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Quinta-feira, Julho 7, 2022

Cientistas agora podem distinguir entre dinossauros de sangue quente e frio

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Costumávamos pensar nos dinossauros como enormes répteis, de sangue frio com pele escamosa e coloração monótona. Mas nos últimos anos, aprendemos que muitos dinossauros provavelmente estavam cobertos de penas vibrantes e estavam mais intimamente relacionados aos pássaros do que qualquer lagarto moderno. E muitos desses dinossauros de sangue frio que achávamos que tomavam sol para se aquecer, eram criaturas quentes ou até mesmo de sangue quente.

O jornal Natureza publicou recentemente um estudo onde os pesquisadores usaram uma nova técnica para identificar dinossauros de sangue quente e frio. Suas descobertas contam uma nova história de como essas criaturas viveram e morreram. Os pesquisadores analisaram espécimes fósseis e mediram a proporção de subprodutos bioquímicos resultantes da respiração. Eles então discerniram quais dinossauros eram de sangue quente e frio, descobrindo no registro fóssil que os dinossauros de sangue quente respirariam mais do que de sangue frio.

“Esse símbolo metabólico realmente preserva muito bem”, diz a coautora do estudo Jasmina Wiemann, paleobióloga molecular da Universidade de Yale.

A pesquisa mostrou que a maioria dos dinossauros como Plesiosaurus, Tyrannosaurus rex, Diplodocus e Allosaurus eram de sangue quente, mas outras espécies famosas como Stegosaurus e Triceratops eram de sangue frio.

Por que isso Importa?

De acordo com Wiemann, determinar se um dinossauro era de sangue quente ou frio fornece uma janela para seu estilo de vida e preferência de habitat. Ela diz que agora podemos imaginar os dinossauros como criaturas com características mais aviárias – ágeis, cheias de energia e constantemente precisando de comida. Dinossauros de sangue frio, como Stegosaurus e Triceratops, por outro lado, tinham taxas metabólicas baixas, comparáveis ​​aos lagartos. Eles precisariam escolher onde morar de acordo.

Isso significa que os dinossauros de sangue frio teriam passado bastante tempo se aquecendo ao sol. E quando o clima justificou, eles podem ter migrado para ambientes mais quentes para termorregular. Mas enquanto esses dinossauros provavelmente se moveram lentamente, nossa ideia de dinossauros enormes e desajeitados deveria representar uma criatura mais ágil.

“Enormes saurópodes enfrentaram um desafio maior no resfriamento do que no aquecimento. Eles tinham estilos de vida ativos e precisavam alimentar seu metabolismo constantemente”, diz Wiemann. “No final, essas enormes criaturas tinham metabolismos semelhantes aos das aves modernas, que ainda hoje têm os mais altos do reino animal.”

Vantagens de sangue quente e frio

Espécies de sangue quente e frio tinham seus pontos fortes e fracos. Mas é importante notar que os dinossauros de sangue frio eram mais dependentes de seu ambiente, de acordo com o coautor do estudo Matteo Fabbri, do Field Museum em Chicago.

“É a mesma razão pela qual você não encontra crocodilos no Ártico. Eles dependem do ambiente para regular sua própria temperatura”, diz Fabbri.

Dinossauros de sangue quente podem viver em todo o planeta porque podem sobreviver a temperaturas mais frias, diz ele. Eles não precisavam depender de mudanças ambientais no clima. Mas isso também significa que eles tiveram que permanecer ativos e constantemente buscar sustento para alimentar seus metabolismos elevados. Dinossauros enormes e de sangue quente provavelmente passariam a maior parte do tempo procurando comida para acompanhar a energia que queimavam diariamente.

Metabolismo e extinção em massa

Os cientistas pensavam anteriormente que parte da razão pela qual as aves escaparam da extinção em massa era porque eram as únicas espécies de sangue quente e eram mais ágeis. Mas esta pesquisa mostra que isso é improvável. A maioria dos dinossauros e pterossauros que morreram como resultado do evento de extinção do Cretáceo-Paleogeno (K-Pg), há 66 milhões de anos, também eram de sangue quente e ágeis.

“Definitivamente, o metabolismo não era o fator seletivo que determinava a sobrevivência como pensávamos anteriormente”, diz Wiemann. “Outros fatores, como massa corporal e estratégias reprodutivas, podem ter desempenhado um papel no viés que vemos na extinção K-Pg”.

No final das contas, a maioria dos dinossauros não eram lagartos gigantes e imbecis vagando pela paisagem. Eram criaturas vibrantes, ativas, parecidas com pássaros, constantemente em movimento. E de acordo com Wiemann e Fabbri, este é apenas o começo de uma nova imagem que os pesquisadores estão pintando dos dinossauros que já governaram a Terra.



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