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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Dê Fitbits (das sortes) para as árvores

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Você pode olhar em uma árvore balançando ao vento e veja a tranquilidade botânica – um vai e vem hipnótico da vida interagindo com o ar. Os cientistas também apreciam isso, mas também veem outra coisa: dados em movimento. Acontece que a maneira como uma árvore se move diz muito sobre sua biologia, a hidrologia local e a paisagem em geral. E a melhor maneira de medir o balanço de uma árvore é amarrar um rastreador de fitness ao tronco com fita adesiva à prova d’água.

Bem, uma espécie de rastreador de fitness – o auto quantificado para plantas. Usando acelerômetros de prateleira, os pesquisadores quantificaram como as árvores balançam de maneira diferente ao longo do tempo: quando estão mais quentes ou mais frias, hidratadas ou desidratadas, sobrecarregadas pela neve ou descarregadas. “Gosto de chamá-lo de Fitbit para árvores”, diz Deidre Jaeger, ecologista urbana da Universidade do Colorado em Boulder, que está usando acelerômetros para estudar árvores. “É o monitoramento de alta resolução da atividade das árvores, assim como temos o monitoramento de alta resolução de nossa atividade como ser humano que nos informa métricas sobre quanta energia estamos queimando? Quanto dormimos?”

Uma das coisas que os pesquisadores realmente querem monitorar é a quantidade de água que as árvores estão capturando. A medição da precipitação, ao que parece, não é tão simples quanto rastrear quanta água cai do céu e penetra no solo como líquido ou se torna parte da camada de neve. As árvores, na verdade, “interceptam” grande parte dela, acumulando chuva e neve em suas copas. De fato, dependendo do tipo de floresta, até metade da neve fica presa no dossel. Isso significa que ele fica lá, assando ao sol e evaporando grande parte dessa água – roubando a umidade do ambiente subjacente. A neve que chega ao chão da floresta, por outro lado, será sombreada, o que retarda seu derretimento.

Os modelos hidrológicos florestais lutam com essas complexidades. Mas com acelerômetros, os cientistas têm uma nova maneira de medir quanta chuva ou neve uma determinada árvore em uma floresta acaba interceptando. “Quanto disso realmente chega ao chão é uma grande questão”, diz o hidrólogo da Oregon State University Mark Raleigh. “Podemos fazer medições no chão depois de cair, mas há muito interesse em como podemos prever isso, especialmente se você está tentando pensar em como você administra uma floresta para recursos hídricos.”

O próprio experimento de Raleigh começou em 2014, quando sua equipe se aventurou nas florestas do Colorado e encontrou duas árvores próximas a uma torre que já estava coletando dados para outros projetos científicos. Eles selaram os acelerômetros em sacos plásticos e os prenderam nas árvores. Como seu Fitbit, Apple Watch ou smartphone, os dispositivos podem medir movimentos minuciosos, neste caso os padrões de oscilação exclusivos que indicam o quanto o dossel está sobrecarregado com a neve.

Os pesquisadores fizeram essas medições 12 vezes por segundo durante seis anos, dando-lhes um conjunto de dados extremamente detalhado sobre como as duas árvores se moviam. “Eles basicamente oscilam quando ativados pelo movimento do vento”, diz Raleigh, principal autor de um papel recente descrevendo o trabalho na revista Pesquisa de Recursos Hídricos. “A frequência com que uma árvore balança não depende apenas da massa, mas também da rigidez da árvore.”



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