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Domingo, Maio 22, 2022

Calor extremo se torna novo normal para os oceanos

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Os oceanos estão se aquecendo a uma velocidade vertiginosa, e o aquecimento das águas está ameaçando os animais marinhos em todo o mundo.

Essa é a conclusão alarmante de um par de novos estudos sobre o aquecimento marinho publicados esta semana na revista Clima PLOS.

O primeiro estudo volta no tempo para descobrir como os oceanos mudaram desde a Revolução Industrial, quando os humanos começaram a bombear rapidamente gases de efeito estufa para a atmosfera. Usando registros históricos de temperatura que datam de 1800, os cientistas Kisei Tanaka e Kyle Van Houtan avaliaram a mudança na frequência de “eventos de calor marinho extremo”.

Por volta da virada do século 20, esses tipos de eventos de calor marinho eram relativamente raros. Os cientistas analisaram especificamente os eventos que caem nos 2% superiores das altas temperaturas. Por volta do ano 1900, esses eventos teriam acontecido uma vez a cada 50 anos.

Os pesquisadores então calcularam o quão comuns esses eventos de calor extremo são hoje. Eles estão se tornando a norma em grande parte do mundo. Em 2014, metade da área oceânica do mundo ultrapassou o limite de calor extremo. Em 2019, o último ano que os cientistas examinaram, 57% dos oceanos do mundo atingiram a marca.

Em outras palavras, temperaturas que teriam ocorrido apenas raramente há um século agora se tornaram rotina.

As descobertas demonstram que a influência das mudanças climáticas nos oceanos do mundo não é apenas um problema para o futuro, disse Tanaka à E&E News em entrevista.

“Está acontecendo enquanto falamos”, disse ele. “Isso vem acontecendo há algum tempo.”

Ainda assim, outros estudos prospectivos alertam que os efeitos só piorarão à medida que o planeta continuar a aquecer.

O segundo Clima PLOS estudo analisa especificamente o impacto do futuro aquecimento marinho nos recifes de coral. O calor prolongado pode fazer com que os recifes “branquem” ou expulsem as algas coloridas que vivem dentro deles. Essas algas ajudam a fornecer nutrientes aos corais – e se ficarem muito tempo sem eles, podem morrer.

Recifes branqueados geralmente são capazes de se recuperar completamente dentro de uma década, desde que não sejam atingidos por outro evento de calor nesse meio tempo. Mas as ondas de calor marinhas estão se tornando mais comuns e mais severas ao longo do tempo, à medida que as temperaturas médias dos oceanos aumentam.

O novo estudo analisa áreas do oceano conhecidas como “refúgios” de corais – esses são lugares onde a água e as condições climáticas locais são capazes de proteger os recifes das condições de aquecimento que afetam as áreas circundantes. Em algumas áreas costeiras, por exemplo, os padrões de vento locais ajudam a agitar o mar e permitem que a água fria borbulhe perto do fundo do oceano.

O novo estudo define refúgios de corais como lugares onde eventos de calor marinho – do calibre que provavelmente causarão o branqueamento dos corais – ocorrem apenas uma vez a cada 10 anos. Essas manchas provavelmente terão tempo suficiente para se recuperar totalmente entre os eventos de clareamento.

Atualmente, o estudo estima que cerca de 84% dos recifes do mundo estão localizados nesses tipos de áreas protegidas.

Mas mesmo um pouco de aquecimento futuro pode mudar isso.

Sob 1,5 graus Celsius de aquecimento global, essa porcentagem cai para cerca de 0,2% dos recifes do mundo. Enquanto isso, cerca de 90% de todos os recifes do mundo estarão em áreas que provavelmente sofrerão um evento de calor marinho pelo menos uma vez a cada cinco anos – o que significa que as chances de recuperação total entre os eventos de branqueamento são pequenas.

Abaixo de 2°C de aquecimento, todos os recifes do mundo estarão em áreas que provavelmente sofrerão pelo menos um evento de calor a cada 10 anos. E 99,7% deles provavelmente serão atingidos a cada cinco anos. Nesse limiar, os recifes do mundo provavelmente sofrerão significativamente mais eventos de branqueamento, e alguns corais podem começar a morrer.

O objetivo do acordo climático de Paris é manter as temperaturas globais dentro de 2°C de seus níveis pré-industriais a todo custo, e dentro de 1,5°C, se possível. Numerosos estudos sugerem que os efeitos das mudanças climáticas piorarão significativamente acima desses níveis.

Ainda assim, o novo estudo aponta que cada pequeno aquecimento tem consequências. Mesmo o cumprimento das metas de Paris não manterá os recifes de coral do mundo fora de perigo.

“Nossa descoberta reforça a dura realidade de que não há limite seguro de aquecimento global para os recifes de coral”, disse Adele Dixon, especialista em corais da Universidade de Leeds, no Reino Unido, e principal autora do novo estudo, em um comunicado.

Os dois estudos divulgados nesta semana ressaltam os riscos crescentes representados pelo aquecimento dos oceanos. Eles não são os primeiros a dar o alarme.

Numerosos estudos alertaram que os oceanos estão se aquecendo, que as ondas de calor marinhas estão se tornando mais frequentes e mais severas e que os organismos marinhos estão sofrendo as consequências. Os corais estão branqueando com mais frequência, os peixes estão migrando para novas áreas e algumas pescarias estão começando a declinar.

Os últimos anos, em particular, viram alguns marcos preocupantes para as mudanças climáticas marinhas. Os últimos três anos consecutivos quebraram todos os recordes de calor oceânico.

Um artigo publicado no mês passado concluiu que os oceanos do mundo atingiram seus níveis mais quentes já registrados em 2021 (Climatewire12 de janeiro).

Reimpresso de Notícias E&E com permissão da POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News traz notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



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