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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Austrália dá adeus à sua maior usina de carvão – sete anos antes do esperado

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Até a Austrália, onde mais da metade da energia vem do carvão, está começando a dar adeus ao poluente combustível fóssil. A maior usina de carvão do país fechará sete anos antes do planejado, pois sua operadora afirma que não pode competir com a expansão e os custos mais baixos das fontes de energia renovável – principalmente solar e eólica.

Crédito da imagem: Wikipedia Commons.

A enorme usina Eraring de 2,8 GW está localizada ao norte de Sidney e é operada pela Origin Energy. Agora fechará em 2025, depois de funcionar por mais de 35 anos. Eraring é a maior das 16 usinas a carvão da Austrália, com sete programadas para fechar em 2035 e a última em 2051, como parte de uma transição para reduzir as emissões do país.

No ano passado, a Eraring sozinha foi responsável por cerca de 2% das emissões de gases de efeito estufa da Austrália, com base em dados de emissões e cálculos do mercado de energia. Isso torna o fechamento antecipado da usina um grande problema na atual crise climática, especialmente considerando o recente fechamento antecipado de outras usinas de carvão, como Bayswater e Yallourn.

O ministro da Energia de Nova Gales do Sul, Matt Kean, disse a repórteres que a decisão de fechar o Eraring levou meses para ser tomada, criando um plano para que isso acontecesse.

“Esse plano envolverá garantir que nos concentremos em manter a confiabilidade do sistema e que pressionemos os preços para baixo”, acrescentou, descartando quaisquer riscos de segurança energética.

Frank Calabria, CEO da Origin, disse que o mercado de energia agora é muito diferente de quando a Eraring abriu décadas atrás. A economia das usinas a carvão está “sob pressão crescente e insustentável” por fontes renováveis ​​não convencionais, como eólica e solar, que são mais limpas e baratas, disse a Calábria em comunicado à imprensa.

A empresa agora planeja construir uma bateria massiva de até 700 MW no local da usina, o que pretende fazer principalmente antes do fechamento da usina. Ao mesmo tempo, o governo estadual de NSW disse que está trabalhando em um projeto complementar para construir uma segunda bateria de 700 MW para liberar capacidade no sistema de transmissão estadual.

Os desafios climáticos da Austrália

Uma análise do mercado de eletricidade do ano passado descobriu que Eraring era a usina de carvão mais exposta ao crescimento das energias renováveis ​​e com probabilidade de perder dinheiro até 2025. No ano passado, a participação de mercado de energia renovável aumentou para mais de 30%, segundo dados oficiais. Em particular, as fazendas solares e solares de telhados se expandiram na Austrália.

Quando surgem as negociações internacionais sobre o clima, a Austrália costuma ser rotulada como “retardatária” em relação às mudanças climáticas, embora seja um dos países que também sofrem mais devido às mudanças climáticas. O primeiro-ministro Scott Morrison é um excelente exemplo do caso de amor do país com o carvão – especialmente considerando que em 2017. trouxe um pedaço de carvão ao parlamento e disse: “Isso é carvão, não tenha medo, não tenha medo, não vai te machucar”. Mas a história vai além dessa anedota específica.

A meta e as políticas climáticas do país são classificadas como “altamente insuficiente” pelo Climate Action Tracker (CAT), um grupo de reflexão que analisa os compromissos dos países. Se todos os países seguissem a ação climática da Austrália, o mundo estaria a caminho de um aquecimento global de 4ºC, sem nenhuma indicação de que as emissões do país diminuiriam tão cedo.

Na recente COP26 Na cúpula do clima no Reino Unido, o governo australiano se comprometeu a atingir emissões líquidas de carbono zero até 2050. No entanto, o plano não estabeleceu metas mais ambiciosas para 2030 e não incluiu uma eliminação gradual dos combustíveis fósseis do país. Isso levou a amplas críticas, com ONGs dizendo que o plano tinha a força de um saco de papel molhado.



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