Assassinos em série da ciência | Revista Descubra

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Quando você olha para o empregos mais comuns mantidos por serial killers, felizmente você não vê muitos médicos ou outros cientistas no topo da lista. Isso nem sempre foi o caso.

No século 19 – antes que o termo “assassino em série” fosse de uso comum – os anais do crime pareciam transbordar de relatos assustadores de médicos que deram errado. O século 20 também ofereceu alguns exemplos bastante chocantes de médicos assassinos, deixando um rastro de corpos (e apelidos coloridos) em seu rastro. Aqui estão apenas alguns que deixaram sua marca sangrenta nas páginas da história, usando seu treinamento científico e ferramentas para cometer os crimes mais hediondos.

Médico da Rússia Morte

Maxim Petrov é o único assassino nesta lista que ainda vive, ao contrário de muitas de suas vítimas. Um médico de emergência em São Petersburgo, Rússia, Petrov atacava pacientes do centro de saúde onde trabalhava. Sob o pretexto de fazer visitas domiciliares, ele primeiro injetou um anestésico em suas vítimas, depois as roubou enquanto estavam inconscientes. Muitas de suas primeiras vítimas sobreviveram, mas em 1999 Petrov foi pego em flagrante quando a filha de uma de suas vítimas entrou enquanto ele roubava o local. Petrov esfaqueou a filha até a morte e depois estrangulou a paciente. A partir de então, Petrov passou a usar um coquetel letal de drogas em suas vítimas. Quando a polícia o pegou, Petrov havia roubado quase 50 pessoas e acredita-se que tenha matado até 20. Ele foi condenado à prisão perpétua em 2002.

Doutor Satanás

(Crédito: Domínio Público/Wikimedia Commons)

Embora esse apelido possa parecer um vilão de desenho animado hoje, Marcel Petiot mais do que viveu até ele. Veterano da Primeira Guerra Mundial com histórico de problemas mentais, Petiot tornou-se médico na década de 1920. Não demorou muito para que ele ganhasse uma reputação nada agradável e fosse acusado de crimes que variavam de cobrança fraudulenta a abortos ilegais. Acredita-se também que Petiot matou sua primeira vítima no início de sua carreira, antes de se mudar para Paris na década de 1930. Mas com o advento da Segunda Guerra Mundial e a ocupação nazista da França, os atos mais horríveis de Petiot ainda estavam por vir.

Petiot fingiu ser parte da Resistência Francesa e também alegou estar operando uma rota de fuga para fora da França ocupada. Mas, em vez de contrabandear seus clientes desesperados – principalmente refugiados judeus – para fora do país, Petiot injetou cianeto em suas vítimas e roubou seus objetos de valor. Ele desmembrou e depois enterrou ou queimou os corpos. No início de 1944, as autoridades alemãs e francesas estavam se aproximando dele, mas foi somente após a libertação da França que o escopo dos crimes de Petiot foi descoberto, quando as autoridades encontraram os restos de dezenas de corpos em sua propriedade.

Planejando até o fim, ele insistiu que os corpos eram de alemães e colaboradores nazistas, mas o tribunal não aceitou. Petiot foi condenado por mais de duas dúzias de assassinatos e executado na guilhotina em 1946. Doutor Satã supostamente foi para a morte sorridente.

O Rei do Castelo do Assassinato

(Crédito: Domínio Público/Wikimedia Commons)

Poucas pessoas se lembram do velho Herman Mudgett de New Hampshire, mas as chances são muito boas de que você já tenha ouvido falar do sinistro alter ego de Mudgett: Dr. HH Holmes, o farmacêutico de Chicago que viria a ser conhecido como um dos primeiros assassinos em série. Nascido em 1861, Mudgett se formou na faculdade de medicina em 1884, onde praticava dissecação e fraude de seguros (cadáveres mutilados eram úteis para essas atividades). Quando se mudou para Chicago, deixou para trás o nome Mudgett (junto com a primeira de três esposas).

