Como as cidades escolhem e realocam essas enormes árvores de Natal

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Todo mês de dezembro, a cidade de Nova York Árvore de Natal do Rockefeller Center fica bem iluminado sobre o rinque de patinação do Plaza. É a imagem icônica de um Natal de cidade grande e, nos centros urbanos dos Estados Unidos, enormes árvores se erguem em locais públicos de destaque.

Mas de onde vêm essas árvores festivas e quem decide qual deve ser a árvore para as festividades anuais de uma cidade?

Árvores de Natal históricas

Comparada com as árvores de quase 30 metros de altura e com vários mil bulbos de hoje, a primeira árvore de Natal do Rockefeller Center foi uma exibição da era da Depressão que parecia algo saído de Um Natal Charlie Brown.

Trabalhadores da construção do complexo Rockefeller juntaram seus fundos em dezembro de 1931 por 20 pés bálsamo de abeto. As famílias dos trabalhadores então decoraram a árvore com guirlandas simples feitas à mão. Dois anos depois, ocorreu a primeira cerimônia anual de iluminação das árvores, e o rinque de patinação no gelo aconteceu em 1936.

Embora os tamanhos das árvores tenham variado ao longo dos anos, a árvore tradicional do Rockefeller Center é geralmente uma árvore antiga abeto norueguês pelo menos 75 pés de altura e 45 pés de largura, de acordo com o centro local na rede Internet. A mais alta registrada foi uma iteração de 100 pés de altura em 1999, e a árvore deste ano – estimada em 85 a 90 anos – chega a 82 pés de altura.


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jardineiro-chefe do Rockefeller Center, Erik Pauze, seleciona a árvore a cada ano e planeja como chegar a 30 Rock desde sua origem. O método de entrega pode variar, pois as árvores vêm de vários estados.

Em 1997, a árvore viajou de barcaça pelo rio Hudson de Stony Point, NY. Antonov An-124 Ruslan – um dos maiores aviões de carga do mundo – entregou a árvore de Richfield, Ohio, para a cidade de Nova York.

Em 1999, a árvore recorde veio de Killingsworth, Connecticut, enquanto a árvore deste ano em 2022 se originou em um terreno baldio em Queensbury, NY, cerca de 200 milhas ao norte da Big Apple.

Como as cidades escolhem a árvore de Natal

No Praça do Tribunal Pioneiro de Portland, Oregon, um abeto Douglas de 70 pés de altura plantado em um poço de árvore subterrânea de 6 pés de profundidade.

Antes de ser aceso no que se chama carinhosamente de “Sala de estar de Portland”, Rodney Jacobs, um gerente de unidade assistente da North Tree Farm de Stimson Lumber, escolhe a árvore. Desde 2002, Jacobs é responsável por encontrar a grande árvore da cidadeque sempre vem de uma das fazendas de Stimson.

Os critérios básicos, é claro, são diretos: a árvore deve ser um abeto Douglas, ter cerca de 23 metros de altura e espaço para muitas luzes.

A árvore deste ano veio de uma propriedade perto de Elsie, Oregon, cerca de 55 milhas de onde acabou. Jacobs começa a procurar a árvore certa em meados de setembro; quando ele encontra um espécime digno, um representante da Pioneer Courthouse Square também deve aprová-lo.

Depois de visitar a árvore várias vezes para vê-la de diferentes ângulos em diferentes configurações de luz, a cidade abre espaço no início de outubro para o guindaste que eventualmente moverá a grande árvore. Os trabalhadores cortam centenas de galhos extras de 15 pés das árvores ao redor da árvore escolhida e os empacotam para transportar com a grande árvore. Mais tarde, os trabalhadores prenderão os galhos com ganchos para preencher a árvore e dar-lhe a forma ideal de Natal.

Os alpinistas da cidade de Portland escalam a árvore, prendem-na ao guindaste (para que não caia e se danifique) e façam os cortes necessários. Uma vez que os trabalhadores o içaram cuidadosamente pelo guindaste para um caminhão de reboque, o abeto de Douglas foi devidamente preparado para a viagem e conduzido ao centro de Portland vários dias depois.

Em alguns casos, no entanto, as árvores da cidade grande nem sempre são o que parecem.

A árvore de Natal de 45 pés de altura do Westlake Center em Seattle – que atrai milhares de pessoas cerimônia de iluminação pós-ação de graças – é artificial.

Só não conte para as crianças.

Como as cidades removem a enorme árvore de Natal

A temporada de férias passa rápido, é claro, e as árvores das grandes cidades devem eventualmente cair.

No Rockefeller Center, a cidade desmonta a árvore de Natal anual em janeiro. Uma vez na horizontal, os trabalhadores cortam em pedaços grandes e os transportam para uma serraria de Nova Jersey para novos cortes. Depois, uma empresa de paisagismo seca, moe e aplaina a madeira em madeira utilizável, que é enviada para uma afiliada da Habitat for Humanity e eventualmente transformada em residências.


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Em Portland, a Pioneer Courthouse Square trabalha com o departamento de parques da cidade para transformar a árvore em cobertura morta, que é usada em trilhas em parques por toda a cidade.

Embora a maioria das árvores das grandes cidades de hoje tenha de 15 a 23 metros de altura, algumas cidades competiram pela árvore mais alta nas décadas anteriores da cultura natalina americana.

Em 1948 e 1949, Bellingham, Washington – uma pequena cidade cerca de 80 milhas ao norte de Seattle – atraiu atenção internacional por erguer o que era então o maiores árvores de natal do mundo no meio de seu centro da cidade.

No primeiro ano, um abeto Douglas de 134 pés de altura foi escolhido e eles tiveram que usar um guindaste e 10 caminhões madeireiros para colocá-lo no lugar. No Natal seguinte, um abeto Douglas de 153 pés de altura tomou seu lugar.

Transportar a árvore de 1949 para seu local de descanso no centro da cidade foi um ato espetacular: dois caminhões madeireiros, alinhados frente a frente, moveram o enorme abeto. O segundo motorista do caminhão recebeu instruções de direção do primeiro por meio do interfone porque galhos grossos obstruíam sua visão. Em alguns lugares, a cidade alargou as curvas de beira de estrada para acomodar os veículos e sua carga superdimensionada.

Depois de erguida e iluminada, o locutor da CBS Edward R. Murrow destacou a árvore durante uma transmissão de rádio ao vivo da cidade de Nova York. No ano seguinte, o Northgate Shopping Center de Seattle ergueu um abeto Douglas de 221 pés de altura.

Até hoje, Guinness World Records reconhece-a como a árvore de Natal cortada mais alta.



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