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Terça-feira, Maio 17, 2022

Bem-vindo ao 536, o ‘pior ano para se estar vivo’

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Crédito: Wikimedia Commons.

É apenas fevereiro e já 2022 está se moldando mal. Uma enorme erupção vulcânica na costa de Tonga, a perspectiva de guerra com a Rússia, a pandemia em andamento (e suas perturbações econômicas). E isso é antes mesmo de tocarmos no sabre chinês sobre Taiwan ou Sex and the City.

Bem-vindo ao Ano Novo: tão medonho quanto o antigo.

Uma história de maus momentos

Escrevo não para minimizar os problemas muito reais do nosso mundo, mas para colocá-los em alguma perspectiva. 2020, 2021 e talvez agora 2022, foram todos ruins.

Mas não foram anos piores do que, digamos, 1347, quando o Peste Negra começou sua longa marcha pela Eurásia. Ou 1816, o “ano sem verão”. Ou 1914, quando o assassinato de um obscuro arquiduque Habsburgo precipitou não um, mas dois conflitos globais – um dos quais causou milhões de mortes no genocídio mais horrível do mundo.

Houve muitos outros anos ruins, e décadas também. Na década de 1330, a fome se instalou e devastou Yuan China. Na década de 1590, uma fome semelhante devastou a Europae a década de 1490 viu varíola e gripe começam a abrir caminho entre as populações indígenas das Américas (reciprocamente, sífilis fez o mesmo entre os habitantes do Velho Mundo).

A vida tem sido muitas vezes “desagradável, brutal e curta”, como o filósofo político e cínico Thomas Hobbes observado em seu Leviathan em 1651. E, no entanto, os historiadores, mesmo agora, às vezes apontam um ano em particular como pior do que os outros.

Sim, pode ter havido um tempo na memória histórica em que realmente foi a pior hora para se estar vivo.

Inspirada na Peste Negra, A Dança da Morte, ou Danse Macabre, uma alegoria sobre a universalidade da morte, era um motivo comum de pintura no final do período medieval. Wikipédia

536: o pior ano da história?

536 é o candidato de consenso atual para o pior ano da história da humanidade. Uma erupção vulcânica, ou possivelmente mais de uma, em algum lugar do hemisfério norte parece ter sido o gatilho.

Onde quer que fosse, a erupção precipitou uma década de “inverno vulcânico”, em que a China sofreu nevascas de verão e as temperaturas médias na Europa caíram 2,5℃. As colheitas falharam. As pessoas passaram fome. Então eles pegaram em armas uns contra os outros.

Em 541 peste bubônica chegou no Egito e matou cerca de um terço da população do império bizantino.

Mesmo no distante Peru, as secas afligiram o até então florescente cultura Moche.

Aumento da cobertura de gelo oceânico (um efeito de retroalimentação do inverno vulcânico) e uma profunda mínimo solar (o período regular com a menor atividade solar no ciclo solar de 11 anos do Sol) nos anos 600 garantiu que o resfriamento global continuasse por mais de um século.

Muitas das sociedades que viviam em 530 simplesmente não conseguiram sobreviver às convulsões das décadas que se seguiram.

A nova ‘ciência’ da história do clima

Os historiadores agora têm um interesse particular em assuntos como esse porque podemos colaborar com os cientistas para reconstruir o passado de maneiras novas e surpreendentes.

Apenas uma fração do que sabemos, ou pensamos que sabemos, sobre o que aconteceu durante esses momentos obscuros agora vem de fontes escritas tradicionais. Temos alguns para 536: o historiador bizantino Procópio escreveu naquele ano que “um presságio mais terrível aconteceu”, e o senador romano Cassiodoro notado em 538

[…] o sol parece ter perdido sua luz habitual e aparece uma cor azulada. Maravilhamo-nos de não ver sombras de nossos corpos ao meio-dia e de sentir o vigor poderoso de seu calor se esvair em fraqueza.

No entanto, os verdadeiros avanços na compreensão histórica deste “pior ano de todos os tempos” estão surgindo através da aplicação de técnicas avançadas como dendroclimatologia e análise de núcleos de gelo.

O dendroclimatologista Ulf Büntgen detectou evidência de um conjunto de erupções vulcânicas, em 536, 540 e 547, em padrões de crescimento de anéis de árvores. Da mesma forma, “ultrapreciso” analise de gelo de uma geleira suíça realizada pelo arqueólogo Michael McCormick e pelo glaciologista Paul Mayewski foi fundamental para entender o quão severa foi a mudança climática de 536.

Tais análises são agora vistas como recursos importantes, até mesmo essenciais, no conjunto de ferramentas metodológicas do historiador, especialmente para discutir períodos sem abundância de registros sobreviventes.

Alguns historiadores – incluindo Kyle Harper, Jared Diamond e Geoffrey Parker – usar desenvolvimentos neste campo crescente para construir narrativas revisionistas inteiras sobre a ascensão e queda de sociedades particulares. Para eles, as condições em nosso planeta são muito mais significativas para impulsionar nossa história do que jamais percebemos.

Lidando com a adversidade

Mas como foi viver um evento de mudança climática como o que começou em 536? É uma questão que os historiadores continuam a ponderar enquanto analisamos nossas fontes.

A maioria dos vivos em 536 provavelmente não sabia que estava tão mal. Como historiadores, somos propensos a confiar demais em trechos anedóticos carregados de desgraça, como as citações de Procópio e Cassiodoro.

No entanto, como o sapo proverbial em água fervente, a pessoa comum naquela época só pode ter percebido lentamente o quão sombria as condições em seu mundo estavam ficando. O pior momento não teria sido de fato em 536, mas algum tempo depois – quando os efeitos completos de pragas e secas, calafrios e fomes realmente se instalaram.A conversa

Miles PattendenPesquisador Sênior do Instituto de Religião e Investigação Crítica/Centro de Pesquisa de Gênero e História da Mulher, Universidade Católica Australiana

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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