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Segunda-feira, Agosto 15, 2022

Crítica: “A Crise dos Insetos”, de Oliver Milman

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A CRISE DOS INSETOS: A Queda dos Pequenos Impérios Que Administram o Mundo, por Oliver Milman


Qualquer pessoa com um carro reuniu dados sobre o declínio de insetos. Os entomologistas chamam isso de “efeito pára-brisa”, uma métrica relacionável perfeitamente resumida por uma pergunta: quando foi a última vez que você teve que limpar respingos de insetos do seu pára-brisa? Esse ritual já foi uma coda inevitável para qualquer viagem longa. Agora, é muito mais provável que vejamos essas mesmas paisagens passarem através de vidros imaculados, quilômetro após quilômetro vazio.

A tendência é mais do que anedótica. Quando o ecologista Anders Pape Møller começou a dirigir sistematicamente duas estradas dinamarquesas em 1996 e a contar os respingos do pára-brisa, muitas pessoas descartaram seu projeto como uma brincadeira. Vinte anos depois, os resultados mostraram algo extremamente sério: as colisões com insetos diminuíram 80% ao longo da primeira estrada e impressionantes 97% ao longo da segunda. Outros cientistas, usando métodos mais convencionais, relataram colapsos semelhantes em todos os lugares, de selvas porto-riquenhas a reservas naturais na Alemanha. As notícias se referiram à situação como um “apocalipse de insetos”, ou mesmo “insectageddon”. Além das manchetes, os entomologistas estão tentando freneticamente descobrir o que está acontecendo e como impedir isso.

Essas preocupações estão no cerne do novo livro emocionante, sóbrio e importante do jornalista ambiental Oliver Milman. Ele também vai além das manchetes, agradavelmente disposto a abraçar a complexidade da questão. “É útil”, escreve ele, “pensar na crise dos insetos menos como uma única linha inclinada para baixo em um gráfico e mais como um monte de linhas diferentes”. Enquanto muitas espécies estão realmente despencando, algumas estão se mantendo firmes, em ziguezague ou – para pragas como percevejos que prosperam ao lado das pessoas – subindo. Ainda mais não aparecem no gráfico porque ninguém nunca os estudou. Dos estimados 5,5 milhões a 30 milhões de tipos diferentes de insetos no mundo, apenas um milhão foi identificado. Alguns provavelmente desaparecerão antes que tenhamos feito nada além de nomeá-los.

A culpa pela crise recai sobre amplas ameaças à biodiversidade, como perda de habitat e mudanças climáticas, bem como desafios específicos de insetos causados ​​pela poluição luminosa e o uso desenfreado de pesticidas. Mas Milman chama atenção especial para a forma como a agricultura industrial transformou paisagens rurais antes variadas em vastas monoculturas. Desprovidas de sebes ou mesmo de muitas ervas daninhas, as modernas fazendas monoculturais simplesmente não possuem a diversidade de plantas necessárias para sustentar uma comunidade de insetos. Como diz a ecologista agrícola Barbara Smith: “É como se o único alimento disponível fossem batatas fritas. Batatas fritas para todos, mesmo que você não coma batatas fritas.”

Milman tem ouvido para boas citações e talento para explicar pesquisas científicas. Ele entrevista dezenas de especialistas, desde apicultores que lutam contra vespas assassinas no noroeste do Pacífico até um biólogo que rastreia declínios em besouros por meio de traços químicos nas penas das aves que os comem. Há momentos em que se deseja demorar-se em uma história, mas com tanto terreno urgente para cobrir é difícil invejar o ritmo do livro. Essa abordagem abrangente também revela algo revelador: o número surpreendente de cientistas que descrevem suas descobertas como “alarmante” ou “assustadora”. Em outras palavras, as pessoas que mais sabem sobre a crise não estão apenas preocupadas; eles estão com medo.

O declínio descontrolado de insetos ameaça grandes fracassos nas colheitas, colapso de teias alimentares, extinção de pássaros e muito mais. Mas, como observa o ecologista Roel van Klink, “as populações de insetos são como toras de madeira que são empurradas para debaixo d’água”. Remova a pressão e eles voltam a subir, algo que Milman vislumbra na propriedade Knepp em Sussex, onde pastagens e florestas restauradas e livres de pesticidas vibram com tanta vida que se tornaram uma atração turística. “Se você apertar um pouco os olhos”, escreve Milman, “lidar com a crise dos insetos pode ser visto como surpreendentemente simples”. Fazer coisas para ajudar os insetos pode não ser necessário se pararmos de fazer coisas que os prejudicam.


Thor Hanson é um autor e biólogo cujos livros recentes incluem “Buzz” e “Hurricane Lizards and Plastic Squid”.


A CRISE DOS INSETOS: A Queda dos Pequenos Impérios Que Administram o Mundo, por Oliver Milman | Norton | 220 páginas | $ 27,95



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