Cientistas dizem que cadáveres podem transportar e espalhar o COVID-19

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Enquanto os corpos dos falecidos desempenham apenas um pequeno papel na propagação de pandemias, é possível que os cadáveres causem infecções em indivíduos vivos. De fato, de acordo com dois artigos pré-impressos publicados na MedRxiv e BioRxiv este ano, o novo coronavírus pode persistir em cadáveres por cerca de duas semanas e pode preservar seu potencial infeccioso ao longo desse tempo.

Cadáveres Contagiosos

Há anos, especialistas sustentaram que as doenças infecciosas – apesar de sua transmissibilidade entre os vivos – raramente persistem por um período de tempo suficiente para saltar de corpos mortos para corpos vivos.

E embora de várias estudos identificaram pequenas quantidades do vírus SARS-CoV-2 em cadáveres por até 17 dias após suas mortes, os cientistas normalmente consideram esses vestígios muito pequenos para representar uma ameaça significativa de transmissão.


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Dito isso, uma equipe de pesquisadores revelou recentemente que quantidades substanciais do coronavírus podem sobreviver em cadáveres por semanas a fio, às vezes se espalhando para indivíduos vivos, como resultado.

Esse tipo de transmissão provavelmente não é comum na atual pandemia de coronavírus. Mas os pesquisadores disseram que essa via de transmissão pode contribuir com uma pequena quantidade para a disseminação do COVID-19 em hospitais e residências, onde os indivíduos vivos têm maior probabilidade de entrar em contato com os mortos.

Avaliação da ameaça de transmissão

No mais recente Dos dois estudos, os pesquisadores examinaram amostras de 11 cadáveres que morreram devido ao COVID-19, identificando abundância do vírus em seis dos cadáveres após um período de 13 dias. Surpreendentemente, a concentração do vírus nos seis corpos é paralela à concentração do vírus observada em muitos indivíduos vivos infectados com o COVID-19.

“Quando a morte ocorre devido ao rápido agravamento dos sintomas do COVID-19 ou dentro de um curto período após a infecção por SARS-CoV-2, a probabilidade de o vírus infeccioso permanecer no cadáver é alta”, afirmam os pesquisadores no estudar. “Portanto, medidas apropriadas de controle de infecção devem ser tomadas ao manusear cadáveres.”

Fortalecendo esses resultados, os pesquisadores também avaliaram os corpos de roedores infectados por coronavírus no mais cedo dos dois estudos. Colocando os cadáveres próximos a roedores vivos, eles revelaram que os corpos das criaturas falecidas continuaram a transmitir a doença, principalmente se eles morreram logo após a infecção inicial por COVID-19. Segundo os pesquisadores, o mesmo vale para os corpos das pessoas.

Os pesquisadores descobriram que, se embalsamassem os mortos ou tapassem suas bocas e narizes, poderiam impedir a propagação do vírus. Mas, antes que esses processos sejam concluídos, os pesquisadores enfatizam que as pessoas devem ter muito cuidado ao lidar com os mortos.

Na verdade, embora o risco de um cadáver transmitir o coronavírus permaneça relativamente baixo, esta pesquisa mostra que esse tipo de transmissão pode representar um risco real para qualquer pessoa encarregada de cuidar de cadáveres infectados por coronavírus.

Nos EUA, são principalmente patologistas e outros profissionais médicos que trabalham em hospitais. Mas, em outros países, essa categoria também inclui familiares e amigos, graças às normas culturais que orientam a visão, o toque e o tratamento dos mortos.

“É importante cuidar adequadamente de cadáveres infectados com SARS-CoV-2”, concluem os pesquisadores no primeiro dos dois estudos. “Esses resultados indicam que a proteção contra infecções é essencial ao manusear cadáveres infectados”.



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