COVID está conduzindo uma emergência de saúde mental infantil

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Quando o COVID encerrou a vida como de costume na primavera de 2020, a maioria dos médicos nos Estados Unidos se concentrou nos perigos físicos imediatos do novo coronavírus. Mas logo a pediatra Nadine Burke Harris começou a pensar nos danos emocionais de longo prazo do COVID e naqueles que seriam especialmente vulneráveis: as crianças. “A pandemia é um grande estressor”, explica Burke Harris, que é cirurgião geral da Califórnia. “Então você tem filhos da escola em casa, dificuldades econômicas e pessoas que não conseguem se socializar.” Essas tensões podem ser particularmente tóxico para crianças, ela e outro oficial de saúde do estado escreveram aos provedores de saúde em abril de 2020. Na semana passada, o cirurgião-geral dos EUA Vivek Murthy emitiu um aviso semelhante sobre crianças para todo o país.

A toxicidade se tornou muito real depois de 20 meses, impulsionada não apenas pela desordem, mas também pela morte. Em junho passado, mais de 140.000 crianças perderam um cuidador próximo, como um pai, para COVID, de acordo com pesquisa publicada na revista Pediatria. Desde 2019 tem havido um aumento nas tentativas de suicídio entre pessoas menores de 18 anos, descobriram pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças quando examinaram visitas a salas de emergência relacionadas à saúde mental durante os últimos três anos. E um estudo de pedidos de seguro pediátrico arquivados entre janeiro e novembro de 2020, conduzido pela organização sem fins lucrativos FAIR Health, descobriu um aumento acentuado nos problemas relacionados à saúde mental, especialmente transtorno de ansiedade generalizada, transtorno depressivo maior e automutilação intencional. Essas e outras tendências angustiantes levaram recentemente a Academia Americana de Pediatria e duas outras organizações de saúde a declarar que a saúde mental das crianças é atualmente uma emergência nacional.

Burke Harris diz que esses padrões surgem do que os especialistas em saúde pediátrica chamam de experiências adversas na infância (ACEs). Esses eventos incluem 10 tipos de traumas específicos que variam de abuso direto e negligência a disfunção familiar geral. As experiências adversas ativam o sistema de luta ou fuga do cérebro – uma resposta normal a um perigo físico imediato, como um urso correndo em sua direção. Mas “o que acontece quando o urso vem todas as noites?” Burke Harris pergunta. Como os eventos adversos colocam as crianças em perigo prolongado e repetido, estende sua resposta ao estresse e cria danos.

Lisa Gantz, pediatra do Departamento de Serviços de Saúde do Condado de Los Angeles, é um dos mais de 20.000 provedores de saúde na Califórnia que receberam gratuitamente treinamento online de duas horas oferecidos no estado. Ao ensiná-la como rastrear e responder a eventos adversos, Gantz diz que o treinamento mudou a maneira como ela aborda os cuidados clínicos. Ela se lembra de uma consulta recente com um filho de quatro meses de idade abaixo do peso e sua mãe. “Tínhamos passado por toda a alimentação [methods], e eu realmente não fui capaz de inventar um motivo pelo qual essa criança não estava crescendo ”, diz Gantz. Mas quando ela falou com a mãe gentilmente sobre as possíveis mudanças em casa, Gantz soube que os pais da criança haviam se separado recentemente. E a família enfrentou novas dificuldades financeiras – uma circunstância verdadeira para quase metade das famílias dos EUA até agosto de 2020, de acordo com uma pesquisa nacional.

“Assim que a mãe se sentiu segura, ficamos sabendo que o marido foi deportado, as finanças estavam mais apertadas e a mãe precisava diluir a fórmula do filho para sobreviver”, diz Gantz. “Ela estava com vergonha de me dizer isso antes, além de que uma mãe não vai entrar para fazer um check-up e dizer: ‘A propósito, papai não está mais aqui.’ Mas as projeções criam um espaço para ter essas conversas mais amplas sobre o que está acontecendo em casa ”. Com essa informação, Gantz conseguiu conectar a mãe e seu bebê a uma assistente social e a serviços públicos que poderiam ajudá-los a pagar por mais leite em pó.

