Declínios na poluição do ar tornaram os furacões mais fortes

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CLIMAWIRE | A atividade de furacões está mudando em todo o mundo em grande parte por causa das mudanças climáticas. Os ciclones estão ficando mais fortes, se intensificando mais rápido, despejando mais chuva e migrando para diferentes regiões dos oceanos.

Mas o aquecimento global não é a única atividade humana em jogo. A poluição do ar também tem uma influência significativa na formação de furacões, de acordo com um novo estudo.

Nas últimas quatro décadas, a poluição do ar diminuiu na Europa e nos Estados Unidos com a adoção de regulamentos de qualidade do ar mais rígidos. E teve um efeito colateral inesperado. A diminuição da poluição causou um aumento na frequência de ciclones tropicais em todo o Atlântico Norte.

Ao mesmo tempo, os níveis de poluição aumentaram em grande parte do sul e leste da Ásia. E isso teve uma influência inesperada também. A atividade de ciclones tropicais diminuiu em todo o oeste do Pacífico Norte.

O novo estudo não é o primeiro a sugerir uma ligação entre a poluição do ar e a atividade de furacões. É bem sabido que os aerossóis têm um impacto físico na atmosfera.

Grande parte da poluição comumente produzida por atividades industriais na verdade tem um efeito de resfriamento na atmosfera, refletindo a luz do sol para longe da Terra. Em alguns casos, esse efeito também pode alterar o fluxo das correntes de ar ao redor do mundo.

Ainda assim, a nova pesquisa, publicada ontem pelo especialista em ciclones da NOAA Hiroyuki Murakami, é uma das primeiras a investigar as ligações físicas específicas entre aerossóis e furacões em todo o mundo, com a ajuda de modelos climáticos.

No Atlântico Norte, ele descobriu que o declínio dos níveis de poluição teve vários efeitos. À medida que a influência do resfriamento diminuiu, as temperaturas subiram. A água do oceano mais quente fornece mais combustível para a formação de furacões, resultando em mais tempestades.

Ao mesmo tempo, o aquecimento também alterou a circulação atmosférica e reduziu o cisalhamento do vento no Atlântico Norte – mudanças na velocidade ou direção do vento que podem inibir a formação de tempestades. Como resultado, a frequência de furacões no Atlântico cresceu.

Murakami também sugere que o aquecimento no Atlântico pode ter tido efeitos ainda mais abrangentes.

O estudo sugere que a frequência de ciclones diminuiu em algumas partes do Hemisfério Sul, como a área ao redor da Austrália. A diminuição da poluição do ar na região atlântica pode ter afetado um importante padrão de circulação atmosférica global de tal forma que suprimiu a formação de furacões no Hemisfério Sul.

No oeste do Pacífico Norte, por outro lado, o aumento dos níveis de poluição teve um tipo diferente de influência. Eles tiveram um efeito de resfriamento no continente asiático, o que causou um enfraquecimento dos ventos de monção da região. O resultado: uma diminuição na formação de ciclones tropicais.

A pesquisa não sugere que reduzir a poluição seja uma coisa ruim. A diminuição da poluição está associada a uma infinidade de benefícios para a saúde e reduz as mortes relacionadas à má qualidade do ar. Em vez disso, o estudo observa que as atividades humanas podem ter uma variedade de efeitos colaterais não intencionais ou inesperados – e que as comunidades devem estar preparadas para enfrentá-los.

Embora o novo estudo se concentre em aerossóis, também aponta que as mudanças climáticas causadas pelo homem estão afetando os furacões de outras maneiras. E esses efeitos provavelmente aumentarão à medida que o planeta continuar aquecendo.

Pesquisas descobriram que o aquecimento está tornando os ciclones mais fortes, aumentando as chances de eles se transformarem em grandes furacões. Há um risco maior de que os furacões se intensifiquem rapidamente, aumentando drasticamente a velocidade do vento em um curto período de tempo. Estudos também descobriram que os furacões estão se movendo mais lentamente, aumentando os riscos de inundação. E estão migrando para mais perto dos pólos, potencialmente colocando em risco mais regiões do mundo.

Estudos com foco em tempestades individuais também descobriram que alguns dos furacões mais graves dos últimos anos foram agravados pelas mudanças climáticas. As chuvas produzidas pelos furacões Harvey, Maria e Florence, por exemplo, foram intensificadas pela influência do aquecimento global, mostram estudos.

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