Conheça o novo diretor de justiça ambiental da Casa Branca

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CLIMAWIRE | Como estagiária da Dow Chemical no ensino médio e na faculdade, Jalonne White-Newsome achava que havia encontrado seu caminho de vida.

Lá, as fórmulas que ela havia aprendido em sala de aula – em uma escola de ensino médio em Detroit, então no programa de engenharia química da Northwestern University – não pareciam mais abstrações. Eles eram o material da vida real. Então, em vez de se formar, ela começou sua carreira como engenheira de projetos na US Gypsum Corp., cujos produtos com a marca Sheetrock a tornaram a maior produtora de drywall do continente.

“No começo, eu pretendia ‘trabalhar na USG por 30 anos e depois me aposentar’”, ela mais tarde disse a Sociedade Americana de Química.

Mas havia um problema: o legado da empresa de fabricação com amianto estava alcançando-o. Enfrentando centenas de milhões de dólares em ações judiciais, a empresa entrou com pedido de proteção contra falência em 2001 e demitiu dezenas de trabalhadores – incluindo White-Newsome.

Agora, mais de duas décadas depois, White-Newsome está se juntando à Casa Branca como uma de suas principais autoridades de justiça ambiental. Em um momento em que os defensores do meio ambiente estão perdendo a paciência com os esforços de justiça e clima do governo Biden, muitos deles esperam que White-Newsome possa revigorar uma série de iniciativas de justiça ambiental (Greenwire5 de maio).

Quem a conhece diz que é um ajuste natural. White-Newsome traz um longo currículo de trabalho filantrópico, experiência governamental, pesquisa acadêmica e defesa de políticas públicas. Ela também deixou um rastro de pessoas impressionadas com sua capacidade de construir redes e fazer malabarismos com vários papéis.

“Ela brinca dizendo que, quando estava no ensino médio, ela tinha um Franklin Planner”, disse Lois DeBacker, diretora administrativa do Programa de Meio Ambiente da Fundação Kresge, onde White-Newsome criou um programa de subsídio inovador voltado para a interseção de água, equidade e clima. mudança.

Essa energia organizacional não é pouca coisa para um trabalho no Conselho de Qualidade Ambiental. A antecessora de White-Newsome, Cecilia Martinez, contou O Washington Post que o ritmo ininterrupto de trabalhar na agenda de justiça ambiental de Biden a deixou “perigosamente perto do esgotamento”.

Além da Fundação Kresge, White-Newsome trabalhou para o Departamento de Meio Ambiente de Maryland (sob as administrações de ambas as partes), WE ACT for Environmental Justice e Empowering a Green Environment and Economy, uma consultoria que ela fundou.

Ela também lecionou na Kettering University e na George Washington University, além de manter bolsas com a União de Cientistas Preocupados e o Programa de Liderança Ambiental. Ela publicou vários artigos revisados ​​​​por pares sobre o impacto desigual do clima na saúde pública, com foco no calor extremo.

Mas talvez mais fundamental para White-Newsome tenha sido seu tempo com a US Gypsum (agora chamada USG).

“Como [a] engenheira de fábrica, eu trabalhava em turnos de 12 a 14 horas e achava isso difícil”, disse White-Newsome à American Chemical Society, estimando que, como primeira diretora de política federal da WE ACT, ela trabalhava cerca de 80 horas por semana.

“É um desafio equilibrar tudo isso com minha vida familiar, mas amo o que faço”, disse ela, acrescentando que seu segredo para a produtividade era trabalhar de manhã cedo e tarde da noite. “Não se leve muito a sério e não deixe as pessoas verem você suar.”

O Conselho de Qualidade Ambiental não mencionou especificamente o trabalho de White-Newsome para o USG em seu anúncio ontem nomeando-a como diretora sênior de justiça ambiental. Tampouco identificou seus outros empregos anteriores: supervisora ​​de produção de uma instalação de especialidades químicas administrada pela Farro Corp. e especialista em meio ambiente para um consórcio de montadoras que colaboram com motores de combustão interna.

Mas no anúncio, White-Newsome disse que seu início de carreira mostrou a ela o dano que as empresas podem causar às pessoas.

“Testemunhei no início da minha vida pessoal e profissional as consequências de valorizar os lucros sobre as pessoas que infelizmente resultou em um legado de injustiças ambientais em nosso país”, disse ela.

“No entanto, temos a oportunidade de criar um novo legado. Não será fácil, mas o trabalho crítico e urgente que o governo Biden-Harris realizou está nos aproximando de tornar a justiça ambiental uma realidade”.

Seu início de carreira a colocou no caminho para o CEQ em um sentido mais literal também. A US Gypsum, que precisa de mais conhecimento ambiental, ajudou a pagar sua inscrição no programa de mestrado em engenharia ambiental da Southern Methodist University em Dallas, disse ela à ACS. (Em última análise, a empresa a demitiu cerca de três anos antes de se formar, de acordo com sua página no LinkedIn.)

White-Newsome finalmente retornou a Detroit para trabalhar. Ela começou a considerar o trabalho de saúde pública e justiça ambiental quando tirou uma licença de maternidade, disse ela. Ela se inscreveu na Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan e obteve uma bolsa integral.

O CEQ, que atua como uma espécie de centro nervoso para as políticas ambientais do governo, é o lugar perfeito para alguém como White-Newsome, disse DeBacker, da Fundação Kresge.

“Essa amplitude de experiência eu acho que é um enorme trunfo, porque ela entende as perspectivas das pessoas que trabalham em diferentes setores, além de reconhecer as conexões entre diferentes disciplinas. Então, acho que sua experiência de trabalho e sua formação profissional permitem que ela evite ver problemas em silos”, disse ela.

Ao mesmo tempo, acrescentou DeBacker, ela espera que o alcance das comunidades afetadas permaneça “uma prioridade incrivelmente alta para Jalonne”.

“Ela acredita profundamente na sabedoria das pessoas que estão em comunidades que sofrem injustiças ambientais e na importância de ter seus conhecimentos, desejos e soluções considerados”, disse ela.

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