Chuvas de Ian levam plantas de tratamento da Flórida a liberar resíduos

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Na tarde de quinta-feira, o excesso de água do furacão Ian levou pelo menos uma dúzia de estações de tratamento de águas residuais na Flórida a descarregar resíduos brutos ou parcialmente tratados, que podem conter bactérias ou outros organismos causadores de doenças, bem como altos níveis de nitrogênio e fosfatos. de acordo com a Secretaria Estadual de Proteção Ambiental.

Agora, à medida que a tempestade se dirige para a Carolina do Sul, a atenção está se voltando para locais que podem estar em risco.

Charleston, que está no caminho projetado da tempestade, tem várias instalações industriais em áreas baixas adjacentes a cursos de água, de acordo com o Southern Environmental Law Center. Esses locais incluem uma operação de pellets de plástico, uma fábrica de papel, fábricas de concreto e asfalto e instalações de sucata.

A Carolina do Sul não exige que essas instalações enviem dados ou planos de águas pluviais ao estado, disse Geoff Gisler, advogado sênior do centro jurídico, por isso é difícil saber até que ponto elas estão preparadas. “Não temos ideia se eles estão atendendo aos requisitos para tempestades normais”, disse ele. “Quando você tem uma grande tempestade como essa, estamos muito preocupados que as instalações não estejam prontas.”

Cientistas dizem que tempestades como Ian estão sendo feitas mais poderoso e mais imprevisível pelas mudanças climáticas.

Mais para o interior, o estado abriga centenas de fazendas, incluindo operações avícolas e outros tipos.

Blakely Hildebrand, advogado sênior do centro jurídico, expressou preocupação de que chuvas intensas possam fazer com que o esterco de aves, que muitas vezes é mantido em poços descobertos, escoe para os cursos d’água.

Em 2018, as águas das enchentes e as fortes chuvas do furacão Florence fizeram com que os locais industriais nas Carolinas transbordassem. Mais de cem lagoas de estrume inundadasliberando no meio ambiente resíduos de suínos ricos em nutrientes, que podem contribuir para a proliferação de algas.

Embora vários locais de tratamento de águas residuais na Flórida tenham relatado o descarte de resíduos, pode levar dias, semanas ou até anos até que haja uma avaliação completa dos danos, disse Erik Olson, diretor sênior de saúde e alimentos do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. “Até que as pessoas extraiam amostras de solo, você não sabe qual pode ser o dano”, disse ele.

Após o furacão Katrina em 2005, houve mais de 600 derramamentos de materiais perigosos, em locais que incluem vários sites do Superfund e estações de tratamento de esgoto. Dois anos após o Katrina, amostras de solo coletadas pelo NRDC encontraram níveis elevados de arsênico em playgrounds.

Outra razão pela qual a extensão dos danos pode ser difícil de discernir imediatamente é por causa dos muitos tipos menores de infraestrutura, como fossas sépticas domésticas, que não são monitoradas pelo estado.

E fazendas, campos de golfe e parques municipais às vezes usam grandes quantidades de fertilizantes, que podem entrar em rios e córregos, principalmente após fortes chuvas e inundações.

O estado não monitora o escoamento nesses locais, disse Catherine Kling, economista ambiental da Universidade de Cornell que trabalhou na qualidade da água com a Agência de Proteção Ambiental. “Eles estão em todos os lugares, e um pequeno vazamento de muitos deles pode resultar em muito impacto no meio ambiente”, disse ela.

Fosfatos e nitrogênio, que são comumente encontrados em altas concentrações em fertilizantes e esgoto, representam o maior problema de qualidade da água nos Estados Unidos.

Os ecossistemas marinhos na Flórida foram particularmente degradados por esse escoamento nas últimas décadas. No ano passado, mais de um mil peixes-boi morreram na Flórida, parte de uma mortandade recorde que tem sido associada à poluição e proliferação de algas.

Antes da tempestade atingir a Flórida, grupos ambientalistas expressaram preocupação com as lagoas de águas residuais ao ar livre associadas às operações de mineração de fosfato da Flórida. A Flórida produz a maior parte do fosfato do país, um componente-chave dos fertilizantes, em uma região a leste de Tampa chamada Bone Valley.

As piscinas nesses locais de fosfato podem conter centenas de milhões e, em alguns casos, bilhões de galões de águas residuais contendo radônio, urânio, rádio e outros agentes cancerígenos, disse Ragan Whitlock, advogado do Centro de Diversidade Biológica.

As preocupações se concentravam em Piney Point, uma fábrica de fosfato que está em processo de fechamento, e uma lagoa em Mosaic-New Wales, um local de fabricação de fosfato. Representantes de ambas as operações confirmaram na quinta-feira que não detectaram nenhuma violação.



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