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Domingo, Agosto 14, 2022

Como um laboratório reduziu bastante sua pegada ambiental

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Em geral, os cientistas estão muito conscientes da pegada ambiental de suas pesquisas. É uma causa nobre, mas muitos laboratórios consomem grandes quantidades de plásticos, geram resíduos e emitem gases de efeito estufa. Muitos desses laboratórios estão tentando encontrar maneiras de se tornarem verdes. Em um novo estudo, pesquisadores na Irlanda mostraram como isso pode ser feito – ao mesmo tempo em que economizam dinheiro.

Crédito da imagem: Pixabay.

Jane Kilcoyne e seus colegas do Instituto Marinho da Irlanda executam um programa de monitoramento para a detecção de biotoxinas em moluscos. Ciente de que os laboratórios são “locais de trabalho famintos por recursos” que contribuem para as mudanças climáticas, Kilcoyne disse à ZME Science que eles queriam limitar os impactos de seu trabalho no meio ambiente e aumentar a conscientização geral.

O setor de laboratórios científicos do mundo é enorme. tem cerca de 20.500 laboratórios em todo o mundo que realizam pesquisas médicas, biológicas ou agrícolas. A maioria deles são grandes consumidores de plásticos. Enquanto a pessoa média nos EUA consome 106 quilos de plásticos por ano, o cientista médio usa 1.000 quilos por ano.

Os laboratórios também usam grandes quantidades de solventes para extração e análise de amostras, que podem ser tratadas e recicladas para reduzir custos e emissões. O consumo de papel para impressão também é alto. Isso pode se traduzir em desmatamento e poluição. Os laboratórios também consomem muita energia – entre cinco a dez vezes mais energia por metro quadrado do que edifícios de escritórios.

Por isso é fundamental que os laboratórios adotem boas práticas ambientais. Muitos estão reconhecendo a necessidade de operar de maneira mais sustentável e já implementaram mudanças nas práticas de trabalho para reduzir o desperdício e o consumo de energia, como University College Londresdefinido para ser neutro em carbono em 2030.

Com uma equipa de sete funcionários, o programa nacional de monitorização do Marine Institute para a detecção de biotoxinas em moluscos implementou um conjunto de práticas sustentáveis ​​no seu laboratório, esperando reduzir a pegada ambiental global. Como se vê, foi um sucesso, tornando o laboratório um lugar muito mais verde do que antes.

Eles conseguiram reduzir o consumo de plásticos descartáveis ​​em 69% graças a uma transição para consumíveis mais sustentáveis. A reciclagem do poliestireno (usado na construção civil como isolante) e a compostagem de resíduos de mariscos também levaram a que mais de 95% dos resíduos não químicos gerados pelo nosso laboratório fossem desviados de aterros sanitários.

Os pesquisadores poderiam reduzir seus resíduos químicos perigosos em cerca de 23% estendendo as datas de validade e preparando apenas o estritamente necessário para os experimentos. Eles também abordaram seus coifa (que usa 3,5 vezes a energia de uma casa média) e reduziu o consumo de energia dos equipamentos de armazenamento a frio em 30% através de uma gestão melhorada.

As ações implementadas resultaram em economias de custos anuais de cerca de US$ 17.000. Mas este não é o fim do caminho, pois ainda são necessários mais esforços de sustentabilidade, argumentaram. A equipe continuará trabalhando para atingir o objetivo final de obter uma certificação de laboratório verde conhecida como My Green Lab – uma ONG que busca a sustentabilidade na ciência.

“As estratégias adotadas poderiam ser implementadas em qualquer laboratório. Na verdade, tornar-se verde em qualquer ambiente de trabalho é uma situação vantajosa para todos. A introdução de práticas de trabalho mais sustentáveis ​​em nosso programa de monitoramento levou a custos ambientais e financeiros reduzidos, maior eficiência e maior envolvimento da equipe”, disse Kilcoyne à ZME.

O estudo foi publicado na revista PLOS.



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