Carrapatos estão se espalhando nos EUA – e levando novas doenças com eles

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Uma doença que é tão raro nos Estados Unidos que é reconhecido em apenas cerca de 40 pessoas a cada ano tirou a vida de uma pessoa que vive no Maine. A causa, Vírus Powassan, é transmitido por carrapatos, que podem transmiti-lo dentro de 15 minutos após a picada. O vírus causa danos neurológicos; uma em cada 10 pessoas que desenvolvem sintomas graves morre de inflamação cerebral, e cerca de metade das que se recuperam apresentam problemas de longo prazo com memória, equilíbrio e fala.

Uma morte é sempre uma tragédia, mas uma morte em um país de centenas de milhões pode parecer nada mais do que um pontinho estatístico. Mas, para os especialistas, a pessoa no Maine – que não foi identificada ou descrita – é um aviso. Além da doença de Lyme, as doenças transmitidas por carrapatos são pouco conhecidas do público e pouco reconhecidas pelos serviços de saúde. Isso é um problema, porque a pesquisa mostra que as espécies de carrapatos estão se expandindo para novas áreas e transportando maiores quantidades de patógenos à medida que se movem. E é especialmente um problema porque os EUA não estabeleceram um sistema de monitoramento nacional que pudesse identificar onde existem espécies de carrapatos, como eles estão viajando e quais doenças eles carregam.

O país depende, em vez disso, de uma colcha de retalhos de esforços locais de detecção que aumentam e diminuem à medida que o financiamento da saúde pública muda. E num eco da pandemia de Covid, os EUA depende de indivíduos tomar medidas para se manterem seguros, mesmo que as jurisdições políticas assumir a tarefa de prevenir doenças semelhantes, como as causadas por mosquitos.

“Não temos uma rede nacional de monitoramento de carrapatos, embora as pessoas estejam gritando silenciosamente por anos”, diz Richard Ostfeld, ecologista de doenças, especialista em carrapatos e cientista sênior do Cary Institute for Ecosystem Studies, no estado de Nova York. . “Se você está monitorando os carrapatos, você está monitorando os patógenos. E se você souber onde estão os carrapatos e os patógenos transmitidos por carrapatos, poderá fazer um trabalho decente ao prever onde eles estarão em breve e sair na frente com campanhas de educação e conscientização.”

Isso é complexo, porque os carrapatos são complexos. Os minúsculos aracnídeos são tecnicamente parasitas, porque sobrevivem apenas tomando goles de sangue de répteis, pássaros e mamíferos – inclusive nós. Eles têm ciclos de vida complicados que envolvem três iterações de engolir uma refeição, tirar uma soneca e se metamorfosear em uma nova forma. Suas espécies são regionais – limitadas a áreas específicas, embora essas linhas estejam se confundindo – o que significa que os patógenos que carregam também são regionalizados.

Mas eles são responsáveis ​​por quantidades abundantes de doenças: 16 doenças diferentesde acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), que estimaram em 2018 que a ocorrência de doenças causadas por carrapatos e insetos triplicado entre 2004 e 2016. Os carrapatos foram responsáveis ​​por pelo menos 75% desse aumento.

“As doenças transmitidas por carrapatos são as doenças transmitidas por vetores mais importantes nos EUA continentais quando você calcula a quantidade de doenças transmitidas aos seres humanos”, diz Gonzalo Vazquez-Prokopec, ecologista de doenças e professor associado do Emory College of Arts and Sciences. “E se você voltar no tempo, 30 a 40 anos, essas doenças nem foram descritas.”



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