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Quarta-feira, Agosto 10, 2022

Até 10% dos cânceres na Europa podem ser causados ​​pela poluição

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Em nenhum momento da história humana os humanos viveram tanto tempo, próspero e relativamente pacificamente. Mas isso não significa que a vida moderna seja toda cor-de-rosa. Nossos estilos de vida modernos são amplamente possibilitados pela queima de grandes quantidades de combustíveis fósseis para alimentar nossas indústrias e aparelhos. E isso tem um custo: poluição.

Existem muitos tipos de poluição, cada um responsável por uma ampla gama de resultados adversos à saúde, incluindo um aumento no risco de infecções respiratórias, doenças cardíacas e câncer. Segundo a Organização Mundial da Saúde, nove em cada dez pessoas agora respiram ar poluído, que mata sete milhões de pessoas todos os anos.

Agora, um novo relatório da Agência Ambiental Européia ecoa essas estatísticas condenatórias, concluindo que 10% de todos os casos de câncer na Europa podem estar diretamente ligados à exposição a poluentes. Isso significa que pelo menos 270.000 cidadãos europeus são mortos pela poluição todos os anos.

A poluição pode parecer e nos afetar de maneira diferente, dependendo de seu tipo. Os pesquisadores que escreveram o relatório classificam a poluição em cinco categorias principais: poluição do ar, radônio (um gás radioativo invisível) e radiação UV, fumo passivo, amianto e produtos químicos.

Os pesquisadores descobriram que:

  • 2% de todas as mortes por câncer na Europa estão ligadas à poluição do ar, que se refere principalmente à exposição a partículas finas (partículas PM 2,5) e poluentes como dióxido de nitrogênio e dióxido de enxofre. Cerca de 7% de todos os cânceres de pulmão são causados ​​pela poluição do ar.
  • Cerca de 4% de todos os cânceres são causados ​​pela radiação UV, que causa principalmente câncer de pele. O gás radônio, que pode infiltrar-se nos edifícios a partir do solo, é menos preocupante, mas os mineiros estão particularmente em risco de câncer devido a esse tipo de poluição.
  • A exposição a agentes químicos cancerígenos é preocupante, mas difícil de quantificar. Alguns dos poluentes químicos mais problemáticos que podem causar câncer incluem acrilamida, benzofenonas, retardadores de chama, substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil (PFAS), bem como pesticidas, benzeno, formaldeído e pó de sílica.

“Embora tenhamos estimativas para algumas substâncias, não temos certeza sobre a contribuição geral dos carcinógenos químicos para a carga de câncer nos europeus”, afirmaram os autores. em seu relatório. “Muitos produtos químicos no mercado e no meio ambiente não foram submetidos a testes exaustivos de carcinogenicidade, e permanecem lacunas significativas de conhecimento sobre os potenciais efeitos cancerígenos de baixos níveis de exposição a combinações de produtos químicos ao longo de nossa vida.”

Combater a poluição do ar é importante não apenas porque salva vidas diretamente, mas também ajuda com as mudanças climáticas. Ambos são causados ​​essencialmente pela queima de combustíveis fósseis.

Cumprir o Acordo de Paris, o que significa limitar o aquecimento global a não mais de 1,5 graus Celsius em comparação com os níveis pré-industriais, implicaria fechar absolutamente todas as usinas a carvão até 2050, o mais tardar. Ao fazer isso, não apenas ajudaríamos a limitar o aquecimento global, mas também limparíamos o ar e salvaríamos cerca de um milhão de vidas por ano em todo o mundo. Os benefícios econômicos do combate à poluição do ar são significativos: nos 15 países que mais emitem gases de efeito estufa, estima-se que os impactos da poluição do ar na saúde custem mais de 4% de seu PIB, segundo a OMS.

“O verdadeiro custo da mudança climática é sentido em nossos hospitais e em nossos pulmões. O fardo para a saúde das fontes de energia poluentes é agora tão alto que a mudança para escolhas mais limpas e sustentáveis ​​para fornecimento de energia, transporte e sistemas alimentares efetivamente se paga”, diz a Dra. Maria Neira, Diretora de Saúde Pública, Determinantes Ambientais e Sociais da OMS. da Saúde.

Essas estatísticas não parecem passar despercebidas aos formuladores de políticas da UE. Como parte do Pacto Ecológico Europeu – um conjunto de iniciativas políticas da Comissão Europeia com o objetivo abrangente de tornar a Europa neutra em relação ao clima em 2050 – a Comissão da UE tem uma agenda ambiental que envolve abordar questões de poluição, qualidade ambiental e saúde. Por exemplo, uma iniciativa que faz parte dessa agenda é a estratégia “Farm to Fork”, que visa reduzir a exposição a agentes cancerígenos, incentivando os agricultores à inovação e sustentabilidade.



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