Como um ‘cabo de guerra’ magnético com as erupções vulcânicas de Io cria as auroras de Júpiter

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Auroras de Júpiter – as luzes que dançam em torno de seus pólos – são as mais distintas em nossa sistema solar e mais de mil vezes mais brilhante que a aurora da Terra. Agora, um novo estudo confirma que essas luzes polares sobrenaturais vêm de uma fonte única: lava espacial.

JúpiterA lua de Io é o mundo mais vulcanicamente ativo do sistema solar. Seus mais de 400 vulcões ativos lançam regularmente lava a dezenas de quilômetros de altura, onde cai na órbita de Júpiter e se torna plasma – “uma sopa de material eletricamente carregado”, disse o astrônomo James O’Donoghue ao Insider.

Essa lava espacial transformada em plasma é então varrida pelo poderoso campo magnético de Júpiter, que o canaliza para os pólos do planeta. Lá, as partículas eletricamente carregadas interagem com gases na atmosfera para criar as luzes da aurora.

Esta foi a teoria reinante por duas décadas.

“A ciência foi bastante estabelecida”, disse O’Donoghue, que estuda as atmosferas superiores de planetas gigantes na agência espacial do Japão, mas não esteve envolvido no novo estudo.

da NASA Missão Juno colocou essa teoria em questão quando chegou ao planeta gigante em 2016. A espaçonave de reconhecimento de Júpiter não encontrou nenhum sinal de correntes elétricas nos pólos.

“Foram alguns anos tensos em nossa comunidade tentando descobrir o que está acontecendo”, disse O’Donoghue.

Uma pesquisa publicada no mês passado pela Universidade de Leicester confirma a teoria original e a une com as descobertas de Juno. Os cientistas reuniram observações do Telescópio Espacial Hubble, que mapeou o brilho das auroras de Júpiter e as compararam com as medições de Juno do campo magnético do planeta e das correntes elétricas que viajam por ele.

“Quase caí da cadeira quando vi o quão clara é a conexão”, disse Jonathan Nichols, astrônomo da Universidade de Leicester que liderou o novo estudo, em um estudo. Comunicado de imprensa.

Os resultados confirmam a relação entre as erupções vulcânicas de Io, as correntes elétricas no campo magnético de Júpiter e a aurora – mas as medições de Juno pintam um quadro mais complicado do que a teoria inicial.

A lava espacial faz um passeio de loop-the-loop em torno de Júpiter

O estudopublicado na edição de janeiro do Jornal de Pesquisa Geofísica: Física Espacialdescreve o processo como um cabo de guerra entre o campo magnético de Júpiter e o plasma de lava espacial de Io.

O campo magnético de Júpiter inicialmente empurra o plasma para longe do planeta, mas à medida que o material se afasta, ele não consegue orbitar rápido o suficiente para manter a distância.

Em vez disso, viaja ao longo das linhas do campo magnético de Júpiter, de volta aos pólos do planeta, percorrendo a atmosfera superior de Júpiter.

(Emma Bunce, Stanley Cowley, Jonathan Nichols/Universidade de Leicester)

Acima: Ilustração do mecanismo por trás do ‘cabo de guerra’ de Júpiter – o delicado ciclo atual impulsionado pela rápida rotação de Júpiter e a liberação de enxofre e oxigênio dos vulcões em sua lua, Io.

Outros planetas orbitando outras estrelas – muitos deles semelhantes a Júpiter – poderiam ter suas próprias auroras. Seus campos magnéticos podem se comportar de maneira semelhante aos de Júpiter.

Os astrônomos observaram auroras em sete planetas em nosso próprio sistema solar. Eles parecem ser comuns, mas os de Júpiter são excepcionalmente poderosos, em parte graças aos vulcões de Io.

Juno, que ainda está voando em torno de Júpiter e suas luas, poderia contar aos cientistas ainda mais sobre as deslumbrantes auroras do planeta.

Como disse O’Donoghue, a relação entre os vulcões de Io e a aurora de Júpiter “é um dos aspectos mais fascinantes do sistema solar”.

Este artigo foi originalmente publicado por Business Insider.

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