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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Coalas estão oficialmente ameaçados de extinção na Austrália

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Incêndios florestais, seca, perda de habitat e doenças afetaram os coalas outrora abundantes na Austrália ao longo dos anos, a ponto de o governo agora listar o icônico marsupial como ameaçado de extinção na maior parte de seu território. A decisão vem dois anos depois uma investigação parlamentar previu que os coalas seriam extintos na região de Nova Gales do Sul até 2050 se nenhuma intervenção urgente do governo fosse implementada.

Crédito da imagem: Flickr / Mathias Appel.

Coalas, o animal australiano por excelência, foi classificado como “vulnerável” em 1999, mas seu status agora foi atualizado em meio a seus números em declínio. A reclassificação se aplica a Queensland, Nova Gales do Sul e ao Território da Capital Australiana (ACT), onde vive a maioria dos coalas. O Ministério do Meio Ambiente disse que um plano de recuperação para os coalas será implementado em breve.

O plano inclui a criação de leis para proteger os coalas e seu habitat natural. Além disso, o governo comprometeria cerca de US$ 35 milhões nos próximos quatro anos para os esforços de recuperação e conservação de coalas. Isso foi bem recebido pelas ONGs, mas eles o descreveram como uma “gota no oceano” se as causas do declínio das espécies não forem atacadas.

“Esta listagem adiciona prioridade quando se trata da conservação do coala”, disse a ministra do Meio Ambiente, Sussan Ley, em entrevista coletiva. “O impacto da seca prolongada, seguida pelos incêndios florestais de verão negro, e os impactos cumulativos de doenças, urbanização e perda de habitat nos últimos vinte anos levaram a isso.”

Uma espécie muito desafiada

A situação crítica do coala ganhou atenção global em 2019, quando incêndios florestais assolaram ao longo de milhões de hectares, perturbando o habitat do animal. Um relatório do World Wildfire Fund estimou que mais de 60.000 coalas foram “mortos, feridos ou afetados de alguma forma”. Não foram apenas coalas, três bilhões de outros animais foram afetados pelos incêndios.

Em resposta, o governo australiano comprometeu quase US$ 13 milhões, metade dos quais para serem usados ​​na restauração de habitats e metade em pesquisas de saúde. Mas isso não foi suficiente, as ONGs ambientais concordaram. Em 2020, o WWF, a Human Society e o Fund for Animal Welfare coletivamente nomeou o animal para listagem como uma espécie em extinção.

A população de coalas caiu para menos de 58.000 em 2021, de mais de 80.000 em 2018, de acordo com um relatório da Australian Koala Foundation (AKF). publicado no ano passado. A pior queda foi no estado de Nova Gales do Sul, onde os números caíram 41%. Não houve números ascendentes em nenhuma região, com alguns com apenas cinco coalas.

“Posar com um Koala fofinho e anunciar uma grande quantia de dinheiro é inegavelmente um vencedor de votos. Mas, se o Governo Federal leva a sério a salvação da espécie, seu esbanjamento de dinheiro precisa ser colocado um cavalo na frente da carroça – e isso é um mapeamento decente para saber onde os coalas estão ou poderiam estar”, Deborah Tabart, chefe de AFK, disse em um comunicado.

Coalas enfrentam atualmente uma grande variedade de ameaças na Austrália. Uma colônia inteira pode ser destruída por um único incêndio florestal, de acordo com a AFK. Os animais também sofrem doenças causadas pela bactéria clamídia, como conjuntivite e infecções do trato urinário. A limpeza de terras para o desenvolvimento de infraestrutura e agricultura também pode levar à perda de seu habitat.



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