Gantz descreve o trabalho de tratamento de experiências adversas como a criação de um “bairro médico” – uma unidade coesa que responde à natureza multifacetada da saúde mental das crianças com recursos igualmente multifacetados.

Esforços em outros estados estão tentando reduzir a adversidade das crianças, ajudando os pais a lidar com seus problemas relacionados à pandemia. Na Carolina do Norte, por exemplo, a organização sem fins lucrativos com sede em Raleigh SAFEchild oferece um Círculo de Parenting de Segurança (COSP) programa. Pequenos grupos de pais do programa se reúnem semanalmente para refletir sobre seu comportamento e melhorar seu relacionamento com os filhos. Antes de ensinar os pais a ouvir, o programa primeiro os ajuda a se sentirem ouvidos.

Essa etapa é crucial se as intervenções vão além de “dizer às pessoas o que fazer” e realmente criar uma mudança duradoura, diz Ginger Espino, facilitador do COSP na SAFEchild. Ela observa que muitos pais nos grupos são vítimas de eventos adversos em sua própria infância. “Trata-se de quebrar o ciclo de abuso e dar poder aos pais para que tenham a confiança de que podem atender a qualquer uma das necessidades de seus filhos, mesmo que essas necessidades não tenham sido atendidas durante a infância”, explica Espino. Ao convidar os participantes a afirmarem seus próprios pontos fortes, falar sobre preocupações e construir a aparência e a sensação de segurança dentro do grupo de apoio seguro, o programa visa ajudar os pais a criarem esse mesmo ambiente amoroso e estimulante para os filhos em casa. “Eles percebem: ‘Oh, meu filho não está tentando me deixar louco. Meu filho tem uma necessidade e eu preciso descobrir como atender a essa necessidade ”, diz ela.

Alguns outros estados introduziram recentemente esforços para lidar com o aumento de eventos adversos provocados pela pandemia. Em maio, Maryland emitiu um ordem executiva para criar um dia de conscientização ACE e anunciou um $ 25 milhões fundo expandir os programas estaduais de desenvolvimento da juventude para todos os condados. E Wyoming está usando a abordagem da Califórnia para reembolsar os provedores de saúde por seus exames ACE de pacientes elegíveis do Medicaid, diz Elaine Chhean, que auxilia o diretor executivo do Academia Nacional de Política de Saúde do Estado, que co-publicou um artigo sobre vários maneiras que os estados tentam prevenir ou mitigar experiências adversas.

Nacionalmente, houve algumas mudanças para ajudar a lidar com eventos adversos. Em maio, representantes parlamentares bipartidários da Geórgia e de Utah introduzido um projeto de lei para expandir a pesquisa e coleta de dados do ACE. E naquele mês a organização sem fins lucrativos Rede de recursos ACE lançou uma campanha de conscientização chamada História do Número. O programa, assim chamado porque um questionário clínico sobre eventos adversos dá a uma pessoa uma pontuação com base no número de tais experiências, usa conversas com celebridades como John Legend e Camila Cabello para educar o público sobre os eventos adversos e como reconhecer quando eles estão passando por um ou mais.

Sarah Marikos, diretora executiva da ACE Resource Network, diz que tal reconhecimento pode ajudar a mudar o comportamento e motivar as pessoas a buscarem ajuda. “Na época dos meus avós, era normal fumar, mas agora não é. E isso é a mesma coisa que queremos fazer em torno dos ACEs ”, diz ela.

SE PRECISAR DE AJUDA
Se você ou alguém que você conhece está lutando ou tendo pensamentos suicidas, está disponível ajuda. Ligue para a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 (TALK), use o online Lifeline Chat ou entre em contato com a Crisis Text Line enviando uma mensagem de texto FALAR para o 741741.





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