17.9 C
Lisboa
Domingo, Agosto 14, 2022

Cientistas anexaram dispositivos de rastreamento a pegas. Mas ninguém perguntou às pegas

Must read


Quando anexamos minúsculos dispositivos de rastreamento semelhantes a mochilas a cinco pegas australianas para um estudo piloto, não esperávamos descobrir um comportamento social totalmente novo raramente visto em pássaros.

Nosso objetivo era aprender mais sobre o movimento e a dinâmica social dessas aves altamente inteligentes e testar esses dispositivos novos, duráveis ​​e reutilizáveis. Em vez disso, os pássaros nos enganaram.

Como nosso novo trabalho de pesquisa explica, as pegas começaram a mostrar evidências de comportamento cooperativo de “resgate” para ajudar uns aos outros a remover o rastreador.

Embora estejamos familiarizados com o fato de as pegas serem criaturas inteligentes e sociais, essa foi a primeira vez que conhecemos que mostrou esse tipo de comportamento aparentemente altruísta: ajudar outro membro do grupo sem obter uma recompensa imediata e tangível.

Dispositivo de rastreamento Magpie, pesando menos de 1 grama. (Dominique Potvin)

Testando novos dispositivos empolgantes

Como cientistas acadêmicos, estamos acostumados a experimentos que dão errado de uma forma ou de outra. Substâncias expiradas, equipamentos com defeito, amostras contaminadas, falta de energia não planejada – tudo isso pode atrasar meses (ou até anos) de pesquisas cuidadosamente planejadas.

Para aqueles de nós que estudam animais, e especialmente comportamento, a imprevisibilidade faz parte da descrição do trabalho. Esta é a razão pela qual muitas vezes exigimos estudos-piloto.

Nosso estudo piloto foi um dos primeiros desse tipo – a maioria dos rastreadores é grande demais para cabe em pássaros médios a pequenos, e aqueles que tendem a ter capacidade muito limitada para armazenamento de dados ou vida útil da bateria. Eles também tendem a ser de uso único.

Um aspecto novo de nossa pesquisa foi o design do arnês que segurava o rastreador. Criamos um método que não exigia que os pássaros fossem capturados novamente para baixar dados preciosos ou reutilizar os pequenos dispositivos.

Treinamos um grupo de pegas locais para chegar a uma “estação” externa de alimentação terrestre que poderia carregar sem fio a bateria do rastreador, baixar dados ou liberar o rastreador e o chicote usando um ímã.

Nosso novo design de rastreador foi inovador, permitindo que um ímã libere o arnês. (Dominique Potvin)

O arnês era resistente, com apenas um ponto fraco onde o ímã poderia funcionar. Para remover o arnês, era necessário aquele ímã ou uma tesoura muito boa. Ficamos entusiasmados com o design, pois abriu muitas possibilidades de eficiência e permitiu que muitos dados fossem coletados.

Queríamos ver se o novo design funcionaria conforme o planejado e descobrir que tipo de dados poderíamos coletar. Até onde as pegas foram? Eles tinham padrões ou horários ao longo do dia em termos de movimento e socialização? Como a idade, sexo ou posição dominante afetaram suas atividades?

Tudo isso pode ser descoberto usando os minúsculos rastreadores – pesando menos de 1 grama – com os quais equipamos com sucesso cinco das pegas. Tudo o que tínhamos a fazer era esperar, observar e atrair os pássaros de volta à estação para coletar os dados valiosos.

não era pra ser

Muitos animais que vivem em sociedades cooperam uns com os outros para garantir a saúde, a segurança e a sobrevivência do grupo. De fato, a capacidade cognitiva e a cooperação social foram encontradas correlacionar. Animais que vivem em grupos maiores tendem a ter uma maior capacidade de resolução de problemas, como hienas, bodião manchadoe pardais domésticos.

As pegas australianas não são exceção. Como uma espécie generalista que se destaca na resolução de problemas, adaptou-se bem às mudanças extremas em seu habitat por parte dos humanos.

Esta pega não tinha certeza do que pensar de seu novo acessório. (Dominique Potvin)

As pegas australianas geralmente vivem em grupos sociais de dois a 12 indivíduos, ocupando e defendendo cooperativamente seu território por meio de coros de músicas e comportamentos agressivos (como swooping). Essas aves também se reproduzem cooperativamente, com irmãos mais velhos ajudando a criar os filhotes.

Durante nosso estudo piloto, descobrimos a rapidez com que as pegas se unem para resolver um problema de grupo. Dentro de 10 minutos após a instalação do rastreador final, testemunhamos uma fêmea adulta sem um rastreador trabalhando com seu bico para tentar remover o arnês de um pássaro mais jovem.

Em poucas horas, a maioria dos outros rastreadores foram removidos. No dia 3, mesmo o macho dominante do grupo teve seu rastreador desmontado com sucesso.

Não sabemos se era o mesmo indivíduo ajudando um ao outro ou se compartilhavam tarefas, mas nunca havíamos lido sobre nenhum outro pássaro cooperando dessa maneira para remover dispositivos de rastreamento.

As aves precisavam resolver o problema, possivelmente testando o puxão e o corte em diferentes seções do arnês com o bico. Eles também precisavam ajudar voluntariamente outros indivíduos e aceitar ajuda.

O único outro exemplo semelhante desse tipo de comportamento que pudemos encontrar na literatura foi o de toutinegras de Seychelles ajudando liberar outros em seu grupo social de aglomerados de sementes de Pisonia pegajoso. Isso é muito comportamento raro denominado “resgate”.

Salvando pegas

Até agora, a maioria das espécies de aves que foram rastreadas não foram necessariamente muito sociais ou consideradas solucionadoras de problemas cognitivos, como aves aquáticas e aves de rapina. Nunca consideramos que as pegas podem perceber o rastreador como algum tipo de parasita que requer remoção.

O rastreamento de pegas é crucial para os esforços de conservação, pois essas aves são vulneráveis ​​à crescente frequência e intensidade das ondas de calor sob das Alterações Climáticas.

Dentro um estudo publicado esta semana, pesquisadores de Perth mostraram que a taxa de sobrevivência de filhotes de pega em ondas de calor pode ser tão baixa quanto 10%.

É importante ressaltar que eles também descobriram que temperaturas mais altas resultaram em menor desempenho cognitivo para tarefas como forrageamento. Isso pode significar que comportamentos cooperativos se tornam ainda mais importantes em um clima em constante aquecimento.

Assim como as pegas, nós cientistas estamos sempre aprendendo a resolver problemas. Agora precisamos voltar à prancheta para encontrar maneiras de coletar dados comportamentais mais vitais para ajudar as pegas a sobreviver em um mundo em mudança. A conversa

Dominique PotvinProfessor Sênior em Ecologia Animal, Universidade da Costa do Sol.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article