Como os sistemas de alerta precoce nos ajudam a lidar com climas extremos

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Em abril de 2021, a nação insular do sudeste asiático de Timor-Leste foi atingido pelas piores enchentes de sua história recente. Induzidas por um ciclone tropical, as inundações afetaram mais de 30.000 famílias e mataram 34 pessoas.

Esses eventos estão se tornando uma história tristemente familiar em todo o mundo, com o aumento dos desastres relacionados ao clima. Mas em Timor-Leste, um novo projeto de adaptação ao clima poderia ajudar a diminuir este risco. o plano concentra-se na construção de um sistema de alerta precoce no país, alertando as pessoas com antecedência se um evento climático extremo semelhante acontecer no futuro. Isso pode fazer toda a diferença – permitindo que as pessoas se protejam e protejam seus ativos.

Esses sistemas são cada vez mais considerados uma medida fundamental para se adaptar às mudanças climáticas. “Já estamos empenhados em intensificar os impactos climáticos nas próximas décadas ou mais”, diz Stefanie Tye, especialista em resiliência climática do World Resources Institute. “Portanto, agora é apenas parte da realidade que precisamos desses sistemas para proteger as pessoas e os ecossistemas.”

Os sistemas de alerta precoce podem alertar as comunidades locais sobre coisas como a aproximação de furacões, ciclones ou deslizamentos de terra devido a chuvas extremas, onde se antecipar a incidentes mesmo por algumas horas pode fazer toda a diferença, diz Tye. Eles também podem fornecer informações sobre eventos de início mais lento, como uma próxima seca que ocorrerá daqui a vários meses. “Você usa o sistema para informar as pessoas que serão impactadas por esses eventos, para que possam tomar as medidas adequadas para se preparar.”

Em Bangladesh, por exemplo, um país conhecido tanto por sua vulnerabilidade climática quanto pelo uso sofisticado de tais sistemas, avisos de ciclone diminuíram significativamente o número de fatalidades nas últimas duas décadas.

Eles também são eficientes, de acordo com um Relatório de 2019 da Comissão Global de Adaptação, com seus benefícios superando em muito o custo. Um aviso de apenas 24 horas sobre uma tempestade ou onda de calor que se aproxima pode reduzir os danos às pessoas e propriedades em 30 por cento, concluiu o relatório.

Existem vários aspectos para fazer esses sistemas funcionarem. Um dos principais é garantir dados de observação precisos para produzir avisos precisos e oportunos, disse Jochem Zoetelief, chefe dos serviços climáticos e unidade de capacitação do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), que está executando o projeto em Timor-Leste. “As pessoas precisam ter confiança nas previsões e nos avisos, porque se eles não forem precisos e isso acontecer com muita frequência, você perderá pessoas.” Os projetos de sistemas de alerta precoce, portanto, freqüentemente instalarão equipamentos como estações meteorológicas automáticas e sistemas de radar, e fortalecerão os serviços hidrometeorológicos do país.

Mas outra parte crucial é garantir que as informações resultantes cheguem realmente às pessoas com maior probabilidade de serem afetadas. Na verdade, não adianta enviar um alerta por e-mail se ninguém tiver internet. Ciclones tropicais também podem destruir a infraestrutura de comunicação, portanto, backups podem ser necessários, mesmo se as pessoas tiverem telefones celulares. Cada projeto, portanto, tem que olhar para o contexto local para decidir sobre as melhores formas de divulgar a informação, que pode ser qualquer coisa, desde alertas SMS ou transmissões de rádio até uma pessoa fazendo um anúncio com um megafone no meio de uma aldeia.



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