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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Base molecular do sono profundo identificada, sugere caminhos para novos tratamentos – ScienceDaily

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O sono saudável é uma necessidade fisiológica básica. Na sua ausência, uma miríade de processos no corpo pode dar terrivelmente errado. Problemas crônicos de sono têm sido associados a distúrbios de saúde mental, doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2 e obesidade, entre outras condições.

No entanto, alcançar consistentemente o sono profundo e restaurador necessário para a saúde fisiológica ideal e o desempenho cognitivo máximo pode ser difícil devido ao estilo de vida, fatores ambientais e biológicos.

Uma das questões mais confusas na biologia do sono tem sido como o sono profundo é regulado pelo cérebro. A resposta pode ajudar a iluminar novas maneiras de mitigar os problemas do sono.

Agora, um estudo recém-publicado liderado por pesquisadores da Harvard Medical School no VA Boston Healthcare System oferece pistas críticas sobre esse mistério de longa data.

O trabalho, realizado em camundongos e publicado em 26 de abril na Comunicações da Natureza, identifica uma área no cérebro que regula as oscilações das ondas delta – sinais elétricos transmitidos pelos neurônios que surgem durante as fases mais profundas do relaxamento. Eles são uma marca registrada do sono restaurador.

A equipe de pesquisa se concentrou nos neurônios do tálamo, uma região do cérebro que regula o sono e a vigília, entre outras funções. Usando a edição do gene CRISPR-Cas9, os pesquisadores interromperam um gene que codifica uma proteína que se liga ao neurotransmissor inibitório GABA. A proteína é alvo de medicamentos que promovem o sono. A interrupção desse gene em modelos de camundongos aumentou a atividade das ondas delta e melhorou o sono profundo nos animais.

Se replicadas em outros modelos animais, as descobertas podem lançar as bases para a concepção de terapias que direcionem com precisão essa proteína para induzir o sono profundo.

“Nossas descobertas representam um passo importante para identificar a base molecular da regulação do sono e apontam para uma estratégia farmacológica alternativa para promover o sono natural e restaurador”, disse a pesquisadora sênior do estudo Radhika Basheer, professora associada de psiquiatria no HMS e VA Boston.

Novas terapias são extremamente necessárias. Medicamentos comumente usados ​​para insônia, embora sejam uma ferramenta importante para o tratamento da insônia persistente, têm desvantagens bem conhecidas. Muitos desses medicamentos funcionam fazendo com que as pessoas adormeçam rapidamente, mas também tendem a diminuir a atividade das ondas delta restauradoras. Assim, embora esses medicamentos promovam o adormecimento, o sono que eles induzem não é necessariamente restaurador.

“Acreditamos que nossas descobertas prepararam o terreno para o desenvolvimento de uma nova classe de medicamentos para dormir que podem alcançar essa importante manutenção do sono profundo, aumentando as oscilações das ondas delta”, acrescentou Basheer, que co-liderou o estudo com o colega Ritchie Brown, professor associado. de psiquiatria do HMS.

Os coautores do HMS incluem David Uygun, Chun Yang, Fumi Katsuki, Erik Hodges, James McKenna e James McNally. Elena Tilli, do Stonehill College, também foi coautora do estudo.

Este trabalho foi apoiado pelo VA Biomedical Laboratory Research and Development Service Merit Awards e pelos National Institutes of Health concede R01 NS119227, R21 NS079866, R01 MH039683, T32 HL07901, K01 AG068366, R21 MH125242.

Divulgações: Uygun, McKenna, McNally, Brown e Basheer são cientistas de pesquisa em saúde do VA Boston Healthcare System. O conteúdo deste trabalho não representa as opiniões do Departamento de Assuntos de Veteranos dos Estados Unidos ou do Governo dos Estados Unidos. McKenna recebeu compensação salarial parcial e financiamento da Merck MISP (Merck Investigator Sponsored Programs), mas não tem conflito de interesse com este trabalho.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Faculdade de Medicina de Harvard. Original escrito por Ekaterina Pesheva. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e duração.



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