Como lidar com foguetes e outros lixos espaciais gigantes

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Para não alarmar você, mas um foguete foguete de segundo estágio SpaceX Falcon 9 está a caminho de colidir com a lua. A lata gigante está girando em torno da Terra e da Lua desde que implantou uma espaçonave de monitoramento do clima espacial para a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em 2015. 4 de marçode acordo com projeções de Bill Gray, que escreve software para rastrear objetos próximos da Terra.

Tanto quanto qualquer um pode dizer, será o primeiro pedaço de lixo espacial a colidir com a lua, mas não se espera que cause nenhum dano. Por outro lado, é um sintoma de um problema maior. Muitos propulsores abandonados foram abandonados nas últimas décadas em órbitas ao redor da Terra e do Sol, onde seus cascos iminentes representam riscos de impactos com naves espaciais ativas, incluindo aquelas que fornecem comunicações, banda larga, GPS e outros serviços dos quais dependemos. Recentemente, a cobertura de notícias concentrou-se nos perigos da estilhaços minúsculos, como os pedaços de um satélite abandonado que a Rússia explodiu em novembro, que posteriormente quase atingiu a Estação Espacial Internacional. Mas as coisas sempre podem piorar.

“Todo ano, há algumas coisas do tamanho de ônibus escolares que chegam a 100 metros de colisão. E se o fizessem, seria uma ordem de magnitude pior do que o pior teste anti-satélite”, diz Brian Weeden, diretor de planejamento de programas da Secure World Foundation, um think tank apartidário com sede em Broomfield, Colorado.

O mais antigo pedaço gigante de lixo espacial remonta a 1959: é um corpo de foguete Vanguard, que sobrou após a implantação de um satélite meteorológico da Marinha dos EUA, um dos primeiros lançamentos da rivalidade da Era Espacial entre os EUA e a URSS e um dos primeiros rastreados em órbita. objetos. Então, à medida que a corrida espacial começou, os corpos de foguetes descartados se acumularam. E necessariamente assim: eles fazem parte dos foguetes de vários estágios necessários para impulsionar uma espaçonave em órbita ou além da atmosfera da Terra. Quando o propulsor de foguete de estágio superior implanta essa nave, muitas vezes ela é deixada em órbita ou em uma trajetória semelhante. Alguns até têm combustível residual neles, o que também os torna um risco de explosão. Agora, pode haver até milhares de propulsores gastos flutuando a esmo em órbita, diz Weeden.

E esses são apenas os que estão em órbita baixa da Terra. Desafios semelhantes se aplicam mais longe no espaço, mesmo que haja mais espaço para trabalhar. “Sempre que colocamos algo em órbita interplanetária, ou sensores do espaço profundo ou algo assim, provavelmente há um impulsionador associado a ele. O espaço é tão vasto que as pessoas nunca pensam nisso”, diz Bruce McClintock, chefe da Space Enterprise Initiative da Rand Corporation, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos com sede em Santa Monica, Califórnia.

O primeiro foguete que acabou orbitando o Sol chegou lá em 1959, mas foi um acidente. Uma missão lunar soviética foi suposto lançar uma espaçonave na lua, mas o foguete do estágio superior falhou e errou por pouco o alvo, diz McClintock. Quando a SpaceX lançou um Tesla roadster quatro anos atrás, com um manequim vestido de traje espacial no banco do motorista, também acabou em uma órbita solar.



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