Cinco animais que acasalam para toda a vida

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A monogamia no reino animal é rara. Apenas 3 a 5 por cento dos mamíferos acasalam com o mesmo parceiro por toda a vida. É quase inédito no mundo dos anfíbios e répteis. O exceção são os pássaros — 90% dos quais praticam alguma forma de monogamia. Isso pode significar acasalar por uma temporada ou retornar ao mesmo parceiro por vários anos. Por mais rara que seja a monogamia no reino animal, ela ocorre. Aqui estão cinco animais que são conhecidos por sua devoção ao longo da vida ao seu companheiro.

Castores

Crédito: (P Harstela/Shutterstock)

O maior roedor da América do Norte pode crescer até mais de 60 libras e quatro pés de comprimento. Eles estão bem adaptados à sua vida semi-aquática, com características como patas traseiras palmadas e uma cauda poderosa e plana – usada como leme para nadar e uma cinta para quando roem árvores. Os castores acasalam com aproximadamente três anos de idade e, a menos que um dos parceiros morra, eles permanecem juntos por toda a vida. Ambos os pais cuidam de seus filhos, que permanecem com eles por dois anos. Esses animais podem ser encontrados em uma variedade de corpos d’água em todo o território continental dos Estados Unidos. Sua presença ativamente afeta o ecossistema com as barragens que fazem, construídas de galhos e lama. As barragens retardam ou bloqueiam o fluxo de água, levando à criação de novas planícies de inundação e lagoas.

Rato da Califórnia

Crédito: (Fotografias diversas/Shutterstock)

Os camundongos da Califórnia não apenas acasalam para toda a vida, eles levam isso muito a sério. Eles são conhecidos por terem uma forma agressiva de comunicação, descrita como latidos, de acordo com Josh Pultorak, que os estudou durante seu doutorado em zoologia. Seu pesquisa incluíam separar alguns companheiros masculinos e femininos e emparelhá-los com novos parceiros em potencial, separar outros sem colocá-los com um novo camundongo do sexo oposto e deixar alguns juntos. Uma semana depois, os camundongos foram devolvidos aos seus parceiros originais. Alguns dos pares que vivenciaram a infidelidade aumentaram os latidos, enquanto os pares que moravam sozinhos voltaram ao seu estilo normal de vocalização. Isso indica que foi a infidelidade e não apenas a separação que causou o aumento da agressão. Quando um relacionamento termina, seja por morte ou a rara ocorrência de abandonocamundongos fêmeas da Califórnia levam cerca de 10 dias a mais para acasalar com alguém novo do que os machos.

Guindaste de Sandhill

Crédito: (Feng Yu/Shutterstock)

Durante o início da primavera, os guindastes sandhill começam parceria. Os machos e as fêmeas realizam cada um dança de acasalamento e fazer chamadas altas. A dança inclui pular e bater as asas, além de ocasionalmente jogar um bastão no ar. Embora a dança seja mais frequente durante a época de reprodução, não é a única época do ano que os grous de areia realizam essas manobras. Os casais trabalham juntos para construir e cuidar de um ninho, que normalmente contém dois ovos que serão guardados pelo macho.

É comum que apenas um dos ovos sobreviva até a eclosão. A partir daí, o filhote ficará com seus pais durante o inverno e começará a seguir seu próprio caminho quando estiverem cerca de 10 meses. No caso de um dos parceiros morrer, às vezes o companheiro sobrevivente usará o mesmo ninho com seu novo parceiro.

Cavalo-marinho

Crédito: (Bernard S Tjandra/Shutterstock)

Esses peixes de aparência incomum têm uma história de amor e tanto. Cavalo-marinho rituais de namoro incluem nadar harmoniosamente, caudas entrelaçadas, pois sincronizam seus movimentos. Eles também são conhecidos por variar entre cores claras e escuras durante o namoro. Eventualmente, o macho apresenta sua bolsa de ninhada para a fêmea. O casal então flutua na água e a fêmea transfere seus ovos para a bolsa do macho. A partir daí, o macho “grávido” carrega a ninhada por um período de gestação e os entrega como um nascimento vivo de até 2.000 bebês. Este é o único caso conhecido no reino animal onde o macho dá à luz. Durante a gravidez, o casal de cavalos-marinhos se cumprimenta com um ritual diário, no qual fortalecem seu vínculo dançando juntos. Curiosamente, o cavalo-marinho sem estômago para manter reservas de alimentos, por isso precisam comer constantemente, às vezes consumindo mais de 3.000 artêmias diariamente. Assista a um cavalo-marinho dar à luz aqui.

Lagarto

Crédito:(reptiles4all/Shutterstock)

O único caso conhecido de monogamia entre lagartos, shinglebacks acasalar com o mesmo parceiro a cada ano, embora haja ocasiões em que um macho maior desloca um menor. Eles até ganharam o apelido de “o lagarto fiel”. Os biólogos não sabem exatamente por que esses répteis em particular permanecem juntos. Uma teoria é que as fêmeas dos lagartos são capazes de se alimentar melhor durante a época de reprodução porque o macho fica por perto para protegê-la. Isso poderia levar a um melhor sucesso reprodutivo. Pesquisa revelou um relacionamento shingleback que continuou por 27 anos. Os cientistas também descobriram que os lagartos shingleback que estavam em relacionamentos estabelecidos acasalaram mais cedo do que os recém-casados. É preciso atenção masculina prolongada para que uma fêmea sonolenta se torne receptiva, então é possível que os machos que fazem parte de um casal estabelecido possam passar por esse processo mais rapidamente.



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