Cientistas simularam 100.000 futuros diferentes. O que obtemos depende apenas de nós

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A maioria de nós tem pelo menos um momento em nossas vidas em que desejamos ter feito uma escolha diferente.

É fácil reconhecer o que deu errado em retrospectiva, mas os principais fatores que poderiam ter feito toda a diferença no momento são facilmente esquecidos à medida que os experimentamos.

Compreender esses pontos de articulação torna-se ainda mais difícil para sistemas complexos em escalas globais. A modelagem preditiva, no entanto, é a única coisa que pode nos aproximar remotamente de identificar esses fatores importantes antes que eles passem por nós.

Para esse fim, a pesquisadora de política ambiental Frances Moore, da Universidade da Califórnia, Davis, e colegas nos EUA usaram simulações de computador para prever e analisar 100.000 das Alterações Climáticas futuros.

Ao executar cenários repetidas vezes, enquanto ajustamos diferentes fatores, como um dia da marmota climática, podemos começar a entender os pontos centrais em que nossos destinos coletivos giram.

Com compromissos globais ainda está muito aquém de cumprir o Acordo de Paris, e emissões de dióxido de carbono planejadas definido para explodir rapidamente nosso orçamento de carbono restanteencontrar esses pontos de foco é mais importante agora do que nunca.

A maioria das modelagens climáticas até hoje se concentrou nos aspectos técnicos do problema – o próprio clima, ou tecnologias de mitigação. Pesquisas anteriores demonstraram temos as capacidades técnicas para fazer as mudanças de que precisamos, e que elas são economicamente possível.

Mas, uma e outra vez, isso é frustrado por outros fatores que a modelagem até agora negligenciou – social humano e sistemas políticos – apesar do fato de que o que nós humanos escolhemos fazer com nossas emissões inunda qualquer outra variável climática em magnitudes.

Moore e sua equipe pesquisaram em muitas disciplinas diferentes para incluir social, econômicoe político fatores que influenciarão nossas taxas de emissão, para alimentar suas simulações de computador dos níveis de aquecimento até 2100.

“Estamos tentando entender o que há nesses sistemas sócio-político-técnicos fundamentais que determinam as emissões”, diz Moura.

Eles adicionaram restrições às suas variáveis ​​usando dados históricos e identificaram vários fatores sociais – incluindo como o público vê as mudanças climáticas – como chave para determinar qual grupo de cenários é mais provável de acontecer.

“Tem sido levantada a hipótese de que este sinal emergente de mudança climática na experiência diária do clima das pessoas pode levar a um amplo reconhecimento da existência do aquecimento global e possivelmente, por extensão, ao apoio à política de mitigação”, os pesquisadores explicar em seu papel.

“Uma tendência à conformidade social pode levar a dinâmicas do tipo ponto de inflexão em que um sistema transita repentinamente de um estado anteriormente estável, dada uma massa crítica suficiente de proponentes da norma alternativa.”

É por isso que fatores como as percepções de nossa sociedade permanecem tão importantes. Moore e colegas também consideraram como vieses cognitivos como o efeito de linha de base de deslocamento pode afetar os fatores sociais.

Moore liderou anteriormente um estudo nesse viés, que descobriu que as pessoas tendem a comparar as anomalias climáticas atuais com o que se lembram nos últimos oito anos, em vez de mais clima histórico, então, com o passar do tempo, essa linha de base de comparação também muda.

Se isso entra ou não em jogo é uma das muitas coisas que influenciarão em qual dos caminhos futuros nos encontraremos.

Então, é claro, os fatores sociais também estão intimamente interligados com os custos e a eficácia das tecnologias de mitigação e com a rapidez com que as instituições políticas respondem.

“Quase todos os nossos clusters identificados têm parâmetros distintos de mais de um [discipline]o que implica que a interação entre esses subsistemas é fundamental para conduzir a variação em potenciais… caminhos de emissões”, a equipe escreve.

A boa notícia é que o modelo sugere uma alta probabilidade de acelerar as reduções de emissões uma vez que tudo é levado em consideração. Mais de 90% de suas simulações mostraram que estamos pelo menos no caminho certo para reduzir o cenário de 3,9°C de aquecimento pelo menos 0,5°C, mesmo considerando as extremidades mais altas das faixas de incerteza.

Nesses piores cenários, as notas da equipe: “As populações são altamente fragmentadas pela opinião política, impedindo a difusão do apoio à política climática. Instituições políticas insensíveis que são tendenciosas para o status quo atrasam a política climática até depois de 2080”.

As simulações sugerem que agora é altamente improvável que possamos permanecer abaixo de 1,5°C, mesmo sob um ‘cenário de ação agressiva’, assim como outros estudos já alertaram.

Isso não é surpreendente, explicam Moore e sua equipe, já que 1,5°C agora exige o uso generalizado de tecnologias de emissões negativas que não foram incluídas no modelo, porque tais tecnologias ainda não existem na escala e eficiência necessárias. Isso não significa necessariamente que eles podem não ser mais úteis no futuro.

Além disso, regiões insuficientes estão assumindo a possibilidade real de que a natureza poderia fazer pelo menos parte do rebaixamento de carbono para nós através renaturalização em massa.

No entanto, os cenários futuros demonstram que ainda temos uma chance decente de manter as emissões abaixo de 2°C. Em 30% dos cenários, o futuro joga assim:

“A rápida difusão do apoio à política climática leva a um rápido aumento na ambição política na década de 2020. Tecnologias eficazes de redução de emissões e rápida difusão em todo o mundo reduzem as emissões globais a zero até 2060.”

Ainda há muitas incógnitas não consideradas pelos modelos, reconhece a equipe, mas seu trabalho nos dá uma visão geral de como os modelos climáticos existentes se conectam ao mundo humano em que estão inseridos – em escalas individuais, nacionais e globais.

Os pesquisadores concluem que nossas atitudes sociais, melhorias e reduções de custos de tecnologias e capacidade de resposta de nossos sistemas políticos são os mais fortes impulsionadores de emissões futuras e podem fornecer as melhores metas para pontos de inflexão positivos potenciais.

“Compreender como as sociedades respondem às mudanças ambientais e como as políticas surgem dos sistemas sociais e políticos é uma questão-chave na ciência da sustentabilidade”. diz Moura. “Eu vejo isso como um impulso para essa pesquisa e também sendo útil para a adaptação climática e o planejamento de impacto”.

Esta é a coisa mais próxima que teremos de retrospectiva. Então a questão é, vamos fazer uso disso? Porque, apesar de todos os nossos maravilhosos avanços tecnológicos, ainda não podemos voltar no tempo para consertar isso se errarmos.

Esta pesquisa foi publicada em Natureza.



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