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Quarta-feira, Maio 18, 2022

COVID-19 parece afetar o cérebro – mesmo em casos leves – ZME Science

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Desde o início da pandemia, evidência forte da COVID-19 pode afetar o cérebro e o sistema nervoso – com sintomas como a perda de olfato e paladar como marcas registradas da infecção precoce. Agora, um novo estudo demonstrou ainda mais o custo mental do vírus, que estava associado a anormalidades cerebrais significativas e duradouras, mesmo em casos leves.

Crédito da imagem: Pixabay.

Os pesquisadores descobriram que o COVID-19 parece reduzir a massa cinzenta do cérebro, principalmente em áreas ligadas ao processamento da memória e ao olfato. Essas alterações foram observadas tanto nas pessoas que necessitaram de internação quanto naquelas que tiveram infecções menos graves. O dano visto no cérebro estava além das mudanças estruturais que normalmente acontecem com a idade e não poderia ser explicado por outros fatores.

O estudo analisou as mudanças nos cérebros de 785 pessoas com idades entre 51 e 81 anos, que anteriormente contribuíram com exames cerebrais para o UK Biobank, um banco de dados em larga escala de dados de imagens cerebrais de mais de 45.000 residentes no Reino Unido. Dos participantes, 401 tiveram uma infecção por COVID-19 em algum momento entre março de 2020 e abril de 2021 – com 4% hospitalizados por infecções.

Os 384 participantes restantes não tinham COVID-19, mas correspondiam aos participantes infectados em idade, sexo e fatores de risco COVID-19, como se tinham diabetes. Eles serviram como grupo de controle, pois não tinham registro de COVID-19 confirmado ou suspeito. Todos no estudo foram submetidos a duas varreduras cerebrais para permitir comparações.

“Usando o recurso do UK Biobank, estávamos em uma posição única para analisar as mudanças que ocorreram no cérebro após uma infecção leve – em oposição a mais moderada ou grave – por SARS-CoV-2”, Genaëlle Douaud, principal autora do estudo. , disse em comunicado. “Vimos uma maior perda de volume de massa cinzenta em participantes infectados”.

COVID-19 e o cérebro

A equipe usou ressonância magnética (MRI) para observar os cérebros. A ressonância magnética usa um campo magnético e ondas de rádio para gerar imagens de tecidos do corpo. Os exames de ressonância magnética mostraram um encolhimento claro nos cérebros das pessoas que contraíram a doença. Os participantes do estudo pegaram o COVID-19 cerca de 4,5 meses antes do segundo exame.

O grupo infectado teve maior perda de tecido em regiões específicas do córtex cerebral – a superfície externa do cérebro. A contração foi mais pronunciada no córtex orbitofrontal (que desempenha um papel importante na sensação) e no giro parahipocampal (que é importante para codificar novas memórias).

Ao mesmo tempo, os infectados com COVID-19 tiveram uma redução maior no tamanho geral do cérebro do que o grupo controle sem o vírus, mostrou o estudo. Os autores também encontraram danos nos tecidos em áreas do cérebro ligadas ao córtex olfativo primário – uma estrutura que obtém informações sensoriais de neurônios detectores de cheiro no nariz.

Em média, aqueles que tiveram o vírus apresentaram 0,2% a 2% a mais de perda e dano tecidual ao longo de cerca de três anos, em comparação com o grupo controle. As estimativas sugerem que os adultos perdem entre 0,2% a 0,3% de massa cinzenta em regiões relacionadas à memória a cada ano, então a perda extra seria fora do comum.

“É o único estudo no mundo capaz de demonstrar antes x depois de mudanças no cérebro associadas à infecção por SARS-CoV-2”, disse Naomi Allen, cientistas-chefe do Biobank, em comunicado. “A coleta de um segundo conjunto de exames gerou um recurso único para permitir que os cientistas entendam como o vírus afeta os órgãos internos”.

O estudo não explica o impacto dessas mudanças no cérebro e a duração delas. No entanto, os problemas associados ao COVID-19 parecem ser mais abrangentes do que se pensava inicialmente, e o espectro de um longo COVID provavelmente continuará por muito tempo.

O estudo foi publicado no revista Natureza.



Fonte original deste artigo

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