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Domingo, Agosto 14, 2022

Cervo provavelmente transmitiu coronavírus para um ser humano

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Pesquisadores que estudam SARS-CoV-2 (o vírus que causa COVID-19 em humanos) em cervos de cauda branca em Ontário, Canadá, descobriram recentemente que os animais provavelmente transmitiram a infecção a um ser humano.

As descobertas confirmam as suspeitas de que o SARS-CoV-2 está sendo transmitido entre animais e humanos e mostram que a mudança do comportamento humano por si só não impedirá a propagação do COVID-19, dizem os pesquisadores. O retorno de animais para humanos também aumenta a transmissão do vírus e a chance de uma nova variante surgir.

“Este estudo reforça a necessidade de entender melhor a possibilidade de disseminação em reservatórios de animais e depois de volta para humanos”, diz Jennifer Guthrie, professora de microbiologia da Western University e uma das l de pré-impressãoleiam autores.

Foi demonstrado que o SARS-CoV-2 infecta mamíferos não humanos, mas as evidências estão principalmente em populações cultivadas ou domésticas. Dinamarca, Holanda e Espanha abatido milhões de martas em 2020 para impedir que produzam uma nova variante do coronavírus.

Os laços que unem

Os cervos foram os primeiros animais selvagens encontrados altas taxas de infecção por coronavírus, provavelmente porque eles compartilham receptores semelhantes aos humanos que permitem que o vírus os ligue. De 2.000 cervos selvagens estudados nos Estados Unidos, 1.200 foram infectados. O vírus provavelmente foi passado para os cervos de humanos, possivelmente por contato direto, águas residuais ou alimentos, dizem os autores do estudo. Mas eles só encontraram evidências de transmissão de humanos para veados, e não o contrário.


Leia mais: Cervo pode transmitir o coronavírus


Depois de estudar amostras de 300 cervos caçados em Ontário, os pesquisadores acreditam ter identificado a primeira instância de transmissão animal para humano.

Seis por cento dos cervos estavam infectados com SARS-CoV-2 no momento do estudo e carregavam uma linhagem do vírus altamente mutante e não detectada anteriormente. Essa mesma nova linhagem foi detectada em uma pessoa que estava em contato próximo com o cervo ao mesmo tempo e na mesma região, de acordo com um artigo publicado em 25 de fevereiro. É altamente provável que o vírus tenha sido transmitido do cervo para essa pessoa. , dizem os autores do estudo e o Laboratório Nacional de Microbiologia do Canadá. O coronavírus provavelmente foi originalmente transmitido aos cervos de humanos ou de outras espécies intermediárias.

As descobertas não são surpreendentes, diz Guthrie. “O SARS-CoV-2 se origina em animais e foi encontrado em animais, obviamente vindo de humanos, então o salto entre diferentes espécies é claro”.

Qual a probabilidade de uma variante transmitida por veados?

Os coronavírus têm há muito conhecido ter grandes reservatórios animais, particularmente em morcegos.

Cientistas estão usando inteligência artificial para descobrir quais espécies são mais propensas a serem infectadas com SARS-CoV-2 e vírus futuros que possam surgir.

A disseminação do SARS-CoV-2 em animais, que não são monitorados quanto ao vírus nem afetados por medidas de saúde pública, significa que o vírus pode se espalhar mais facilmente antes de voltar aos humanos. A falta de conhecimento sobre a prevalência do COVID-19 em animais e onde – uma métrica importante que ajuda a limitar sua disseminação em populações humanas – também pode facilitar a transmissão.

Mutações do vírus em animais, combinadas com a pressão evolutiva à medida que salta para os humanos, aumentam a probabilidade de surgir outra variante que pode se espalhar mais facilmente ou causar doenças mais graves, diz Guthrie. O vírus encontrado no cervo era altamente diferenciado da linhagem original, com 49 mutações.

Uma conclusão importante da descoberta é que “não havia chance de erradicação global uma vez que o vírus estava bem estabelecido em diferentes reservatórios”, diz Stefan Baral, epidemiologista e professor da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Compreender esses reservatórios animais é fundamental, diz Baral. Eles podem revelar que a vacinação de animais domésticos reduz o risco de transmissão ou mutação do vírus, ou que a caça de animais selvagens aumenta o risco de contrair SARS-CoV-2 e outros vírus.

É necessária uma melhor compreensão da transmissão de coronavírus entre humanos e animais, dizem Baral e Guthrie, que alertaram contra uma reação exagerada à descoberta.

Por exemplo, abates em massa seriam ineficazes, dizem eles. Embora as populações de cervos sejam grandes, com cerca de 25 milhões nos EUA, os humanos – o principal vetor do SARS-CoV-2 – somam 330 milhões.

E, ao contrário de uma única população agrícola controlada, como o vison abatido no início da pandemia, os cervos não respeitam fronteiras.

“A menos que você tenha informações realmente boas para saber exatamente onde segmentar, acho que provavelmente terá pouco impacto”, diz Guthrie.

A transmissão de veados para humanos também pode ser rara. Guthrie diz que esperava que mais casos fossem encontrados se fosse comum, embora o final da temporada de caça tenha impedido uma investigação mais aprofundada do cervo de cauda branca.

Ela pediu uma melhor compreensão da transmissão zoonótica por meio da colaboração entre ecologistas, virologistas, biólogos da vida selvagem e saúde pública.

Até lá, precauções básicas devem ser seguidas para evitar mais contágios entre animais e veados – principalmente para caçadores, que entram em contato próximo com os animais.

“Recomendamos práticas seguras ao vestir o cervo, especialmente em torno de qualquer tipo de região respiratória, e depois uma boa higiene das mãos. Todo esse tipo de coisa”, diz Guthrie.



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