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Quinta-feira, Julho 7, 2022

Conheça a Tartaruga de Duas Cabeças, Mary-Kate e Ashley

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O que tem duas cabeças e seis pernas? Uma adorável tartaruga de tartaruga de água doce encontrada em Barnstable, Massachusetts. O filhote foi descoberto pelo Departamento de Recursos Naturais de Barnstable depois que eclodiu no outono passado. Eles executam um programa de ponta que protege a tartaruga de água doce ameaçada de extinção – o Espécie de tartaruga norte-americana que vive em água salobra, menos salgada que a água do mar.

A tartaruga de água doce tornou-se vulnerável à extinção devido ao comércio de animais de estimação e consumo humano ao longo do século passado (eles já foram comumente comido na sopa). O programa de antecipação encontra ninhos vulneráveis ​​a predadores ou clima e mantém os filhotes de tartaruga em cativeiro durante o primeiro ano para ajudar na sua sobrevivência.

Ao verificar um desses ninhos ameaçados de extinção, o Departamento de Recursos Naturais de Barnstable encontrou o animal de duas cabeças e o trouxe para o Birdsey Cape Wildlife Center.

“Ficamos tão chocados quanto todo mundo porque a bicefalia ocorre na natureza, mas geralmente não é assim em tartarugas”, diz Zak Mertz, diretor executivo do Birdsey Cape Wildlife Center. é ainda mais interessante e fascinante.”

Olhando mais de perto

Bicefalia ocorre quando um animal tem duas cabeças. Isso pode resultar de fatores genéticos ou ambientais que surgem durante o desenvolvimento do embrião. Normalmente, o embrião se divide resultando em gêmeos idênticos, mas em casos de bicefalia o embrião se divide apenas parcialmente. Em humanos, isso é chamado de gêmeos siameses. Estudos descobriram que esta é uma ocorrência rara estimada em um em 50.000 a 100.000 nascimentos.

As tartarugas de duas cabeças geralmente têm apenas quatro patas com algumas deformidades no meio, explica Mertz. (A equipe do Birdsey Cape Wildlife Center se refere a essa tartaruga desafiadora no plural.) “Mas nossos caras têm seis pernas, duas cabeças com função motora completa. Foi uma circunstância feliz e fortuita para eles, porque eles são orientados de uma maneira que estão prosperando”, diz ele.

Mesmo que Mertz chame as tartarugas de “caras”, seu gênero é desconhecido. “As tartarugas em geral não atingem a maturidade sexual até quase 10 anos de idade”, diz Priya Patel, veterinária que atua como diretora médica do centro.

Os répteis estão um pouco abaixo do peso para a idade e são do tamanho de um dólar de prata. Dos dois, Patel não tem certeza de quem controla quais pernas, pois às vezes se movem de forma síncrona.

Para garantir que as criaturas tenham uma boa qualidade de vida e possam sobreviver sozinhas na natureza, a equipe realizou vários testes para examinar seus órgãos.

O Birdsey Cape Wildlife Center tirou raios-X para estudar de perto os tratos digestivos de cada metade da tartaruga de duas cabeças. (Crédito: Birdsey Cape Wildlife Center)

Durante um estudo de bário, as tartarugas ingeriram um material radiopaco que iluminou suas faixas digestivas separadas em um raio-X. “Podemos dizer que o lado direito tem um sistema GI um pouco mais desenvolvido”, diz Patel. “No lado esquerdo, você não conseguia ver um caminho definido, mas ainda estava lá.” Embora as tartarugas tenham sistemas digestivos separados, elas compartilham um caminho de saída, também conhecido como cloaca. Patel não sabe se um lado ganha nutrientes quando o outro come, ou como sua circulação se sobrepõe.

Após uma tomografia computadorizada, eles descobriram que as tartarugas têm espinhos separados que se fundem na pélvis e, possivelmente, seus próprios conjuntos de pulmões e corações.

Rastejando em um futuro incerto

Agora, as tartarugas devem unir forças para sobreviver. “Se vocês não estiverem trabalhando juntos, não poderão nadar na direção para conseguir comida”, diz Mertz. “Se um cair e o outro estiver respirando, eles precisam trabalhar juntos porque têm dois conjuntos de pulmões.” Ele adverte que algumas tartarugas bicefálicas se afogaram. Mas até agora, as tartarugas parecem estar cooperando e crescendo na mesma proporção.

Sobre se fatores genéticos ou ambientais fizeram com que a tartaruga tivesse duas cabeças: “Já tivemos muito essa pergunta, mas realmente não sabemos”, diz Mertz. Os demais filhotes que nasceram na mesma época não apresentavam características incomuns. Portanto, este caso de bicefalia é “apenas uma anomalia pontual”, diz Patel.

As tartarugas receberam bastante atenção do público e chegaram até a figurar na edição deste ano do Ripley’s Acredite Ou Não! Eles também receberam nomes: “Como uma brincadeira, um de nossos funcionários os chamou de Mary-Kate e Ashley”, diz Mertz.

Ele explica que é difícil decidir se dá nome aos animais selvagens, pois eles devem permanecer, bem, selvagens. Mas fornecer um nome aos animais ajuda as pessoas a aprender mais sobre eles e os problemas que podem encontrar. “Nossa grande mensagem para as pessoas é que queremos proteger essas tartarugas – elas realmente precisam proteger seu habitat”, diz Mertz.

Normalmente, o centro mantém os filhotes até a primavera. Se esses répteis únicos continuarem a prosperar, eles podem considerar liberá-los de volta à natureza. Até lá, “estamos muito animados para continuar aprendendo sobre as tartarugas”, diz Mertz.



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