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Quinta-feira, Agosto 18, 2022

Como os asteróides passam de ameaça para não suar [Video]

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É uma coisa engraçada sobre se aproximar de um asteroide e calcular seu caminho, posição futura e probabilidade de impactar a Terra – muitas vezes parecerá arriscado durante as observações iniciais, ficará mais arriscado e, de repente, se tornará totalmente seguro.

No caso de um asteroide em rota de colisão definida, o risco continuaria crescendo até atingir 100%. Felizmente, na maioria dos casos, o risco de impacto acaba diminuindo antes de chegar rapidamente a zero – mas por quê? Isso sugere que nossos resultados são incertos? Podemos realmente ter certeza de que os asteróides removidos da ‘lista de risco’ da ESA são seguros?

A primeira observação de um asteróide é ‘apenas’ um único ponto de luz no céu. Neste ponto, não está claro o que é ou para onde está indo. Uma segunda observação é necessária para revelar um objeto em movimento, e é geralmente aceito que pelo menos três são necessárias para determinar uma órbita – a rapidez com que nosso asteroide está indo e para onde está indo. Outras observações refinam um pouco mais a órbita, reduzindo as incertezas até que possamos ter certeza de onde ela não irá: para a Terra.

A princípio, a posição futura de um asteroide é incerta e, portanto, o “corredor de risco” é um amplo túnel através do qual o asteroide pode voar em qualquer ponto. Quando qualquer parte do corredor se sobrepõe à Terra, o asteroide é considerado uma ameaça.

Como é frequentemente o caso, a sobreposição com a Terra permanece mesmo enquanto o corredor potencial fica menor devido a mais observações e uma compreensão mais precisa do caminho do asteroide – e assim o risco parece aumentar.

Na maioria das vezes, à medida que a zona de perigo se estreita com mais observações, o corredor se afasta da Terra e o risco diminui repentinamente. Mesmo que permaneça alguma incerteza sobre o caminho de um asteroide, podemos saber com certeza que não representa um risco.





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