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Domingo, Maio 22, 2022

Autoridade do Vale do Tennessee desafia as metas de energia limpa de Biden

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WASHINGTON – A maior concessionária federal do país planeja investir mais de US$ 3,5 bilhões em novas usinas elétricas a gás, apesar do compromisso do presidente Biden de se afastar rapidamente dos combustíveis fósseis e eliminar os gases de efeito estufa do setor de energia em pouco mais de uma década.

A Tennessee Valley Authority, que fornece eletricidade para quase 10 milhões de pessoas em todo o sudeste, está substituindo usinas de energia antigas que funcionam com carvão, o combustível fóssil mais sujo. Mas os críticos dizem que a substituição do carvão por gás resultaria em décadas de emissões adicionais de dióxido de carbono que estão aquecendo o planeta e poderiam ser evitadas gerando mais eletricidade a partir de energia solar, eólica ou outra fonte renovável.

É a segunda vez nos últimos meses que uma entidade federal entra em conflito com a agenda climática de Biden. O Serviço Postal dos Estados Unidos é substituindo 165.000 caminhões de correio envelhecidos por veículos movidos principalmente a gasolinaapesar do desejo da Casa Branca e dos líderes democratas de converter a frota em veículos totalmente elétricos.

Isso levanta a questão de saber se o grande experimento do século 20 do presidente Franklin D. Roosevelt com eletrificação pode se adaptar a uma crise climática do século 21 que exige um repensar radical da produção de energia.

Como o Serviço Postal, a Tennessee Valley Authority é uma organização independente governada por um conselho de administração composto por nomeados presidenciais. E em ambos os casos, o conselho é dominado por membros indicados pelo ex-presidente Donald J. Trump, que frequentemente zombava da ciência climática e era um aliado da indústria de combustíveis fósseis.

Em suas deliberações sobre a substituição de geradores a carvão, a TVA descobriu que a energia solar ou outras fontes de emissão zero seriam menos confiáveis ​​e mais caras que o gás, disse Catherine Butler, porta-voz da TVA.

Embora o custo médio de geração de eletricidade a partir de fontes eólicas e solares seja agora menor do que de combustíveis fósseis nos EUA, a TVA disse que seria mais caro aproveitar a energia solar para suas necessidades.

“Temos a obrigação de servir e garantir que as luzes se acendam”, disse ela. “Então, quando as energias renováveis ​​não estiverem disponíveis, o gás natural estará disponível para garantir que um serviço confiável e resiliente esteja disponível para abastecer nossas comunidades.”

A TVA planeja adicionar cerca de 5.000 megawatts de nova capacidade de gás – o suficiente para abastecer cerca de 3 milhões de residências. Atualmente, é o terceiro maior fornecedor de eletricidade dos Estados Unidos.

Em determinado momento da década de 1960, a TVA era a maior consumidora de carvão do país, operando 12 usinas a carvão.

Mas as mudanças ao longo do tempo transformaram a TVA na rara utilidade que agora extrai quase metade de sua energia de fontes de emissão zero. Suas barragens hidrelétricas herdadas fornecem 11% da energia da agência, enquanto a energia nuclear fornece outros 39% e a eólica e solar representam 3%. Fechou usinas de carvão a ponto de agora extrair 19% de sua energia do carvão.

Ainda assim, os defensores do meio ambiente argumentam que os diretores da TVA estão atrasados ​​​​em eficiência energética e estão caminhando lentamente na transição para energia solar e outras energias renováveis ​​​​em um momento em que Cientistas dizem que os países devem cortar bruscamente e rapidamente a poluição dos combustíveis fósseis ou enfrentar um planeta que vai superaquecer perigosamente.

“Isso também envia uma mensagem terrível”, disse Leah C. Stokes, cientista política e especialista em política ambiental que leciona na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. “O presidente tem metas muito ousadas para descarbonizar o setor de energia até 2035, e aqui temos uma grande autoridade federal realmente torcendo o nariz para essa meta.”

Presidente Biden jurou para ajudar a limitar o aquecimento global total a não mais de 1,5 graus Celsius em comparação com as temperaturas antes da Revolução Industrial. Esse é o limite além do qual os cientistas dizem que a probabilidade de impactos catastróficos aumenta significativamente. Para ajudar a fazer isso, ele pretende reduzir as emissões do país quase pela metade em relação aos níveis de 2005 até 2030; reformar o setor de energia é fundamental para atingir essa meta.

“Não podemos construir nenhuma nova infraestrutura de combustível fóssil e limitar o aquecimento a 1,5 grau”, disse Stokes. O planeta já aqueceu uma média de 1,1 graus Celsius.

