estão rasgando pacotes de tecidos e procurando ouro, eles estão procurando prata”, disse Bongers. Haaretz. “Você pode imaginar que é um ato bastante violento, corpos e partes de corpos estão sendo espalhados”.

O saque foi visto como uma grande transgressão, talvez muito maior do que em outras culturas, dada a relação especial que as sociedades andinas tinham com seus mortos. A partir do segundo milênio aC, e talvez muito antes, as tradições culturais nos Andes frequentemente envolviam a remoção e modificação de partes de corpos humanos mortos. Isso inclui remover as mãos de restos antigos e depositá-los em outro lugar como oferendas, bem como troféus como cabeças de Nazca, tambores feitos de peles humanas esfoladas, crânios esculpidos em copos e muito mais.

Também era comum manter os restos mumificados de membros da família ao ar livre, de casas comuns a palácios. Esses túmulos abertos e públicos convidavam a comunidade a venerar seus ancestrais, colocando oferendas ou, em algumas ocasiões, desfilando os restos mortais durante as festas.

Para os conquistadores europeus e sua mentalidade judaico-cristã, esses eram espetáculos inaceitáveis ​​de heresia.

“Nesse sentido, argumentamos que depois que os chullpas foram saqueados – possivelmente como parte de campanhas europeias para extirpar as práticas religiosas indígenas – grupos locais voltaram a entrar nessas sepulturas para reunir restos humanos desagregados, enfiando postes nas vértebras. À medida que os saques se espalharam e as epidemias e a fome dizimaram a população Chincha no século XVI dC, é possível que as comunidades em todo o Vale Chincha se coordenassem para amarrar vértebras em juncos para reconstruir os mortos. Esse processo social pode ter servido como meio de restaurar a potência dos mortos anteriormente corrompidos”, escreveram os autores em seu estudo.

Esta interpretação é, por enquanto, uma espécie de especulação educada. Os pesquisadores esperam descobrir mais informações usando o sequenciamento genético de restos de túmulos onde foram encontradas vértebras penduradas em postes, bem como em outros lugares.



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