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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Crítica: “Império do Bisturi”, de Ira Rutkow

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Como Rutkow observa no início de seu livro, é uma “certeza razoável de que ninguém no mundo industrializado escapará de ter uma doença para a qual o tratamento eficaz requer uma operação cirúrgica”. Eu provavelmente ficaria cego de pelo menos um olho (de descolamento de retina), andaria mancando (de uma fratura complexa no tornozelo) e possivelmente estaria morto (de urosepse) se não fosse a ajuda de meus colegas cirúrgicos. No entanto, até 150 anos atrás, como explica Rutkow, a cirurgia era limitada às partes externas do corpo humano, como amputações por trauma. A única cirurgia interna foi a incursão ocasional na bexiga para pedras na bexiga e trepanação do crânio. De fato, crânios foram encontrados em todo o planeta, datando de milhares de anos, com buracos feitos deliberadamente que se curaram com osso novo, o que significa que o paciente sobreviveu ao procedimento. Mas ninguém sabe se a primeira trepanação foi feita para liberar um coágulo de sangue traumático de dentro do crânio ou para liberar um espírito maligno responsável pela epilepsia ou algum distúrbio semelhante e incompreendido.

Como escreve Rutkow, o surgimento da cirurgia de seu passado bárbaro se baseou em quatro pilares – a compreensão da anatomia, o controle do sangramento, anestesia e antissepsia. A história, no entanto, não é de um progresso constante e racional. O cirurgião Galeno, trabalhando no século II dC, escreveu extensivamente sobre anatomia; parte de sua experiência veio do tratamento de gladiadores feridos, mas grande parte dela foi baseada na dissecação de animais e estava simplesmente errada em relação à anatomia humana. Seus escritos foram transmitidos pelo médico andaluz Abu al-Qasim al-Zahrawi, entre outros, para se tornarem dogmas na Idade Média.

O primeiro avanço veio mais de mil anos depois com o Renascimento e o relaxamento dos tabus sobre dissecar os mortos. O médico flamengo Andreas Vesalius, o maior dos primeiros anatomistas, realizou suas dissecações em cadáveres de criminosos executados, muitas vezes removidos clandestinamente da forca à noite. Cirurgiões como Ambroise Paré, na França, trabalhando em ferimentos no campo de batalha, estabeleceram formas de controlar o sangramento – amarrando vasos sanguíneos, por exemplo, em vez de usar ferros em brasa e mergulhar o coto de um membro amputado em óleo fervente.

Mas a maior mudança ocorreu em meados do século 19, com o uso do éter como anestésico e o trabalho de Joseph Lister sobre antissepsia. Isso foi baseado no trabalho de Louis Pasteur mostrando que a infecção era causada por micróbios vivos, e não (como se pensava anteriormente) por cheiros e ar sujo. E, no entanto, como o historiador médico David Wootton apontou em seu livro “Bad Medicine”, o médico suíço Paracelsus estava usando éter para anestesiar galinhas no século 16 e Antonie van Leeuwenhoek descobriu bactérias, usando um microscópio de sua própria fabricação ( embora de um design bastante desajeitado), no século XVII. O obstetra alemão húngaro Ignaz Semmelweis mostrou que lavar as mãos fez uma enorme diferença na incidência de infecções pós-natais fatais em mulheres. Isso foi 20 anos antes do trabalho de Lister e Pasteur, mas Semmelweis foi demitido por seus colegas e morreu na obscuridade. A história da cirurgia, especialmente até a era moderna, tem tanto a ver com o conservadorismo inato dos médicos quanto com a inovação.

É, no entanto, em última análise, uma história de progresso triunfante – embora não sem episódios sombrios, como o abuso da psicocirurgia em meados do século 20.



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