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Sábado, Julho 2, 2022

Clima extremamente quente e úmido pode matar uma pessoa muito mais facilmente do que pensávamos

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O corpo humano pode não lidar com tanto calor e umidade quanto a teoria prevê.

Um dos primeiros estudos para avaliar diretamente o estresse por calor úmido entre os jovens descobriu que quando a umidade está no máximo absoluto, o limite superior da adaptabilidade humana é de apenas 31°C (87°F).

Isso é quatro graus a menos do que as estimativas teóricas e, para pessoas mais velhas, o limite é provavelmente ainda menor.

Como os humanos se resfriam por meio do resfriamento evaporativo (como o suor em sua pele ajuda a resfriá-lo), é importante entender a ‘temperatura de bulbo úmido’, que incorpora calor e umidade – quanto mais umidade no ar em relação ao calor , mais difícil é para a evaporação funcionar.

Comparado com climas quentes e secos, o corpo humano não suporta climas quentes e úmidos tão bem. Isso porque com 100% de umidade, nosso suor não pode se dissipar tão facilmente para resfriar nossos corpos.

Em um ambiente absolutamente seco, o limiar humano para a sobrevivência é provavelmente em torno de 50 ° C. Mas para um ambiente completamente úmido, os novos resultados sugerem que as temperaturas precisam atingir apenas 31 ° C antes que nossos corpos entrem em insolação.

Com a exposição prolongada a tais condições, a morte é inevitável.

“Se soubermos quais são esses limites superiores de temperatura e umidade, podemos preparar melhor as pessoas – especialmente aquelas mais vulneráveis ​​– antes de uma onda de calor”, disse. diz fisiologista Larry Kenney da Pennsylvania State University.

“Isso pode significar priorizar as pessoas mais doentes que precisam de cuidados, configurar alertas para sair para uma comunidade quando uma onda de calor estiver chegando ou desenvolver um gráfico que forneça orientação para diferentes faixas de temperatura e umidade”.

Como das Alterações Climáticas impulsiona o aquecimento global excessivo e a evaporação da água, aumentando o calor e a umidade da nossa atmosfera, a ameaça de exceder os limites de temperatura de bulbo úmido se torna cada vez mais provável. Principalmente nos trópicos.

Cientistas do clima suspeito que até o final do século, Paquistão, Índia e partes do Sudeste Asiático, Golfo Pérsico e América Central experimentarão níveis máximos de umidade em temperaturas acima de 35°C com muito mais frequência.

Mas esse corte é baseado principalmente em modelos teóricos e fisiológicos de quanto calor e umidade o corpo humano pode suportar. Os dados de palavras reais têm até agora faltou.

Para descobrir a temperatura real do bulbo úmido em que os humanos correm o risco de insolação e morte potencial, os pesquisadores recrutaram 24 adultos jovens e saudáveis ​​entre 18 e 34 anos de idade.

A equipe começou com uma coorte jovem e em forma de humanos, pois eles podem nos fornecer uma linha de base do ‘melhor caso’. Pessoas idosas, grávidas e outras populações vulneráveis ​​geralmente também não toleram calor e umidade.

Antes de entrar em uma câmara com níveis ajustáveis ​​de temperatura e umidade, os participantes engoliram um pequeno dispositivo de gravação para medir a temperatura corporal central e transmitir essa informação aos pesquisadores via rádio.

Em seguida, os participantes foram solicitados a pedalar lentamente em uma bicicleta ergométrica estacionária, à medida que a temperatura e a umidade da câmara aumentavam gradualmente.

Quando o corpo do participante não era mais capaz de manter uma temperatura central, o experimento foi interrompido.

Em média, nessas condições, as temperaturas críticas de bulbo úmido variaram de 30°C a 31°C, embora possam ser um pouco mais altas se a pessoa estiver em repouso completo e sem mover um músculo.

Os pesquisadores agora esperam replicar esses estudos entre os participantes mais velhos, mas o fato de esse limite ser tão baixo em comparação com as estimativas anteriores, mesmo para participantes jovens e em forma, é preocupante.

Em 2020, várias cidades do Paquistão gravado temperaturas de bulbo úmido acima de 35°C. Desde 1979, a frequência das temperaturas de bulbo úmido acima de 31°C mais que dobrou.

Embora os novos experimentos sugiram que os jovens são vulneráveis ​​a esses extremos, as estatísticas mostram que as pessoas mais velhas ainda são mais propensas a morrer com exposição prolongada.

“Nossos resultados sugerem que em partes úmidas do mundo, devemos começar a nos preocupar – mesmo com pessoas jovens e saudáveis ​​– quando a temperatura está acima de 31 graus de temperatura de bulbo úmido”. diz Kenney.

“O clima está mudando, então haverá ondas de calor mais – e mais severas. A população também está mudando, então haverá mais idosos. E por isso é muito importante estudar a confluência dessas duas mudanças .”

O estudo foi publicado no Revista de Fisiologia Aplicada.



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