(Crédito: Domínio Público/Wikimedia Commons)

Agora se autodenominando “Dr. Holmes”, ele comprou uma farmácia e começou a construir um edifício de três andares nunca totalmente concluído, um andar do qual Holmes afirmou que seria um hotel para visitantes do Exposição Colombiana em 1893. Os jornais da época – e todos os outros desde então – apelidaram o prédio de “castelo do assassinato”, que diziam incluir salas secretas, câmaras de tortura à prova de som e calhas úteis para soltar corpos direto para um incinerador no porão. Ou não: a maioria das coisas do castelo do assassinato não é verdade, nem a contagem de corpos atribuída a Holmes, que alguns jornais e livros chegam a 200 – especialmente se você lançar as teorias febris que afirmam que ele também era Jack, o Estripador (ele não era). Mas não se engane: HH Holmes era um matador de pedras. Ele era enforcado em 1896 com base em uma única condenação por assassinato de um parceiro de negócios, mas ele matou pelo menos oito ou nove outras pessoas, incluindo três dos filhos de seu infeliz parceiro.

O envenenador de Lambeth

(Crédito: Domínio Público/Wikimedia Commons)

Contemporâneo de HH Holmes, Thomas Neill Cream foi um assassino ativo em ambos os lados do Atlântico. Cream obteve seu diploma de médico no Canadá, depois se qualificou como cirurgião na Escócia. Mas em 1879, ele estava de volta ao Canadá com uma prática médica próspera (embora nem sempre legal), e aqui a reputação do Cream começou a coalhar. Sua primeira vítima suspeita, uma mulher grávida, foi encontrada perto de seu escritório, morta por overdose de clorofórmio. Apesar das evidências contra ele, Cream evitou o processo e mudou-se para Chicago, onde seus pacientes também começaram a morrer, desta vez de estricnina envenenamento.

Cream foi preso em 1881 por um de seus assassinatos e condenado à prisão perpétua, mas em 1891 sua sentença foi comutada e Cream partiu para a Inglaterra. Ele se estabeleceu no distrito londrino de Lambeth e estava matando com estricnina novamente no outono do mesmo ano. O Cream visava principalmente prostitutas, o que levou décadas de detetives de poltrona a especular que ele poderia ter sido Jack, o Estripador. Para ser justo, o próprio Cream não fez nada para dissipar esse boato. Quando ele finalmente foi pego e enforcado em 1892, as últimas palavras de Cream foram supostamente “Eu sou Jack”. Mas ele não estava: Cream ainda estava em uma prisão americana no início dos assassinatos do Estripador.

Príncipe dos Envenenadores

(Crédito: Domínio Público/Wikimedia Commons)

Como assassinos vão, o nome de William Palmer não soa muito hoje em dia, mas na década de 1850, e pelo resto do século, o nome de Palmer viveu na infâmia. Começou a vida profissional como químico, depois se formou como médico. Conhecidos – especialmente conhecidos a quem ele devia dinheiro – morreram em circunstâncias misteriosas. Quatro de seus próprios filhos morreram de “convulsões”. Sua esposa, para quem Palmer comprou uma apólice de seguro de vida substancial, morreu misteriosamente. Assim como seu irmão.

O assassinato que eventualmente o mandou para a forca foi de seu amigo John Cook, a quem Palmer – você adivinhou – envenenou. O julgamento de Palmer no Old Bailey tribunal criminal central foi seguido com todo o fervor de um reality show de hoje. Quando foi condenado à morte em 1856, mais de 30.000 pessoas compareceram para assistir ao pendurado.

Embora ele possa ser pouco conhecido agora, os crimes de Palmer lhe renderam dois dos maiores elogios da literatura. Charles Dickens o chamou de “o maior vilão que já existiu no Old Bailey”. E quase quatro décadas após sua execução, Palmer ainda carregava reconhecimento suficiente na consciência pública de que Sir Arthur Conan Doyle poderia com confiança citá-lo em um conto de Sherlock Holmes. O grande detetive se referiu especificamente ao Príncipe dos Envenenadores depois de notar que “quando um médico erra, ele é o primeiro dos criminosos”.

A história em questão era “A banda manchada.” Era sobre um médico que virou assassino.



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