Cavalos de guerra medievais eram mais como pôneis

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Cavalos de guerra trovejantes derrubando uma planície teria sido uma visão assustadora para as forças opostas nas eras medievais. Mas uma nova pesquisa mostra que, aos nossos olhos, muitos desses cavalos de guerra teriam sido menos imponentes do que os humanos modernos poderiam esperar – na verdade, eles eram todos bem pequenos em comparação com os maiores cavalos de hoje.

“Quase todos os cavalos medievais são tecnicamente pôneis com base em um entendimento moderno”, diz Alan Outram, arqueólogo da Universidade de Exeter, no Reino Unido.

Outram e outros notaram que as armaduras de cavalos medievais em exposições de museus muitas vezes nem se encaixavam nos grandes modelos em que foram colocadas. Os ossos também pareciam pequenos, e as ferraduras sobreviventes também eram pequenas. Além disso, a arte medieval às vezes retrata as pernas de guerreiros montados penduradas bem baixas em suas montarias.

Por outro lado, descrições em fontes literárias frequentemente descrevem cavalos de guerra, conhecidos como corvos, como animais formidáveis. Tudo isso levou a uma quantidade razoável de debate sobre o tamanho dos cavalos de guerra medievais entre os estudiosos, com muitos apontando que pôneis menores não seriam capazes de suportar o peso de um cavaleiro totalmente vestido com armadura.

Muitos membros da realeza mantinham registros detalhados de seus cavalos que ainda existem hoje. Esses registros incluem tudo, desde os nomes e cores dos corcéis até seu custo e quanto eles comeram. Infelizmente, nenhum desses documentos registrou o tamanho desses cavalos, diz Outram.

Em um estudar publicado recentemente no Revista de Osteoarqueologia, Outram e seus colegas examinaram os dados derivados das escavações arqueológicas de cerca de 2.000 cavalos medievais de 171 locais para ver se eles poderiam tirar algumas conclusões sobre o tamanho do cavalo. Esses restos datam aproximadamente de 800 dC a 1500, incluindo alguns cavalos da era romana e pós-medieval. Eles então os compararam com os tamanhos de cavalos modernos.

Potência Moderna

Os cavalos são medidos usando uma unidade chamada “mãos”, que equivalem a cerca de 4 polegadas cada. Os cavalos são medidos do chão até a cernelha, ou ombros. Para contextualizar, os grandes cavalos das forças policiais de hoje são bastante altos, com cerca de 16 mãos. Descendentes de corcéis medievais, raças de cavalos como o Friesian e o Condado, fique cerca de 17 a 18 mãos de altura (ou 68 a 72 polegadas). Cavalos esportivos modernos usados ​​em eventos equestres se encaixam em algum lugar entre esses dois tamanhos.

Mas Outram e seus colegas encontraram pouco na evidência arqueológica de que mesmo aproximou-se raças modernas de cavalos de guerra. “Não havia nada na categoria de tamanho que as pessoas estavam pensando”, diz ele. O maior que eles encontraram nos restos examinados tinha entre 12 e 14 palmos de altura (ou 48 a 56 polegadas). Tecnicamente falando, qualquer coisa abaixo de 14,2 mãos hoje é considerada um pônei e não um cavalo.

“Está bem claro para nós que havia animais do tamanho de pôneis que devem ter sido usados ​​na guerra”, diz Outram, embora observe que não está dizendo que os cavalos de guerra medievais eram do tamanho das raças de Shetland que as pessoas pensam quando ouvem a palavra pônei. . Essas raças em miniatura medem apenas 7 a 8 mãos (28 a 32 polegadas).

Adequado para o trabalho?

Alguns têm dificuldade em acreditar que os cavalos medievais eram tão pequenos por causa do enorme peso que carregavam. Um conjunto completo de armadura seria pesa cerca de 45 a 55 libras, mais a pessoa que o usa.

Mas Outram diz que ainda hoje, um cavalo de cerca de 14 mãos (56 polegadas) é bastante robusto e pode definitivamente lidar com esse tipo de carga.

No entanto, parece que o tamanho não foi o único aspecto considerado quando se trata de corcéis. Os cavalos foram amplamente utilizados para várias coisas diferentes. Mesmo na guerra, diferentes cavalos eram usados ​​para perseguir inimigos em fuga, bem como ataques frontais. Cavalos de guerra passaram por treinamento intenso. Eles tinham que ser capazes de manobrar e enfrentar a violência potencial. “Não era sobre tamanho puro”, diz Outram. “Você não quer um cavalo que assusta e foge com muita facilidade.”

Uma comparação moderna potencialmente melhor são os cavalos usados ​​no polo; eles precisam ser capazes de acelerar rapidamente e fazer curvas repentinas. Estes são geralmente menores do que as raças descendentes de policiais e cavalos de guerra, com cerca de 15 palmos de altura, ou 60 polegadas.

Após o período medieval, quando a revolução agrícola decolou na Inglaterra, os cavalos eram pão para outros fins. “A criação de todos os animais realmente se acelerou e se tornou muito mais sofisticada”, diz Outram. Os agricultores passaram de usar bois para arar campos para cavalos maiores. O trabalho genético mostrou que a diversidade de linhagens masculinas diminuiu significativamente à medida que menos reprodutores primos eram usados ​​​​intensivamente para se reproduzir para diferentes características. Algumas criações focaram no tamanho em resposta a competições que foram realizadas premiando cavalos grandes. Isso resultou em um grande salto de tamanho a partir da década de 1650, aumentando rapidamente para o tamanho que vemos hoje.



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