Aves usam o campo magnético da Terra para ‘sinais de parada’ quando migram

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Graças a uma combinação de detecção do campo magnético da Terra através visão e um embutido bússola que lhes permite orientar-se de acordo com a intensidade magnética, as aves migratórias não têm muita dificuldade em encontrar o seu caminho.

Esses aparelhos biológicos, conhecidos como magnetorrecepçãopermitem que as aves não apenas saibam em que direção seguir em sua primeira migração de saída, mas também saibam como retornar aos seus locais de nidificação com extrema precisão, muitas vezes a poucos metros de seu local de origem original.

Para descobrir como os pássaros sabem quando parar, os cientistas investigaram se os pássaros também podem estar usando pistas do campo magnético da Terra para localizar seus locais de reprodução com mais precisão.

As pistas podem ser as inclinação magnética – o ângulo de mergulho entre o campo magnético da Terra e a superfície da Terra – ou a intensidade magnética, a força geral do campo magnético da Terra.

Pesquisa anterior sugeriram ideias semelhantes como um meio para os pássaros retornarem às suas trajetórias de voo desejadas se um evento climático extremo os tivesse desviado do curso.

O novo estudo usou dados de 17.799 recuperações de anilhamento (aves marcadas) de 1940 a 2018 para investigar se e como a toutinegra dos juncos da Eurásia (Acrocephalus scirpaceus), uma ave canora migratória trans-sahariana, usou informações magnéticas para retornar ao seu local de nidificação.

Se essas aves realmente usam pistas do campo magnético da Terra para localizar seu local de reprodução original, os pesquisadores argumentam que as variações anuais no campo magnético da Terra devem ser refletidas em mudanças graduais de posição das áreas de nidificação das aves.

“Como o campo magnético da Terra muda ligeiramente ano a ano, os valores dos parâmetros magnéticos característicos do local natal ou de reprodução de um indivíduo existirão em um local diferente no ano seguinte”, os autores explique.

“Portanto, se as aves usassem parâmetros magnéticos para determinar a localização de seu local de nascimento ou reprodução, esperaríamos que as mudanças posicionais entre os anos refletissem as mudanças ano a ano na localização de parâmetros magnéticos específicos”.

Os resultados do estudo apontam para a inclinação magnética como o principal sinal magnético para as aves ao mudarem de local de reprodução, com parâmetros específicos de inclinação sinalizando como uma espécie de ‘sinal de parada’.

Os autores sugerem que as aves “aprendam” o ângulo de inclinação antes de deixar seus locais de reprodução.

“Nós hipotetizamos que isso é consistente com a inclinação atuando como um sinal de parada unicoordenado: os pássaros podem lembrar seu local de nascimento ou reprodução usando apenas uma dimensão coordenada, se usado ao lado de uma bússola ligando os locais de invernada e reprodução”, disse. Estado Os autores.

Usar a inclinação magnética como a principal pista para realocar seu local de reprodução faz sentido, de acordo com os autores, porque tem a variação ano a ano mais estável em comparação com outras possíveis pistas magnéticas. Ele fornece às aves migratórias um sinal mais confiável de que chegaram a um local desejável.

“Além disso, outras posições derivadas do gradiente magnético se movem ainda mais com a variação secular, o que torna o mecanismo proposto relativamente robusto. ) entre anos; estimado usando intensidade e declinação, 20,4 km; e estimado usando intensidade e inclinação, 98,2 km”, Estado Os autores.

“Por outro lado, a localização do local de reprodução indicado usando a inclinação como um sinal de parada se move apenas 1,22 km entre os anos. Sugerimos que, lembrando o local de reprodução em relação à pista mais estável e referenciando-o ao lado de uma bússola, a estratégia proposta minimiza o impacto da variação secular.”

De fato, os cientistas descobriram que os pássaros se recuperaram para uso no estudo mais próximo do local previsto pelo modelo de sinal de parada de inclinação do que em seu local natal ou de reprodução, sugerindo que os pássaros podem até priorizar as pistas biocoordenadas de inclinação magnética sobre até mesmo seu local de reprodução. criadouro.

No geral, parece que, ao aproveitar uma série de mecanismos biológicos relacionados aos parâmetros determinados pelo campo magnético da Terra, as aves migratórias são capazes de navegar com sucesso e encontrar os ambientes cruciais necessários para sua sobrevivência contínua.

A pesquisa foi publicada na revista Ciência.



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