Astronautas têm mudanças cerebrais distintas mesmo meses depois de retornarem à Terra

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Lançados em queda livre por meses a fio, nossos corpos ajustar de maneiras que faz uma longa lista de preocupações com a saúde por viajantes espaciais.

A última avaliação do efeito de deformação da microgravidade em nossa biologia se concentra nos espaços ao redor dos vasos sanguíneos que tecem nosso cérebro, revelando as mudanças que permanecem com os astronautas entre as missões.

Pesquisadores de todos os EUA compararam uma série de imagens de ressonância magnética (MRI) de 15 cérebros de astronautas feitas antes de uma estadia de seis meses na Estação Espacial Internacional e até seis meses após seu retorno.

Usando algoritmos para avaliar cuidadosamente os tamanhos dos espaços perivasculares (lacunas no tecido cerebral que se acredita facilitar o equilíbrio de fluidos), a equipe descobriu que o tempo gasto em órbita tinha um efeito profundo no encanamento do cérebro. Para os novatos, pelo menos.

Entre o grupo de astronautas veteranos, parecia haver pouca diferença nos tamanhos dos espaços perivasculares nas duas varreduras feitas antes da missão e nas quatro feitas depois.

“Astronautas experientes podem ter alcançado algum tipo de homeostase”, diz O neurologista da Oregon Health & Science University Juan Piantino.

As descobertas podem não ser tão surpreendentes, dado o que já sabemos sobre como o cérebro se distorce quando o constante puxão da gravidade é cancelado.

Estudos anteriores em tecidos cerebrais e seus volumes de fluido descobriram que eles demoram a se recuperar de um período no espaço, com algumas mudanças persistindo por um ano ou mais.

Neste momento, os astronautas raramente fazem mais do que algumas viagens no espaço em sua vida, normalmente por cerca de seis meses de cada vez. No entanto, à medida que a comercialização de uma indústria espacial aumenta, tudo isso pode mudar.

Valerá a pena saber se as viagens repetidas agravam os danos ou se as mudanças experimentadas nessa primeira viagem adaptam temporariamente os astronautas a um novo tipo de normalidade.

“Todos nós nos adaptamos a usar a gravidade a nosso favor” diz Piantino.

“A natureza não colocou nossos cérebros em nossos pés – ela os colocou no alto. Uma vez que você remove a gravidade da equação, o que isso faz com a fisiologia humana?”

Mesmo no contexto de espaços perivasculares expandidos, ainda não está totalmente claro se a mudança traz algum risco à saúde apreciável.

Nós tendemos a fazer o maior uso desse sistema de drenagem neurológica quando dormimos. o fluxo de fluidos em torno de nossa massa cinzenta parece jogar um papel importante na remoção de resíduos que se acumulam durante nossas horas mais ativas.

Sem esses canais funcionando de forma eficiente, materiais disruptivos podem se acumular, potencialmente contribuindo para o aumento dos riscos de doenças neurodegenerativas como Alzheimer.

É muito cedo para dizer se a microgravidade tem algum impacto na circulação do líquido cefalorraquidiano em torno de nossas cabeças, muito menos se as mudanças nas formas da rede de canais são significativas. Pode nem se tornar evidente até que os pesquisadores tenham uma amostra de bom tamanho de astronautas veteranos com uma carreira substancial em seu currículo.

Saber mais sobre esses pequenos ajustes vai além dos danos potenciais de trabalhar fora do mundo em uma indústria espacial.

“Isso também força você a pensar em algumas questões fundamentais básicas da ciência e como a vida evoluiu aqui na Terra”, diz Piantino.

Afinal, a atração sempre presente da gravidade não é apenas algo contra o qual lutamos. É uma força que evoluímos para utilizar, auxiliando no fluxo de sangue e derramamento de resíduos, e potencialmente uma variedade de outras funções que mal consideramos.

Ao estudar as mudanças sutis na saúde e na anatomia sob condições que nunca evoluímos para suportar, é quase certo que aprenderemos mais sobre doenças e distúrbios que nossos corpos foram forçados a resistir aqui.

Esta pesquisa foi publicada em Relatórios Científicos.



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