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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Como um vírus expôs o mito do individualismo robusto

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Fou incontáveis ​​americanos, havia uma dor maçante, mas persistente, na vida pré-pandemia: moradias caras, assistência médica quase inacessível, escolas com poucos recursos, estagnação salarial e desigualdade sistêmica. Era uma dor familiar, uma espécie de dor crônica com a qual as pessoas aprendiam a conviver simplesmente porque não tinham outra escolha. Diante de redes de segurança esfarrapadas e um ethos cultural que defende mitos nacionalistas de autossuficiência, muitas pessoas fizeram o que os humanos sempre fizeram em tempos de necessidade: buscaram conforto emocional e ajuda material de sua família e amigos. Mas quando o COVID-19 chegou, confiar em nossas redes imediatas não foi suficiente. Os americanos são levados a pensar que são incomensuravelmente fortes, imunes aos desafios que as pessoas de outros países enfrentam. Na realidade, nossos sistemas de apoio social e econômico são fracos, e muitas pessoas se tornam vulneráveis ​​por praticamente qualquer mudança em sua capacidade de ganhar a vida. As consequências da pandemia são um apelo urgente para fortalecer nossos sistemas de ajuda.

Os antropólogos há muito reconhecem que graus excepcionalmente altos de sociabilidade, cooperação e cuidado comunitário são marcas registradas da humanidade, características que nos separam de nossos parentes vivos mais próximos, os chimpanzés e bonobos. Essa interdependência tem sido a chave para nosso sucesso como espécie. Vistos dessa maneira, nós, humanos, temos um mandato evolutivo para sermos generosos e cuidarmos uns dos outros. Mas, ao contrário dos primeiros humanos, que viviam em grupos comparativamente pequenos, não podemos confiar apenas em nossa família e amigos imediatos para apoio. Devemos investir em políticas nacionais de cuidado comunitário – políticas que facilitem o acesso a recursos para pessoas que precisam de ajuda – em um grau compatível com o tamanho e a complexidade das sociedades globalizadas de hoje.

De certa forma, o emaranhado de nossas vidas cotidianas nos tornou ainda mais vulneráveis ​​a um vírus transmitido pelo ar que exigia isolamento social, explodindo a fachada da normalidade na primavera de 2020. O novo COVID normal, com seu uso de máscara, distanciamento social, bloqueios e escolas fechadas, nos obrigaram a abandonar nossos instintos mais básicos e nos afastar de nossos amigos e familiares mais próximos. Ele rasgou o tecido social do qual todos nós dependemos.

As doenças infecciosas apresentam um desafio incomum: para combatê-las de forma eficaz, devemos prestar ajuda de forma adequada e consistente em escala. Essa pandemia expôs a fragilidade e as falhas em cada camada de nossas vidas – do nosso círculo mais íntimo de família e amigos ao estado-nação na periferia – e o risco diferencial experimentado pela comunidade central de qualquer indivíduo. Comunidades que já estavam fortemente investidas em redes de segurança social com medidas como licença médica remunerada conseguiram reduzir as taxas de COVID. Aqueles investidos na ideologia da auto-suficiência e do individualismo prolongaram o sofrimento e a perda de vidas.

A Nova Zelândia (Aotearoa em Māori), um país com uma longa história de reconhecimento de seu passado colonial e construção de comunidades, tem sido uma história de sucesso de destaque na pandemia. O governo de lá combateu o COVID com ordens de permanência em casa em todo o país, controles de fronteira, campanhas de higiene, testes acessíveis e rastreamento de contatos. Os resultados foram dramáticos: 18 meses após o início da pandemia, o país havia visto apenas 27 mortes por COVID. No final de 2021, 90% dos cidadãos elegíveis estavam totalmente vacinados. Embora novas variantes tenham desafiado esses sucessos, o governo continua profundamente comprometido com o cuidado.

Da mesma forma, Taiwan desafiou as previsões de que lutaria contra infecções por COVID, como seus vizinhos na China, instituindo uma política de isolamento de 14 dias para viajantes que entram no país, intensificando a produção de máscaras, aumentando os controles de fronteira e substituindo oficiais de quarentena que poderiam ajudar cidadãos isolados. Em março de 2021, havia apenas 10 mortes por COVID em um país de quase 24 milhões de pessoas. Taiwan lutou contra cada nova onda da pandemia com essas táticas. Embora possamos recorrer ao nosso círculo íntimo com mais frequência durante nossos momentos de necessidade, em última análise, devemos confiar nas autoridades locais e nacionais na periferia de nossas vidas para sermos primorosamente humanos – como os líderes da Nova Zelândia e Taiwan foram – quando se desenvolvem e promulgar políticas de saúde.

Nos EUA, o apoio do governo era inconsistente e os cidadãos lutavam para trabalhar juntos para manter o vírus sob controle. As raízes desses problemas são profundas. Desde os primórdios deste país, as ideologias dominantes aqui têm incentivado não apenas o individualismo, mas também a desumanização de certos grupos, como evidenciado pela escravização de negros e o deslocamento de comunidades indígenas de suas terras ancestrais. Essa desumanização continua hoje na forma da narrativa inicial – o mito de que qualquer um pode prosperar se trabalhar duro o suficiente – e nos esforços para enfraquecer os programas de ajuda para pessoas que precisam de ajuda. Como resultado, embora agora saibamos como o vírus se espalha e causa doenças e temos vacinas eficazes contra ele, o número de mortes por COVID é maior nos EUA do que em qualquer outro lugar.

Houve algumas histórias de sucesso nos EUA – elas podem ser encontradas em grupos que têm uma relação ideológica fundamentalmente diferente com a interdependência da comunidade. A Nação Navajo, que desde o início viu algumas das maiores taxas de doenças e mortes relacionadas ao COVID, realizou suas próprias campanhas de educação sobre vacinas e implementou políticas internas de distribuição de vacinas. Atingiu taxas de vacinação muito mais altas em suas reservas do que as áreas vizinhas. Valores tribais que priorizam o grupo sobre o indivíduo ajudaram a motivar os membros a tomarem suas doses. Infelizmente, no final de 2021, o vírus surgiu novamente entre os navajos, talvez por causa das baixas taxas de vacinação nas áreas vizinhas.

Um micróbio revelou a mentira do individualismo rude. Não somos autossuficientes e independentes; nunca fomos. Nossos destinos estão unidos. Cuidar dos outros é cuidar de nós mesmos. Com a chegada da variante Omicron, altamente infecciosa, estamos pagando o preço por não termos desenvolvido políticas fortes desde o início e as mantermos firmes. Mas isso não significa que devemos simplesmente desistir da luta. Em vez disso, precisamos redobrar nossos esforços para fornecer cuidados e recursos aos membros vulneráveis ​​da comunidade. O surgimento de cada nova variante do COVID é uma oportunidade para refletir sobre o que funcionou e o que não funcionou com a última, seja localmente ou do outro lado do mundo. Comprometer-se a defender nosso mandato evolutivo de ajudar uns aos outros – não apenas as pessoas que vemos todos os dias, mas todos, em todos os lugares – é a única coisa que nos salvará.



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