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Domingo, Julho 3, 2022

Columbine deveria ter sido um evento isolado: foi apenas um começo

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Vinte e três anos atrás, fui convocado para a cena do tiroteio como parte do plano de resposta a desastres de Denver. Chamadas relatando uma multidão de vítimas sitiaram nossos centros de despacho. Enquanto caminhava pela Columbine High School naquele dia, esperava que ainda houvesse sobreviventes. Mas naquele momento, infelizmente, tudo o que pude fazer foi confirmar 15 mortes, incluindo os dois atiradores.

Fiquei pensando comigo mesmo então que não deveria ter sido possível que isso tivesse acontecido neste país. Houve ferimentos devastadores e muitos deles. E então, olhando para os corpos dos dois atiradores adolescentes que fizeram tudo isso antes de tirar a própria vida, era quase impossível acreditar que eles poderiam ter causado tanto dano às vítimas.

Eu disse a mim mesmo, então, isso não deveria acontecer novamente. Como as crianças podem sofrer lesões que desafiam a descrição enquanto estão na escola? Toda a cena foi um testemunho do dano extraordinário ao tecido do corpo humano que ocorre quando é atingido em rápida sucessão com várias balas de uma arma de assalto disparando projéteis em velocidades até três vezes mais rápidas do que uma pistola de nove milímetros. Fiquei pensando: “Como podemos, como nação, tolerar isso?” A mudança, pensei, inevitavelmente teria que vir por causa de tal evento. Então, 13 anos depois, fui chamado para gerenciar as consequências de um tiroteio em massa em um cinema em Aurora, Colorado, tornando-me testemunha de muitos desses mesmos ferimentos. O fato de ainda não termos aprendido nossa lição parecia quase surreal.

Muitas pessoas tiveram que testemunhar o poder devastador dessas armas. Acho difícil acreditar que qualquer pessoa que tenha visto a vítima de uma arma de assalto – ou a destruição dos órgãos internos do corpo causada pelas ondas de choque produzidas por essas armas – não possa perguntar: “Por quê?” Ainda assim, nada foi feito. Se não progredirmos, regredimos, e a reforma das armas tem sido um exemplo perfeito disso. Estamos muito pior do que estávamos naquele dia terrível em Columbine, tantos anos atrás. Hoje há menos restrições às armas e mais tragédias acontecem todos os anos – às vezes quase todas as semanas.

Sandy Hook Elementary School em Newton, Connecticut, o festival de música em Las Vegas, Marjory Stoneman Douglas High School em Parkland, Flórida, o supermercado Tops Friendly Markets em Buffalo, NY, Robb Elementary School em Uvalde, Texas, e outros os incidentes continuam sem que nada tenha produzido uma mudança fundamental. Há mais armas sendo usadas em mais tiroteios do que nunca. Mesmo quando discutimos os limites mais básicos para armas – o tipo de restrições que foram impostas para aluguel de carros, álcool e quase tudo o mais imaginável que representa um perigo potencial para a segurança pública – a conversa para e a Segunda Emenda é invocado.

A emenda à Constituição que tem sido interpretada como um direito de portar armas enquanto sacrifica a vida e a segurança de nossas crianças foi escrita em 1791. Era uma época em que uma pessoa altamente qualificada podia disparar talvez três tiros precisos em um minuto, precisando recarregar após cada tiro. A Segunda Emenda agora está sendo aplicada a armas limitadas apenas pelo número de vezes que um atirador pode puxar o gatilho e quantas balas um pente pode carregar. O texto do século XVIII diz, em parte, “Uma milícia bem regulamentada, sendo necessária à segurança de um Estado livre…”. um grau indevido de danos corporais a uma sala cheia de alunos em questão de segundos – e com menos limites de idade ou restrições do que existem para alugar um carro.

Armas que não sejam de assalto podem causar ferimentos destrutivos, mas há uma razão pela qual as armas de assalto são a ferramenta de escolha para tantos desses eventos terríveis. Quando você vê as vítimas, você sabe por quê. Pode ser porque não há mais nada para um familiar reconhecer sobre a vítima ou nada restante para um médico reparar. As consequências de um tiroteio em massa demonstram a razão pela qual essas armas foram projetadas e fabricadas. As armas de fogo semiautomáticas com carregadores destacáveis ​​e um punho de pistola destinam-se a ferir o mais gravemente possível o maior número de vezes possível e o mais rápido possível.

Apenas banir armas de assalto não vai acabar com todo o dano que as armas causam. Não vai acabar com os suicídios ou consertar a crise de saúde mental que enfrentamos por muito tempo neste país. Mas tornar essas armas inacessíveis aos civis provavelmente diminuiria o número de tiroteios em massa e quase certamente a contagem de vítimas envolvidas em eventos de crueldade sem remorso.

Outra razão para proibir armas de assalto é que sua proibição não diminuiria a capacidade de proteger a nós mesmos, nossas famílias e nossa propriedade com outros tipos de armas que não foram originalmente projetadas para combate militar. Essa lógica ajuda bastante a explicar por que as armas de assalto não oferecem nenhum benefício real.

Para evitar futuras tragédias, há uma lista evidente de coisas a fazer. É preciso haver verificações de antecedentes universais para manter as armas de fogo fora das mãos daqueles mais propensos a cometer crimes violentos. Licenciamento de armas de fogo e requisitos de treinamento análogos aos exigidos para dirigir um carro são outras medidas de bom senso, principalmente para quem obtém armas pela primeira vez.

O poder que o lobby das armas tem sobre nossos funcionários eleitos é tão embaraçoso quanto esmagador. Depois de cada incidente, há indignação e demanda por ação, seguida de promessas, pensamentos, orações e depois nada. A postura tomada pelos grupos progun prevaleceu muito depois da indignação e protestos inevitáveis ​​e das lágrimas inevitáveis ​​que se seguem a cada incidente. Os lobistas de armas sempre têm os meios políticos para esperar até que a indignação diminua. O tiroteio em Uvalde com um rifle estilo AR-15 acabou com a vida de crianças inocentes da mesma forma horrível que uma arma semelhante fez 23 anos atrás em Columbine – e tantas vezes no meio. E, no entanto, regredimos desde Columbine. Tantas tragédias evoluíram para o que pode ser chamado de normal antiquado, uma marca registrada pela qual os EUA se tornaram famosos em todo o mundo. Uma mudança significativa só acontecerá quando um lobby inflexível de armas não exercer mais esse poder sobre nossos funcionários eleitos.

Este é um artigo de opinião e análise, e as opiniões expressas pelo autor ou autores não são necessariamente as de Americano científico.



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