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Quarta-feira, Agosto 10, 2022

Conflito Rússia-Ucrânia levou EUA a desenvolver enxames autônomos de drones, canhão de 1.000 milhas

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Atualização: a Rússia lançou um invasão em grande escala da Ucrânia em 24 de fevereiro de 2022.

Quando a Rússia anexou a Crimeia e se intrometeu na região ucraniana da Bacia de Donets, ou Donbas, em 2014, seus militares revelou uma nova tecnologia, organização e táticas – e derrubou muito do pensamento dos militares dos EUA sobre a guerra moderna. Agora, como Moscou mantém os líderes dos EUA e da Europa adivinhando sobre se invadirá a Ucrânia novamente, o Pentágono está avançando com projetos que refletem as prioridades estabelecidas após o início do conflito Rússia-Ucrânia em andamento.

As tecnologias atualmente em desenvolvimento incluem projetos que parecem futuristas, como enxames de drones autônomos e um supercanhão que pode disparar um projétil a uma distância de 1.000 milhas. E talvez a campanha mais ambiciosa visa combinar radares e comunicações existentes com computação em nuvem de última geração e inteligência artificial para criar um sistema automatizado que coordena operações em várias áreas de combate.

Muitos desses esforços podem ser rastreados até um Exército dos EUA estudo da invasão da Rússia em 2014 da Ucrânia. Durante essa incursão, a Rússia demonstrou a capacidade de expandir o campo de batalha tradicional através do uso do ciberespaço, guerra eletrônica e armas de informação. O estudo determinou que, em uma luta futura, as novas capacidades da Rússia poderiam ser combinadas com armas robóticas e ataques de longo alcance envolvendo mísseis de alta precisão, incluindo ataques lançados do ar e do espaço. O efeito líquido, concluiu o relatório, deixaria os EUA em desvantagem em várias áreas-chave, incluindo blindagem, artilharia, defesa aérea, espaço e ciberespaço. Alcançar o atraso, escreveram os autores, exigiria que os EUA se adaptassem às “novas realidades do campo de batalha moderno” ou enfrentariam a derrota em uma luta convencional – o que poderia arriscar a coesão da aliança da OTAN e aumentar a possibilidade de conflito nuclear.

“Estamos em um ponto de inflexão e temos concorrentes estratégicos que têm grandes forças armadas”, diz o general James McConville, chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA. Ele observa que os militares dos EUA se concentraram em operações antiterroristas no Afeganistão e no Iraque. Mas uma luta em potencial contra a Rússia – ou a China, que o Pentágono agora considera como a principal ameaça militar dos EUA – exigiria que ele mudasse o foco para um conjunto diferente de tecnologias. “Para deter concorrentes estratégicos”, diz McConville, “precisamos ser capazes de realizar operações de combate em larga escala”.

Operações de vários domínios

Em novembro passado, o Army Futures Command organizou um experimento de modernização em larga escala chamado Projeto Convergência 21. O evento, realizado no Arizona, serviu como uma vitrine para mais de 100 novas tecnologias, todas voltadas para o avanço de uma nova ideia sobre como combater que nasceu após as operações da Rússia em 2014: Comando e Controle Conjunto de Todos os Domínios (JADC2) .

Esse projeto de tecnologia coordenaria rapidamente o combate em várias frentes. Assim como um aplicativo de compartilhamento de viagens combina dados de localização, distância e tempo de viagem para determinar a melhor correspondência para um motorista e passageiro específicos, o JADC2 visa reunir toda a inteligência, vigilância e reconhecimento militar dos EUA em uma nuvem de dados e usar inteligência e algoritmos para combinar a melhor arma contra um determinado alvo. Essa coordenação idealmente integraria o Exército, a Marinha, a Força Aérea e os Fuzileiros Navais em uma única força de combate, dentro da qual qualquer sensor poderia se conectar a qualquer atirador. Por exemplo, se o equipamento de radar em um caça F-16 detectou um alvo inimigo e o JADC2 determinou que um submarino estava melhor posicionado para disparar com um míssil de cruzeiro de ataque terrestre, então esse cálculo – que atualmente pode levar horas ou dias para coordenar os domínios aéreo e marítimo – poderia ser executado quase em tempo real.

