Civilização maia perdida de 2.000 anos na Guatemala redescoberta com a ajuda de lasers

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Arqueólogos descobriram as ruínas de uma vasta civilização que era completamente desconhecida da ciência até agora. Com a ajuda do Lidar aerotransportado, os cientistas encontraram cerca de 1.000 sítios arqueológicos espalhados por 650 milhas quadradas e ligados por um imenso sistema de pontes. Essa civilização construiu uma estrutura que formou uma teia de interações sociais, políticas e econômicas implícitas.

Exemplo de estruturas encontradas com Lidar. Créditos da imagem: Hansen et al (2022).

Por muito tempo, os arqueólogos acreditaram que na Mesoamérica, o “período pré-clássico” (de 1.000 aC a 150 dC) tinha apenas uma ocupação humana esparsa. Mas isso pode não ser verdade; mais provavelmente, é que não encontramos sinais dessa ocupação – ainda.

Não é fácil investigar as densas e exuberantes florestas tropicais e ver se elas escondem algum tesouro arqueológico. Mas novas ferramentas estão permitindo que os pesquisadores estudem esses sites remotamente. Uma nova ferramenta que está fazendo uma grande diferença é o Lidar. Lidar, um acrônimo de “imagem a laser, detecção e alcance” faz exatamente o que diz: usa um laser para detectar e medir a distância (medir a distância) de recursos que são difíceis de ver a olho nu. Ele envia uma miríade de pulsos em todas as direções, medindo quanto tempo leva para o pulso retornar e calcula a distância com base nisso.

Por enviar tantos pulsos, alguns desses pulsos também penetram na vegetação densa, permitindo que os pesquisadores até “vejam” abaixo do dossel espesso. Basicamente, você consegue ver estruturas que não são visíveis a olho nu. É por isso que o Lidar é tão útil neste tipo de situação para a detecção de vestígios arqueológicos.

Richard Hansen, arqueólogo da Idaho State University e diretor do Mirador Basin Project, lidera uma equipe que, há anos, mapeia assentamentos pré-clássicos usando pesquisa arqueológica tradicional e Lidar. Agora, a equipe anunciou a descoberta de uma nova civilização maia capaz de construir assentamentos complexos e elaborados há cerca de 2.000 anos.

“As análises LiDAR demonstraram a presença de concentrações densas de locais contemporâneos novos e previamente desconhecidos, plataformas maciças e construções de pirâmides”, escrevem os pesquisadores em seu estudo. O complexo inclui “redes de calçadas, quadras e reservatórios que exigiam grandes quantidades de mão de obra e recursos, acumulados por uma organização e administração presumivelmente centralizadas”.

Esta magnitude de trabalho significa que a civilização teria o poder de organizar milhares de trabalhadores e especialistas, desde produtores de cal e pedreiros até arquitetos e técnicos de logística. A julgar pelas estruturas monumentais, tudo isso teria funcionado sob imposição legal e oficiais religiosos, o que parece indicar uma homogeneidade política.

Todas essas evidências tentadoras parecem dizer que havia um forte reino-estado na área – sobre o qual nada sabíamos.

Exemplos de sites complexos destacados por Lidar. Créditos da imagem: Hansen et al (2022).

Alguns desses assentamentos eram conhecidos anteriormente pelos pesquisadores, mas eram considerados muito menos significativos. Este novo trabalho mostra não apenas que eles eram mais importantes do que se pensava, mas que estavam todos conectados em um grande complexo.

Além dos palácios, pirâmides, calçadas e plataformas, o complexo também possuía um notável sistema de gerenciamento de água. A área não tem rios ou lagos perenes, além de alguns pântanos. Isso significava que a civilização tinha que construir grandes sistemas de reservatórios e sistemas de distribuição de água – e eles fizeram exatamente isso. Eles construíram represas para coletar e armazenar água, canais para distribuí-la, reservatórios e diques. Os dados do Lidar revelaram 195 reservatórios artificiais de água (denominados aguadas pelos locais).

“A presença de assentamentos densos e centros de tamanhos variados [..] indica um prodigioso crescimento e desenvolvimento nos períodos pré-clássico médio e tardio da ocupação maia”, escrevem os pesquisadores.

Uma vista Lidar 3D de um reservatório (topo) e um perfil sobre o reservatório. Créditos da imagem: Hansen et al (2022).

O sistema de calçada também é impressionante. Essas calçadas (essencialmente canteiros elevados e limpos para servir como estradas através da floresta e dos pântanos) somam 110 milhas de caminhos percorríveis, o que tornaria muito mais fácil a movimentação e a realização de esforços coletivos de trabalho.

Muitas dessas calçadas convergem para uma pirâmide de 230 pés de altura que serviu como atração pública e possivelmente um propósito ritual. A pirâmide chamada La Danta é uma das maiores estruturas antigas do mundo. Tem aproximadamente 72 metros (236 pés) de altura a partir do solo da floresta e foi construído sobre uma plataforma com uma superfície de 180.000 metros quadrados.

“Dependendo das configurações naturais do leito rochoso abaixo da estrutura, todo o edifício poderia ter tido de 6.000.000 a 10.000.000 de pessoas por dia de trabalho, excedendo a capacidade de organizações de status político e econômico hierárquico inferior e sugerindo um alto nível de organização como patrono sociopolítico e econômico desse crescimento prodigioso”, explica o pesquisador no estudo.

O estudo também destaca uma “arquitetura triádica” para muitas das estruturas observadas no local. Basicamente, a estrutura envolve uma estrutura dominante flanqueada por dois montes menores voltados para dentro. Não está claro por que esse layout foi preferido.

Imagens Lidar de estruturas triádicas. Créditos da imagem: Hansen et al (2022).

Agora que a posição dessas estruturas é conhecida, os pesquisadores podem realizar trabalhos mais detalhados no local para entender ainda melhor essa civilização. É bem possível que precisemos repensar o que sabíamos sobre todo esse período, e pode haver outras grandes cidades ou civilizações esperando para serem encontradas. Além disso, a história e evolução desta civilização ainda é um mistério em si.

“Extraordinário poder econômico, político e social foi exercido pelo menos pelo período pré-clássico médio para formar a rede de locais contemporâneos, unidos por uma rede extraordinária de grandes sistemas dendríticos de calçadas, uma religião unificada e homogênea e ideologia política”, o concluem os pesquisadores. “A formação de um “reino” unificado pode ter surgido quando entidades menores foram absorvidas por uma hegemonia maior.”

O estudo foi publicado no Núcleo de Cambridge.



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