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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Ataques de tubarão, fases da lua e campos eletromagnéticos

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Na terceira sexta-feira de dezembro de 2021, uma placa de construção LED laranja sobre preto exibiu uma mensagem sinistra para os banhistas de Morro Bay, Califórnia. “ATAQUE FATAL DE TUBARÃO”, dizia a placa simplesmente. Mais cedo naquele dia, alguém tinha visto um grande objeto flutuando na água. O objeto era um homem, e o homem havia sido atacado por um grande tubarão branco enquanto praticava bodyboard. Ele foi declarado morto na cena.

Enquanto filmes como o thriller dos anos 1970 mandíbulas fizeram dos ataques de tubarão uma fobia generalizada no subconsciente coletivo americano, a verdade é que eles são extremamente raros. Antes que o bodyboarder fosse descoberto em Morro Bay, parecia que os EUA poderiam ter um ano livre de mortes de tubarões. E não teria sido uma ocorrência incomum – 2014, 2016 e 2017 não tiveram vítimas fatais.

É claro que gritar essas estatísticas para um morador do Meio-Oeste aterrorizado que está batendo em uma prancha de surfe durante sua primeira viagem ao oceano não vai ajudar. Os ataques de tubarão são inerentemente assustadores.

“Por várias razões, os ataques de tubarão ainda têm um efeito desproporcional sobre nós quando se trata de medo”, diz o professor associado de oceanografia e ciências costeiras da Louisiana State University, Stephen Midway. “É importante tentar entender os ataques de tubarão para que possamos minimizá-los e entender as condições que aumentam sua probabilidade.”

Em dezembro, Midway e a aluna de mestrado Lindsay French publicou um artigo com este objetivo em mente. Os pesquisadores investigaram uma possível ligação entre ataques de tubarão e as fases da lua – uma relação que há muito tem sido teorizada, mas nunca testada. Midway e French analisaram relatórios de ataques de tubarão do Arquivo Internacional de Ataques de Tubarões do Museu da Flórida de 1970 a 2016. Com base em um conjunto de dados tão grande, eles conseguiram chegar a uma conclusão inequívoca. “Encontramos uma correlação entre a fase lunar e o número de ataques de tubarão”, diz Midway. Em suma, mais ataques ocorreram quando a lua estava mais cheia.

É importante ressaltar que Midway observa que quase todos os ataques de tubarão ocorrem em plena luz do dia. É improvável que a própria iluminação lunar extra esteja fazendo com que os tubarões sejam mais agressivos em relação aos humanos. Em vez disso, os pesquisadores levantam a hipótese de que os sistemas da Terra associados às fases lunares podem ser os culpados.

“Não estamos hipotetizando que mais luz da lua leve a ataques de tubarão. Mas, embora não possamos descrever qual pode ser o mecanismo, podemos dizer ‘vamos continuar a olhar para a lua’”.

Uma causa potencial são as marés. À medida que a Terra gira, a gravidade faz com que os oceanos do nosso planeta inchem nas áreas mais próximas e mais distantes do corpo celeste mais próximo: a lua. Embora os autores reconheçam que as marés são uma conexão óbvia entre a lua e os ecossistemas marinhos, o fenômeno não está no topo de sua lista de possíveis culpados. As marés têm efeitos únicos e variáveis ​​de um lugar para outro, por isso é improvável que afetem o comportamento dos tubarões de maneira uniforme em todo o mundo.

“Em todo o mundo, as marés variam em termos de intensidade, magnitude e número de vezes que ocorrem ao longo do dia”, diz Midway.

Por outro lado, Midway é “um pouco mais intrigado com campos eletromagnéticos”. Apenas no ano passado, pesquisadores da Universidade Estadual da Flórida, mostrou que os tubarões usam o campo eletromagnético da Terra para se manterem orientados durante longas migrações. Essencialmente, os tubarões têm uma bússola interna. Como o campo eletromagnético da Terra também é afetado pela lua, Midway e French pedem mais investigações sobre como as mudanças eletromagnéticas alteram o comportamento dos tubarões.

Por enquanto, a ligação entre tubarões e nossa lua permanece um mistério intrigante. Um dia, porém, os cientistas poderão adivinhar a orientação celestial sobre onde e quando surfar.



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