“A perspectiva desta primavera de um grande ataque russo à Ucrânia pode nos dar um estudo de caso de como é um ataque multidomínio de alto nível”, diz Melanie Marlowe, pesquisadora sênior não residente do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “A combinação de [uncrewed aerial vehicles], mísseis, ataque eletrônico e várias forças terrestres serão um grande desafio.” A ideia é que um recurso como o JADC2 possa enfrentar esse desafio ajudando as forças dos EUA e seus aliados a realizar ataques simultâneos em vários domínios, incluindo terra, mar, ar, espaço, ciberespaço e guerra eletrônica. Espera-se que isso apresente um adversário próximo, como a Rússia ou a China, com novos dilemas em um ritmo que não pode igualar. “O que procuramos é velocidade, alcance e convergência em nossos sistemas, para que tenhamos superação”, diz McConville, usando um termo do Pentágono para domínio. “Estamos procurando uma vantagem, procurando uma vantagem, e estamos fazendo isso trabalhando juntos… como uma força combinada com aliados e parceiros.”

Drones Enxameadores

No início deste mês o Pentágono revelou novas prioridades que visam impulsionar a inovação em 14 áreas de “tecnologia crítica”. Entre os campos-chave estão a inteligência artificial e a autonomia, porque a ciência e a pesquisa nessas categorias são necessárias para apoiar os sistemas de armas para lutar em território bem defendido: enxames de drones.

Para penetrar em ambientes altamente defendidos e contestados, como aqueles que os militares dos EUA enfrentariam se combater a China ou a Rússia, Washington, DC, precisaria de um conjunto específico de tecnologias, diz Heidi Shyu, subsecretária de defesa para pesquisa e engenharia dos EUA. Shyu diz que quando o secretário de Defesa Lloyd Austin perguntou a ela, em uma reunião inicial no ano passado, quais seriam essas tecnologias, ela respondeu: “Certifique-se de penetrar com sistemas não tripulados de baixo custo e atritáveis”. (Os sistemas atritáveis ​​são projetados para ter uma vida limitada: esses enxames de drones seriam implantados com a suposição de que não retornariam.) “Para poder fazer isso, acredito que precisamos de IA confiável e autonomia confiável para poder operar sem GPS”, explica Shyu. Ela diz que quer combinar inteligência artificial e engenharia para automatizar frotas de aeronaves robóticas, veículos terrestres e embarcações marítimas de superfície e submarinas. Se todos eles podem realizar tarefas com intervenção humana limitada, mesmo em um ambiente onde as ferramentas de navegação por satélite não funcionam mais, então eles podem realizar missões como inteligência, vigilância e reconhecimento e ataque a alvos.

Os novos esforços de Shyu se basearão no trabalho comercial e militar dos EUA nessa área. Por exemplo, o Pentágono já demonstrou a capacidade de implantar micro drones de enxame impressos em 3D de aviões. Isso ajudaria os pilotos de caça a evitar o risco de vagar por território hostil.

Golpe Profundo

No início de janeiro o Exército dos EUA divulgou planos para testar um supercanhão protótipo em 2024. Este “canhão de longo alcance” foi concebido para ser capaz de atingir alvos a 1.600 milhas de distância, um alcance muito além do Alcance de 25 milhas da artilharia de hoje.

Uma das principais lições da invasão da Ucrânia pela Rússia em 2014 foi a necessidade de o Exército dos EUA estender seus sistemas de ataque de longo alcance. Agora, o Exército está a caminho de colocar em campo uma série de novos mísseis de longo alcance até 2023. O canhão de longo alcance ainda não faz parte da lista de armas. É o que os líderes seniores chamam de “grande aposta” em seu plano de ciência e tecnologia porque se mostra promissor, mas ainda precisa provar sua maturidade antes de ser construído para missões no mundo real. A ideia é que essa arma seja usada em conjunto com a nova arma hipersônica de longo alcance do Exército, um sistema lançado por caminhão que dispara mísseis em velocidades hipersônicas. Essa combinação poderia perfurar densas e sofisticadas defesas aéreas inimigas e criar uma abertura para as forças militares dos EUA romperem. Mesmo por si só, o canhão seria uma alternativa muito mais barata para a conta estimada de US $ 106 milhões por tiro da Arma Hipersônica de Longo Alcance.

No Congresso de 2020, curioso sobre a praticidade do que os legisladores chamaram de “conceito imaginativo”, orientou as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina a realizar uma revisão independente do projeto do canhão e relatar sua viabilidade. As descobertas desse estudo ainda não foram publicadas, mas o painel informou os líderes do Exército – e oficiais-chave do serviço dizem que estão otimistas. “Os órgãos de especialistas que vimos disseram: ‘Sim, você pode fazer isso’”, diz o general de brigada John Rafferty, diretor de desenvolvimento de novos mísseis e canhões de longo alcance do Comando Futuro do Exército. “Certamente há desafios associados a isso… Mas é o único investimento que visa fazer algo como essa missão de uma maneira mais acessível.”



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