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Terça-feira, Maio 17, 2022

Com as restrições de máscara definidas para serem removidas, uma névoa de incerteza permanece

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À medida que a onda Omicron começa a diminuir em muitas regiões do país, os governadores de Nova Jersey, Connecticut e Delaware anunciaram que eles vão suspender os mandatos de máscaras escolares nas próximas semanas.

Mas o movimento para afrouxar essas restrições politicamente carregadas dividiu cientistas e especialistas em saúde pública. Alguns aplaudiram a mudança.

“Acho totalmente apropriado que comecemos a suspender os mandatos de máscaras escolares agora”, disse Joseph Allen, pesquisador da Universidade de Harvard que estuda a qualidade ambiental interna, inclusive nas escolas. “Estamos em um lugar muito melhor do que estávamos antes e é hora de atualizar nossas estratégias para refletir o momento.”

Outros observaram que o vírus ainda estava cobrando um preço significativo no país, com casos tão altos quanto durante o pico do inverno passado e mais de 2.500 americanos morrendo todos os dias. A suspensão dos mandatos de máscaras escolares muito cedo pode comprometer o progresso que o país fez nas últimas semanas, disseram alguns especialistas em saúde.

“Estamos apenas começando a recuperar o controle”, disse Seema Lakdawala, pesquisadora de vírus respiratórios da Universidade de Pittsburgh, observando que muitas crianças pequenas permanecem não vacinadas. “Eu não acho que devemos abandonar as intervenções que temos que ainda são úteis.”

Especialistas concordaram que os mandatos de máscaras não devem durar para sempre e que as autoridades precisam explicar claramente quais critérios seriam usados ​​para decidir quando retirá-los. Mas ainda há debate sobre quais deveriam ser essas métricas e se certos lugares do país as atenderam.

“Acho que estamos nos mudando para um lugar onde fará todo o sentido remover os mandatos de máscara”, disse Justin Lessler, epidemiologista da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. “Talvez estejamos lá em duas ou três semanas. Pessoalmente, gostaria de ver as pessoas esperarem até que os casos sejam baixos, em vez de antecipar que eles serão baixos em alguma data futura”.

Os mandatos de máscaras escolares estão entre as medidas de saúde pública mais controversas implementadas em resposta à pandemia. Os opositores dos mandatos de máscara muitas vezes apontaram para a falta de ensaios randomizados e controlados sobre os efeitos do mascaramento nas escolas e destacaram falhas em estudos específicos que documentaram os benefícios do mascaramento.

Eles observaram, por exemplo, que as escolas que exigem máscara universal podem diferir em muitos aspectos daquelas que não exigem e que, em um mundo repleto de fatores de confusão, é difícil provar conclusivamente que o uso de máscara reduz a transmissão viral nas escolas .

Mas um crescente corpo de evidências – de experimentos de laboratório a estudos do mundo real realizados em todo o mundo – sugere que o mascaramento oferece benefícios em uma variedade de ambientes, incluindo escolas, concordaram os cientistas.

“Você pode separar qualquer estudo”, disse Linsey Marr, cientista de aerossóis da Virginia Tech. Mas, ela observou, “há evidências esmagadoras de que o mascaramento tem um efeito benéfico e pequeno na redução da transmissão nas escolas”. (Embora o efeito seja pequeno, em média, alunos e professores individuais podem obter mais proteção pessoal usando máscaras de alta qualidade e bem ajustadas, observou ela.)

Mesmo os especialistas que acreditam que é hora de suspender os mandatos de máscaras escolares disseram que essas políticas têm sido uma estratégia importante em certas fases da pandemia. Mas, eles observam, o país não está mais na mesma posição que estava em 2020 durante as primeiras ondas da pandemia nos Estados Unidos.

As vacinas estão agora amplamente disponíveis para todos os adultos e para crianças de 5 anos ou mais. E embora o Omicron possa evadir algumas das defesas imunológicas do corpo, tornando mais prováveis ​​casos de avanço, as vacinas continuam a fornecer proteção contra hospitalização e morte.

Em comunidades onde as taxas de vacinação são altas e a onda Omicron está recuando, faz sentido que as autoridades comecem a pensar em suspender os mandatos de máscaras, inclusive nas escolas, disseram alguns cientistas.

“Uma vez que você não tem muitos vírus e tem uma comunidade altamente vacinada, você passa do mascaramento obrigatório para o mascaramento opcional”, disse o Dr. Carlos del Rio, especialista em doenças infecciosas da Emory University.

O Dr. del Rio recomendou que as comunidades também prestem muita atenção às taxas e capacidade de hospitalização local ao tomar decisões sobre políticas de mascaramento. Se as taxas de hospitalização locais estiverem abaixo de 10 novas admissões de Covid por 100.000 habitantes por dia e as UTIs estiverem com menos de 80% de capacidade, faz sentido remover os mandatos de máscara, disse ele.

