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Sexta-feira, Julho 1, 2022

Cinco inventores mortos por suas próprias criações

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Em 1785, o químico francês, engenheiro e pioneiro da aviação, Jean-François Pilâtre de Rozier tentou atravessar o Canal da Mancha em uma balão que ele desenhou. Foi um experimento, usando hidrogênio e ar quente para alimentar o balão. Infelizmente, Rozier foi morto quando o balão pegou fogo e caiu. Outros cientistas e inventores morreram devido aos resultados de seu próprio trabalho. Por exemplo, Marie Curie morreu de anemia aplástica, resultante de anos de exposição à radiação. Thomas Andrews, o principal projetista do Titanic, afundou com o navio em sua viagem inaugural. Em homenagem ao Dia dos Inventores, 11 de fevereiro, vejamos cinco inventores que perderam a vida devido às suas próprias criações.

William Bullock

Crédito: (via Wikimedia Commons)

Já tendo inventado uma máquina de corte de torno, prensa de algodão, plantadora de sementes e uma semeadora de grãos, William Bullock voltou sua atenção para a prensa tipográfica. O prensa rotativa já existia, mas Bullock fez melhorias no projeto original, que se tornou a impressora rotativa web. Permitindo que grandes rolos de papel sejam alimentados continuamente na máquina, a impressora dobra e corta o papel. Em 1867, ele estava trabalhando em uma prensa que estava sendo instalada no jornal Philadelphia Public Ledger. Uma correia se soltou de uma polia e, em vez de desligar a máquina para encaixar ix, Bullock a chutou na tentativa de colocar a correia de volta no lugar.

Seu pé e perna ficaram presos e mutilado pela máquina. Mesmo que os cirurgiões tentassem salvar sua perna, Bullock acabaria desenvolvendo gangrena. Ele foi levado de volta à cirurgia para amputar, mas morreu durante o procedimento.

Horace Lawson Hunley

Crédito:(Domínio público, via Wikimedia Commons)

Advogado, legislador e comerciante, Hunley juntou-se aos engenheiros James McClintock e Baxter Watson na inovação do projeto (e financiamento) de um submarino. Em 1864, o HL Hunley tornou-se o primeiro submarino de combate a afundar com sucesso um navio de guerra, o USS Housatonic – um navio da União que foi atacado no porto de Charleston durante a Guerra Civil. Apesar dessa conquista, o HL Hunley afundou antes que pudesse retornar com segurança. Durante um mergulho, a frente da embarcação fiquei preso no fundo do porto. Todas as oito pessoas a bordo morreram, incluindo Hunley.

Thomas Midgley Jr.

Crédito:(Plazak, CC BY-SA 3.0 , via Wikimedia Commons)

Enquanto Thomas Midgley Jr. foi certamente um brilhante inventor e cientista, seu legado está manchado porque seu trabalho levou a impactos ambientais prejudiciais. Ele teve a ideia de adicionar chumbo tetraetila à gasolina, como solução para a detonação do motor. Embora fosse eficaz, também era um poluente tóxico que danificava os equipamentos de controle de emissões. Em seguida, ele sintetizou o que passaríamos a conhecer como Freon, para uso como refrigerante. Isso levou à expansão do uso de clorofluorcarbonos (CFCs), que causaram imensos danos ao ozônio. Mas a morte de Midgley Jr. não estava relacionada às suas criações químicas. Midgley Jr. contraiu poliomielite, que resultou em paralisia abaixo da cintura. Ele não gostava de ser levantado para dentro e para fora da cama e trabalhava para encontrar uma maneira melhor. Ele criou um complexo sistema de polias para sair da cama, o que funcionou. No entanto, um dia fatídico, ele foi pego no dispositivo e foi estrangulado até a morte.

Louis Slotin

Crédito: (Los Alamos National Laboratory, domínio público, via Wikimedia Commons)

Enquanto trabalhava no Projeto Manhattan em Los Alamos, o físico e químico Louis Slotin tragicamente foi vítima de seu próprio experimento. Ele estava mostrando aos colegas como juntar duas metades de um núcleo de plutônio em forma de cúpula. O experimento foi chamado de “fazendo cócegas na cauda do dragão.” Ele já havia feito isso antes, mas desta vez, a chave de fenda que ele usou para separar as metades escorregou. Isso fez com que as duas partes se tocassem, causando uma reação crítica. Slotin efeitos imediatos experimentados da radiação que foi liberada – incluindo queimação na mão e um gosto amargo na boca. Ele se deteriorou no hospital, sofrendo de queimaduras internas, confusão mental, bolhas e mãos inchadas. Eventualmente, todos os seus sistemas corporais entraram em colapso e ele morreu, aos 35 anos. Antes da morte de Slotin, seu colega, Harry Daghlian morreu de envenenamento por radiação do mesmo núcleo. Ele estava construindo um escudo em torno dele com tijolos de carboneto de tungstênio quando deixou cair um em cima. Isso causou uma reação crítica e ele foi exposto a uma quantidade mortal de radiação. Após a morte de Slotin, os cientistas começaram a se referir ao núcleo como “O Núcleo Demoníaco”.

Francisco Edgar Stanley

Crédito: (Tom Meaker/Shutterstock)

Junto com seu irmão gêmeo, Freelan Oscar Stanley, Francis Edgar Stanley criou a Stanley Dry Plate Company. Seu negócio de fabricação de chapas secas para fotografia floresceu, ganhando US$ 1 milhão por ano no final da década de 1890. Eles passaram a criar o famoso automóvel Stanley Steamer. Este carro era conhecido pela velocidade e em 1906, a versão “Rocket” estabeleceu um recorde de 127 mph. Os pedidos para os carros estavam chegando, e a Stanley Motor Carriage Company tornou-se extremamente bem-sucedida. Eventualmente, as partidas elétricas e os motores a gás ganharam popularidade e a energia a vapor caiu em desuso, e a empresa fechou em 1924. Vários anos antes da empresa fechar, Francis Stanley perdeu a vida. Em 1918, ele estava dirigindo um de seus próprios carros enquanto estava em Massachusetts. Ele desviado para evitar um obstáculo, fazendo seu carro capotar e bater em uma pilha de lenha. Gravemente ferido, ele morreu a caminho do hospital.



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