Como o escurecimento da costa está prejudicando as florestas de algas marinhas | Ciência

0
69


Floresta de Kelp

o escurecimento oastal reduz a quantidade de luz que penetra nas águas costeiras com uma série de consequências para os ecossistemas locais e, potencialmente, o mundo.
David Fleetham / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images

Este artigo é da Hakai Magazine, uma publicação online sobre ciência e sociedade nos ecossistemas costeiros. Leia mais histórias como esta em hakaimagazine.com.

No Golfo Hauraki da Nova Zelândia, as ondas batem contra os penhascos e puxam a terra para o oceano, enquanto os barcos e as tempestades removem o lodo do fundo do mar. Os rios carregam fertilizantes do continente que causam a proliferação de algas que bloqueiam a luz, que se misturam com a poluição das proximidades de Auckland. Juntos, eles turvam o oceano costeiro, privando os organismos que vivem nas profundezas da coluna d’água de sua principal fonte de energia – a luz solar.

Como uma ameaça ambiental, este fenômeno, chamado escurecimento costeiro, é relativamente pouco estudado. Há um crescente corpo de trabalho tentando entender como ocorre o escurecimento da costa e o que isso pode significar para o oceano e a vida dentro dele. Um artigo publicado em 2020, por exemplo, sugere que o escurecimento costeiro pode prejudicar e mudar a abundância relativa de diferentes populações de fitoplâncton. Outro a partir de 2019 observou que o escurecimento costeiro pode atrasar o período de florescimento do fitoplâncton – com consequências potenciais para os organismos que dependem deles. E, como mostra uma nova pesquisa, o escurecimento costeiro também pode amplificar os efeitos das mudanças climáticas.

Caitlin Blain, ecologista marinha da Universidade de Auckland, diz que o escurecimento da costa pode prejudicar severamente o crescimento das algas, reduzindo sua produtividade em até 95%. Essa queda na produtividade das algas pode ter uma série de consequências para os peixes e outros organismos que as usam como alimento ou abrigo. Também pode afetar a capacidade das algas de sequestrar carbono, com consequências para o clima global.

Para fazer essa descoberta, Blain e sua equipe se aventuraram no Golfo Hauraki para estudar sete florestas de algas, que são compostas principalmente por Ecklonia radiata. Em cada local, eles instalaram dois registradores de luz, um na superfície e outro 10 metros abaixo entre as algas, para medir a disponibilidade de luz solar.

Cada uma das sete florestas de kelp estava atolada por vários níveis de partículas na água. Os locais mais próximos de áreas urbanas como Auckland, ou de rios que correm através de terras agrícolas, tendem a ser mais obscuros do que aqueles mais distantes das entradas terrestres de poluição particulada.

Ao longo de um ano, a equipe voltou aos locais quatro vezes para medir o crescimento de 20 kelps de amostra. Tanto na natureza quanto no laboratório, a equipe também encerrou os espécimes em câmaras de fotorespirometria para avaliar quanto oxigênio cada um produziu com diferentes quantidades de luz. De acordo com Blain, a quantidade de oxigênio que as algas produzem é aproximadamente igual à quantidade de carbono que ela usa para crescer e, portanto, a quantidade de carbono que sequestra.

Os cientistas descobriram que, devido ao efeito de bloqueio da luz solar da poluição por partículas, o local mais escuro recebeu 63% menos luz solar do que o mais claro. A escassez de luz significava que no local mais escuro, a produtividade primária da alga marinha – a taxa na qual ela converte a energia do sol em matéria orgânica – era 95% menor. As kelps crescendo lá acumularam duas vezes menos biomassa. No geral, a equipe descobriu que o escurecimento da costa fez com que as florestas de kelp fixassem até 4,7 vezes menos carbono.

Pesquisa de 2016 sugere que as florestas de algas do mundo sequestram até 200 milhões de toneladas de carbono a cada ano. No entanto, até que ponto as florestas de kelp atuam como sumidouros no ciclo global do carbono ainda não está claro, disse Blain por e-mail: “Estamos aprendendo que as florestas de kelp são alguns dos ecossistemas mais produtivos do planeta e provavelmente contribuem importantes para o carbono sequestro. No entanto, sua contribuição é altamente específica para cada espécie e local e, em última análise, é degradada por impactos humanos, como escurecimento da costa e mudanças de temperatura causadas pelo clima. ”

Oliver Zielinski, que dirigiu o extinto projeto de escurecimento do oceano costeiro na Universidade de Oldenburg, na Alemanha, diz que embora os pesquisadores estejam começando a entender a maioria das causas do fenômeno, ainda há muito a aprender sobre seus impactos mais amplos na vida aquática e o oceano em geral. “É necessária uma investigação muito mais completa”, diz ele.

O escurecimento da costa é complexo. É o culminar de uma miríade de processos em terra e no oceano, e as causas precisas variam de costa a costa. Uma das causas, por exemplo, envolve matéria vegetal de árvores caindo nos rios, dissolvendo-se em uma lama marrom e fluindo para o oceano para bloquear a luz solar. Em casos como esse, o efeito depende dos tipos de árvores próximas, pois suas folhas e galhos se dissolvem em diferentes compostos com efeitos variados sobre a luz. Na Noruega, os esforços coordenados de plantio de árvores têm, ironicamente, causado um aumento no escurecimento da costa. Aprender a mitigar o escurecimento costeiro, diz Therese Harvey, ecologista marinha e bio-óptica do Instituto Norueguês de Pesquisa da Água que não esteve envolvida no novo estudo, exigirá que os cientistas o enfrentem de uma perspectiva ampla e interdisciplinar.

Minimizar ainda mais o aquecimento antropogênico, no entanto, é um passo claro para mitigar o escurecimento costeiro, diz Harvey. A mudança climática deve fazer com que algumas partes do mundo recebam mais chuva. Isso poderia, por sua vez, significar mais detritos, matéria orgânica e fertilizante chegando ao oceano. Mas a pesquisa de Blain sugere que aprender como combater o escurecimento da costa também pode nos ajudar a enfrentar as mudanças climáticas.

Blain também observa que, ao contrário de outros problemas climáticos de origem humana, como o aumento das temperaturas globais, o escurecimento da costa pode ser enfrentado em nível local, porque cada costa tem experiências diferentes. Além disso, existem medidas, como proibir o desenvolvimento perto de alguns corpos d’água ou combater a erosão costeira, que os países podem tomar para ver resultados rápidos.

Apesar das camadas de complexidade, a ameaça representada pelo escurecimento da costa é, em sua essência, incrivelmente simples: “Ela afeta a luz, e a luz está afetando toda a vida no mar”, diz Harvey.

Este artigo é da Hakai Magazine, uma publicação online sobre ciência e sociedade nos ecossistemas costeiros. Leia mais histórias como esta em hakaimagazine.com.

Histórias relacionadas da Hakai Magazine:

Louisiana By and Bye

Ampliando o alcance do eDNA



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here