Dr. Allen, pesquisador de Harvard, observou que as taxas de hospitalização, que já eram baixas para crianças, caíram no Nordeste, com 0,4 admissões por 100.000, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Que é inferior ao taxa de hospitalização para adultos vacinadosque agora normalmente podem jantar fora sem máscara.

“Mas para crianças com o mesmo risco, mesmo crianças não vacinadas com o mesmo risco, estamos mantendo políticas mais rígidas”, disse ele.

Manter os mandatos de máscara em vigor além de quando são necessários corre o risco de minar a confiança do público nas autoridades de saúde, disse o Dr. Allen. No caso de aumentos futuros, as autoridades podem precisar renovar os mandatos de máscaras escolares, mas devem revogá-las quando as condições estiverem melhores, disse ele.

“As crianças podem tolerar isso e, quando necessário, não há problema em mascarar”, disse Allen. “Mas não devemos fazer isso por um segundo a mais do que o necessário.”

Idealmente, as autoridades locais devem estar preparadas para suspender e reimpor os mandatos de máscaras escolares à medida que as condições mudam, disseram especialistas.

Zoe McLaren, especialista em políticas de saúde da Escola de Políticas Públicas da Universidade de Maryland, no Condado de Baltimore, recomendou que os funcionários da escola façam testes de vigilância regulares para monitorar se o vírus é prevalente na população escolar – e estejam preparados para ajustar suas políticas de máscara adequadamente.

“Se as escolas forem bem ventiladas e houver baixa transmissão nas escolas, haverá poucos casos”, disse ela. “Então suspender um mandato de máscara naquela escola faria mais sentido.”

Mas as autoridades tendem a relutar em fazer esse tipo de mudança frequente, observou ela.

Os estados que suspendem os mandatos de máscaras escolares agora podem ter dificuldade em reimplantá-los no futuro, disse Julia Raifman, especialista em políticas de saúde da Universidade de Boston que lidera o Banco de dados de políticas de estado dos EUA Covid-19.

Dezenas de estados tinham políticas de máscaras em 2020, disse ela; agora, poucos deles fazem. “Isso mostra como é difícil para qualquer lugar voltar atrás nas políticas de máscara depois de desativá-las”, disse ela.

E embora o risco absoluto para as crianças possa ser pequeno, as taxas de hospitalização infantil aumentaram durante o aumento do Omicron, observou ela.

Além disso, os mandatos de máscaras escolares não são apenas para proteger as crianças, disseram alguns cientistas.

“As pessoas dirão, tenho certeza, que é uma doença leve em crianças, então por que estamos preocupados?” Dr. Lakdawala disse. “A preocupação é que isso possa continuar a se espalhar em nossas comunidades.”

As crianças que pegam o vírus na escola também podem transmiti-lo a adultos mais vulneráveis, disse Mercedes Carnethon, epidemiologista da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern. O inverno era o momento errado para facilitar o uso de máscaras nas escolas, acrescentou.

“Retirar as máscaras agora durante os meses de inverno, quando a maioria das interações ocorre em ambientes fechados, é um erro que levará a surtos escolares”, escreveu ela em um e-mail.

Ela acrescentou que, embora “seria ideal” se os mandatos das máscaras permanecessem em vigor até que crianças menores de 5 anos fossem elegíveis para vacinação, isso pode não ser viável, dado o tempo que a autorização de vacinas para crianças pequenas estava demorando.

“Estou ciente de que há uma urgência em identificar uma rampa de saída”, disse ela.

O levantamento dos mandatos de máscaras escolares significa que muitos pais terão que fazer esses cálculos de risco-benefício por conta própria, decidindo se seus filhos continuarão usando máscaras na sala de aula.

“O que você gostaria de pensar é se seu filho está vacinado?” Dr. Marr disse. “Seu filho tem condições de saúde subjacentes que podem colocá-los em maior risco? Seu filho está em uma sala de aula especialmente lotada e com pouca ventilação? Todos esses fatores aumentariam o risco.”

Estudos sugerem que as máscaras, especialmente as de alta qualidade e bem ajustadas, podem proteger o usuário.

“Se você está procurando uma boa máscara, concentre-se na filtragem e ajuste, os dois Fs”, disse o Dr. Allen.

Embora as máscaras N95 não sejam projetadas para crianças, existem outros respiradores, como os KF94s, que vêm em tamanhos infantis. Mas mesmo uma máscara cirúrgica bem ajustada ou uma máscara de pano de várias camadas pode ajudar a fornecer proteção, disseram os cientistas.

“As máscaras são mais eficazes quando todos as usam”, disse Lessler. “Mas eles ainda são eficazes individualmente quando você os usa.”



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