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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Crítica: “Parece selvagem e quebrado”, de David George Haskell

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PARECE SELVAGEM E QUEBRADA: Sonic Marvels, Criatividade da Evolução e a Crise da Extinção Sensorial, por David George Haskell


Desde a Idade Média, os viajantes partiram pela região acidentada do Maciço Central, no sul da França, em uma das mais belas rotas do Caminho de Santiagoa peregrinação que leva ao suposto túmulo de São Tiago no noroeste da Espanha.

Milhares de caminhantes ainda caminham até o santuário todos os anos. Como seus predecessores medievais, alguns buscam um milagre. David George Haskell deseja que cada um deles, e cada um de nós, saiba sobre o milagre evolutivo sepultado no maciço rochoso.

Os animais evoluíram por centenas de milhões de anos sem um trinado, chamada ou pio, Haskell revela em seu novo livro requintado, “Sounds Wild and Broken”. Procurando as origens da música e do som da vida, ele é atraído por um chilrear revolucionário. Uma asa de inseto fossilizada em rocha do Permiano no interior da França tem um cume incomum. Esfregando duas asas, seu grilo antigo fez um som áspero, transmitido pela superfície plana da asa como um alto-falante.

“Deveria haver um santuário aqui”, escreve Haskell. “Um monumento para homenagear a primeira voz terrena conhecida.”

Em vez disso, os peregrinos caminham inconscientes, símbolos de tudo o que sentimos falta em um mundo de cantos de pássaros desaparecendo, crescendos de insetos e coros de sapos. A espécie mais poderosa da terra não ouve mais os outros, está silenciando os outros em um ritmo devastador. “A vitalidade do mundo depende, em parte, de voltarmos nossos ouvidos para a terra viva.”

A própria alegria da descoberta de Haskell torna irresistível sintonizar. Os chamados dos espiões da primavera saltam de suas páginas e dos pântanos do norte do estado de Nova York; os sapos machos transmitindo não apenas sua localização, mas seu tamanho e saúde. Os chamados de acasalamento soam a mais de 50 metros, permitindo que as fêmeas verifiquem um possível par antes de pular muito perto. Nas Montanhas Rochosas do Colorado, Haskell grava a canção do bico-vermelho à medida que sobe para um tom mais alto do que o vento através das árvores perenes, revelando como o lugar ajuda a moldar a evolução do som. No clamor da Amazônia equatoriana, ele decodifica chamadas de alarme animal que, além de transmitir perigo, sustentam redes sofisticadas de cooperação entre espécies na floresta tropical.

Assim como “pássaros que vivem em agregações barulhentas e densas podem extrair detalhes acústicos de um burburinho”, Haskell é um escritor meditativo e profundamente matizado que encontra beleza em meio ao barulho da exploração. Ele celebra a canção sobrevivente da vida ao mesmo tempo em que testemunha uma profunda perda sensorial. Em uma seção sobre paisagens sonoras oceânicas, ele pondera sobre o álbum de 1970 “Canções da Baleia Jubarte”, que se tornou um grito de guerra do movimento ambientalista. Para desestressar com essas gravações hoje constitui o auto-engano final. Antes fervilhando com milhões de baleias e bilhões de peixes cantando em seus locais de reprodução, os oceanos se tornaram pesadelos acústicos de sonares navais e ruídos de navios.

Haskell está certo de que a conexão sensorial pode inspirar as pessoas a se importarem de maneiras que as estatísticas secas nunca farão. Sua alegação de que as canções de esperanças e pardais domésticos poderiam motivar a ação ética é ao mesmo tempo fantasiosa demais para acreditar – e imperiosa demais para ser descartada.

Os livros anteriores de Haskell, “The Songs of Trees” e “The Forest Unseen” – a história de um único metro quadrado de floresta antiga ao longo de um ano, e um finalista do Pulitzer – sugeriam o surgimento de um grande poeta-cientista . “Sounds Wild and Broken” afirma Haskell como um laureado para a terra, suas observações científicas afinadas tornadas mais potentes por seu profundo amor pela natureza que ele espera salvar.

No século XII, um dos primeiros guias do mundo, o “Guia do Peregrino”, detalhava rotas e conselhos práticos para os viajantes ao longo do Caminho de Santiago, pois prometia os milagres à frente: “Saúde é dada aos doentes, visão aos cegos. (…) A audição é revelada aos surdos”.

Haskell nos deu um guia glorioso para o milagre do som da vida. Ele nos ajudou a ouvir. Vamos ouvir? Vamos atender aos chamados de alarme de nossos companheiros de viagem?


Cynthia Barnett é autora de “The Sound of the Sea: Seashells and the Fate of the Oceans” e jornalista ambiental residente na Universidade da Flórida.


PARECE SELVAGEM E QUEBRADA: Sonic Marvels, Criatividade da Evolução e a Crise da Extinção Sensorial, por David George Haskell | Viking | 448 páginas | $ 29



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