O fato de duas agências independentes parecerem frustrar a agenda climática de Biden ressalta a dificuldade que ele enfrenta ao tentar reduzir as emissões.

Sua ambiciosa legislação climática, que inclui bilhões de dólares em incentivos fiscais para estimular a energia eólica e solar, está paralisada no Congresso. O Suprema Corte poderia limitar ainda mais Biden restringindo a capacidade do governo de regular as emissões no setor de energia. Ao mesmo tempo, a administração está enfrentando um desafio legal em relação à sua cálculo do impacto das mudanças climáticas, uma vez que escreve os regulamentos federais.

O Sr. Biden nomeou quatro novos membros para o conselho de administração de nove membros da TVA que aguardam audiências de confirmação. Se aprovado pelo Senado para mandatos de cinco anos, os recém-chegados, muitos dos quais com vínculos ambientais ou trabalhistas, podem mudar a direção da autoridade.

Vedant Patel, um porta-voz da Casa Branca, disse em um comunicado que espera que os indicados de Biden sejam confirmados nesta primavera, quando a Casa Branca “esperará por oportunidades adicionais para avançar o ritmo de investimento em energia limpa na região. ”

“Embora o conselho da TVA opere independentemente do governo federal, estamos trabalhando arduamente com todos os fornecedores de eletricidade federais e não federais para fornecer energia limpa, acessível e confiável a todos os americanos”, disse Patel.

Enquanto isso, o deputado Frank Pallone, presidente do Comitê de Energia e Comércio da Câmara, abriu uma investigação sobre os planos da TVA para novas usinas movidas a gás. Ele e outros democratas disseram que os moradores pagam demais pela energia da Tennessee Valley Authority e que o utilidade não está fazendo o suficiente para descarbonizar.

“Em vez de investir em tecnologias limpas novas e menos caras, a TVA eliminou seu programa de eficiência energética, interferiu na adoção de energia renovável e está contemplando a construção de projetos adicionais e caros de combustíveis fósseis”, disse Pallone em comunicado. O senador Sheldon Whitehouse, democrata de Rhode Island, disse que pretende pressionar os indicados para os planos de gás da concessionária quando eles forem apresentados ao Comitê de Meio Ambiente e Obras Públicas do Senado, do qual ele participa.

“Enquanto o maior concessionária federal, a TVA deve liderar o caminho em energia limpa”, disse ele. “Está indo na direção errada agora com mais queima de gás.”

Como parte do New Deal do presidente Roosevelt, a TVA foi criada em 1933 para aproveitar as águas das enchentes do rio Tennessee e melhorar os padrões de vida dos agricultores. Atualmente, fornece eletricidade para 159 municípios, empresas de energia e clientes industriais em todo o Tennessee, bem como em partes do Alabama, Mississippi e Kentucky, e pequenas áreas da Geórgia, Carolina do Norte e Virgínia.

Nos planos atuais, a TVA tem como objetivo construir duas usinas a gás para substituir as usinas de carvão aposentadas em Kingston, Tennessee, onde ocorreu um infame derramamento de cinzas de carvão em 2008, bem como uma usina de carvão em Cumberland, Tennessee. ” com novas turbinas de combustão em Kentucky, Alabama e Tennessee.

Um documento da TVA arquivado na Securities and Exchange Commission observou que o conselho da concessionária já aprovou US$ 3,5 bilhões para dois dos projetos.

A meta da TVA é reduzir as emissões em 80% até 2035, quando o presidente Biden quer que a geração de eletricidade de todo o país esteja livre da poluição por combustíveis fósseis.

A Sra. Butler chamou a meta menos ambiciosa da TVA de uma meta “que sabemos que é atualmente viável hoje”. Ela também rebateu o argumento dos ambientalistas de que a autoridade deveria se concentrar apenas em adicionar mais energia renovável, observando que a TVA está trabalhando com o Oak Ridge National Laboratory em tecnologia para capturar emissões de dióxido de carbono, bem como desenvolver pequenos reatores nucleares modulares.

Atualmente, a TVA gera apenas 3% de sua eletricidade a partir de energia solar e eólica, com a meta de construir 10% até 2035.

“Isso é minúsculo”, disse Amanda Garcia, diretora do Tennessee do Southern Environmental Law Center, uma organização sem fins lucrativos.

“Se o governo deveria estar liderando pelo exemplo e a única concessionária federal para a qual o presidente nomeia o conselho não planeja descarbonizar até 2035, o que isso significa para todas as outras concessionárias que não têm a missão do governo? TVA para servir ao interesse público?” ela disse.



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