Como uma onda de calor recorde alimentou a ansiedade climática

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Quando uma onda de calor recorde atingiu o noroeste do Pacífico no verão passado, a ansiedade aumentou com as temperaturas.

Pesquisas com moradores da Colúmbia Britânica – onde o calor em alguns lugares subiu acima de 120 graus Fahrenheit – sugerem que o desastre causou um aumento na saúde mental negativa relacionada às mudanças climáticas.

O resultados das pesquisas, recentemente publicadas em O Jornal de Mudanças Climáticas e Saúde, destacam as crescentes preocupações entre especialistas em saúde mental em torno da questão da “ansiedade das mudanças climáticas” – uma resposta psicológica às ameaças representadas pelas mudanças climáticas.

“Ouvimos de médicos e pessoas da comunidade, cada vez mais, que as pessoas estão preocupadas com as mudanças climáticas”, disse Kiffer Card, epidemiologista social da Simon Fraser University, no Canadá, diretor da Mental Health and Climate Change Alliance e coautor. do estudo. “E não há realmente nenhuma orientação formal sobre como tratar ou lidar com isso.”

A onda de calor do noroeste do Pacífico atingiu Oregon, Washington e oeste do Canadá nos últimos dias de junho de 2021. As temperaturas dispararam em toda a região, quebrando recordes à esquerda e à direita. Seattle e Portland atingiram máximas históricas de 108 F e 116 F, respectivamente. E a pequena vila de Lytton, na Colúmbia Britânica, atingiu impressionantes 121 F. Especialistas estimaram que centenas de pessoas morreram como resultado do desastre.

Pouco depois que a onda de calor diminuiu, os cientistas determinaram que o evento teria sido “praticamente impossível” sem a influência das mudanças climáticas (Climatewire, 8 de julho de 2021).

Curiosamente, agências de notícias canadenses relatado que os moradores sentiram sua ansiedade aumentando à medida que o desastre se desenrolava. Agora, o novo estudo tem os dados para apoiá-lo. Os resultados da pesquisa sugerem que os colombianos britânicos estavam mais preocupados com as mudanças climáticas – e seus efeitos em suas vidas cotidianas – após a onda de calor do que antes.

O estudo começou em 2019, quando Card e um grupo de outros especialistas em saúde mental começaram a trabalhar na questão de como monitorar e pesquisar a ansiedade das mudanças climáticas. Eles finalmente desenvolveram um protocolo para uma pesquisa destinada a monitorar a angústia e a ansiedade em resposta a eventos climáticos e climáticos.

A pesquisa inclui 22 perguntas relacionadas ao clima e à ansiedade. Os tópicos variam de perguntas gerais sobre o quanto os participantes se preocupam com as mudanças climáticas até questões mais específicas envolvendo seu nível de preocupação com os efeitos das mudanças climáticas em seus empregos ou suas casas.

Os pesquisadores, liderados por Andreea Bratu, da Universidade da Colúmbia Britânica, coletaram sua primeira rodada de resultados da pesquisa em maio e junho de 2021, antes da devastadora onda de calor. Na época, eles não tinham ideia de que o desastre estava chegando.

“Essa foi nossa pesquisa piloto, apenas para testar e ver como isso funciona”, disse Card. “Quando a cúpula de calor aconteceu, pensamos: ‘Que oportunidade maravilhosa de testar isso!’ Porque teve um grande impacto no discurso público e nos pensamentos das pessoas sobre as mudanças climáticas.”

Cada onda da pesquisa – antes e depois da onda de calor – incluiu mais de 400 entrevistados. Todos eles foram recrutados a partir de mídias sociais, incluindo Facebook e Instagram.

Os resultados sugerem um aumento substancial na ansiedade após a onda de calor.

A maioria dos participantes disse estar “um pouco” ou “muito” mais preocupado com as mudanças climáticas após o desastre. A pesquisa também indicou um aumento significativo na preocupação dos entrevistados de que seus empregos seriam afetados pelas mudanças climáticas ou que seus locais de moradia seriam atingidos por desastres relacionados ao clima.

“Acho que este é um alerta para as cidades da Colúmbia Britânica e realmente qualquer área que possa sofrer impactos climáticos”, disse Card.

De acordo com os autores, o estudo é o primeiro desse tipo a investigar a ansiedade das mudanças climáticas usando um “experimento natural” – monitorando as respostas antes e depois de um desastre climático da vida real. Ainda assim, não é o primeiro trabalho a alertar sobre a ansiedade das mudanças climáticas. Outros cientistas têm documentado o fenômeno há pelo menos alguns anos.

A American Psychological Association, em parceria com a organização sem fins lucrativos ecoAmerica, publicou vários relatórios sobre mudanças climáticas e saúde mental desde 2014. O mais recente prestação foi lançado no ano passado.

“Os eventos de desastres provocados pelas mudanças climáticas afetam a saúde mental individual e incluem trauma e choque, TEPT, ansiedade e depressão”, observa o relatório da APA. “A preocupação com as mudanças climáticas, juntamente com a preocupação com o futuro, pode levar ao medo, raiva, sentimentos de impotência, exaustão, estresse e tristeza, chamados de ecoansiedade e ansiedade climática”.

O relatório acrescenta que os efeitos das mudanças climáticas não são homogêneos em toda a população. Certas demografias provavelmente sofrerão impactos desproporcionais do aumento das temperaturas e do aumento dos desastres climáticos. Isso inclui pessoas idosas, populações sem moradia, grupos indígenas e comunidades compostas principalmente por pessoas de baixa renda e pessoas de cor.

Membros de grupos vulneráveis ​​podem ser mais propensos a dificuldades de saúde mental resultantes das mudanças climáticas, aponta o relatório, acrescentando que o racismo estrutural e a discriminação podem agravar esses efeitos negativos na saúde mental.

Essas ideias destacam uma grande limitação das pesquisas da Colúmbia Britânica. A grande maioria dos entrevistados era branca.

De outra forma, os participantes das pesquisas representavam uma seção transversal razoavelmente diversificada da população. Os participantes incluíram números quase iguais de homens e mulheres, com um pequeno número de entrevistados não binários. A maioria tinha idades entre 24 e 65 anos. Eles representavam diversas tendências políticas e origens de renda.

Ainda assim, os autores observam no estudo que a falta de diversidade racial e étnica é uma limitação. Pesquisas futuras, eles sugerem, devem explorar como os eventos relacionados ao clima afetam a saúde mental das populações desproporcionalmente em risco pelos efeitos das mudanças climáticas.

A ansiedade em torno da mudança climática pode ter um forte impacto nas principais decisões da vida, apontou Card. Pode afetar a escolha de carreira de uma pessoa, onde ela escolhe viver ou se ela decide ter filhos.

Uma melhor compreensão das respostas psicológicas e emocionais do público às mudanças climáticas pode equipar melhor os especialistas para apoiá-los, acrescentou. Esse tipo de apoio pode incluir desde ações climáticas mais fortes e infraestrutura mais resiliente ao clima até sistemas de cuidados mentais mais fortes.

“Nossa esperança é mostrar que isso é algo que está influenciando o pensamento das pessoas agora, que está causando perturbações na vida das pessoas agora”, disse Card.

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