Como os astrônomos finalmente capturaram uma foto do buraco negro da nossa própria galáxia

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Tulik Bose: Esta é a ciência de 60 segundos da Scientific American. Eu sou Tulik Bose.

Hoje – notícias super massivas do espaço. o primeira imagem do buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea, Sagitário A*, foi lançado pelos astrônomos esta manhã.

estou aqui conversando com Seth Fletcher nosso editor-chefe de recursos para Americano científico. Ele literalmente escreveu um livro sobre o telescópio do horizonte de eventos, e é nosso especialista residente em todas as coisas sobre buracos negros. Então, Seth, o que é realmente necessário para fotografar um buraco negro?

Seth Fletcher: Então, quero dizer, como você sabe, os buracos negros são tecnicamente invisíveis. Eles prendem tudo o que cai dentro, incluindo a luz, tudo o que passa pelo horizonte de eventos, que é o limite, fica preso lá para sempre. Ele simplesmente nunca pode escapar.

Mas buracos negros supermassivos, como Sagitário A*, são cercados por matéria brilhante obliterada que orbita o buraco negro. Parte dela está caindo em parte dela apenas forma um disco ao redor dela e essa coisa brilha e o buraco negro por causa da maneira como distorce o espaço, o tempo em torno dele por causa da incrível força da gravidade, lança uma sombra contra essa matéria brilhante.

E isso é realmente o que vemos nesta foto.

Bose: Então, sabemos que os astrônomos capturaram esta imagem com uma rede mundial de observatórios de rádio chamada Telescópio Horizonte de Eventos, ou o EHT. É sobre isso que você escreveu o livro. Você pode me falar um pouco sobre isso?

Fletcher: As pessoas descobriram algumas décadas atrás que você poderia coletar um certo comprimento de onda de luz de rádio em micro-ondas. E se você pudesse fazer isso com um radiotelescópio, do tamanho da Terra, você seria capaz de resolver algo tão pequeno para nós quanto o centro do buraco negro, a Via Láctea, ou pelo menos o que as pessoas pensavam que estava lá.

Uma coisa incrível sobre a radioastronomia é que existe uma técnica chamada interferometria, que permite combinar vários pratos que estão muito distantes em um único telescópio virtual eficaz.

Bose: É a maior técnica de alta resolução em toda a astronomia. O que isso realmente significa, Seth?

Fletcher: Há apenas um período de tempo muito limitado a cada ano em que os telescópios na Europa, América do Norte, América do Sul e Antártica podem ver as mesmas coisas no céu. Então eles montaram um cronograma elaborado de quando Sagitário A*, por exemplo, estará no horizonte e visível para quais telescópios.

Eles apenas escaneiam buracos negros por várias noites. Então eles pegam todos os dados nos discos rígidos. Em seguida, eles o enviam fisicamente para dois super bancos de computadores, um em Massachusetts, outro na Alemanha, e correlacionam tudo em um único conjunto de dados. E então eles procuram por detecções comuns onde todos os seus telescópios viram a mesma coisa.

Bose: E por que isso é tão importante?

Fletcher: Este é apenas o segundo buraco negro que já vimos diretamente, mas é muito mais frio do que isso. Este é o nosso próprio buraco negro supermassivo privado. Este é o centro da Via Láctea.

É a solução para um mistério que as pessoas tentam resolver há muito tempo. Agora que podemos ver isso, podemos vê-lo mudar. Podemos assistir no futuro, e isso pode tornar possível todo tipo de ciência interessante sobre espaço gravitacional, tempo, buracos negros, formação de galáxias, quem sabe o que as pessoas serão capazes de inventar.

Bose: Os astrônomos também dizem que no futuro, à medida que adicionarem mais observatórios ao EHT, poderão até fazer filmes de Sagitário A*. Acho que isso se pareceria com vídeos de matéria circulando pelo ralo antes de cair em um abismo.

Para a Ciência de 60 Segundos, sou Tulika Bose.





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