Derrames, convulsões, distúrbios de memória e movimento entre os problemas que se desenvolvem no primeiro ano após a infecção – ScienceDaily

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Se você teve COVID-19, ainda pode estar mexendo com seu cérebro. Aqueles que foram infectados com o vírus correm maior risco de desenvolver uma série de condições neurológicas no primeiro ano após a infecção, mostra uma nova pesquisa. Tais complicações incluem derrames, problemas cognitivos e de memória, depressão, ansiedade e enxaquecas, de acordo com uma análise abrangente de dados federais de saúde por pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis e do sistema de saúde de Veterans Affairs St. Louis.

Além disso, o cérebro pós-COVID está associado a distúrbios do movimento, desde tremores e contrações musculares involuntárias até convulsões epilépticas, anormalidades de audição e visão e dificuldades de equilíbrio e coordenação, além de outros sintomas semelhantes aos da doença de Parkinson.

Os resultados são publicados em 22 de setembro na Medicina da Natureza.

“Nosso estudo fornece uma avaliação abrangente das consequências neurológicas a longo prazo do COVID-19”, disse o autor sênior Ziyad Al-Aly, MD, epidemiologista clínico da Universidade de Washington. “Estudos anteriores examinaram um conjunto mais restrito de resultados neurológicos, principalmente em pacientes hospitalizados. Avaliamos 44 distúrbios cerebrais e outros distúrbios neurológicos entre pacientes não hospitalizados e hospitalizados, incluindo aqueles admitidos na unidade de terapia intensiva. Os resultados mostram os efeitos devastadores a longo prazo do COVID-19. Estes são parte integrante do longo COVID. O vírus nem sempre é tão benigno quanto algumas pessoas pensam que é.”

No geral, o COVID-19 contribuiu para mais de 40 milhões de novos casos de distúrbios neurológicos em todo o mundo, disse Al-Aly.

Além de ter uma infecção por COVID, os fatores de risco específicos para problemas neurológicos de longo prazo são escassos. “Estamos vendo problemas cerebrais em indivíduos previamente saudáveis ​​e naqueles que tiveram infecções leves”, disse Al-Aly. “Não importa se você é jovem ou velho, mulher ou homem, ou qual é sua raça. Não importa se você fumou ou não, ou se teve outros hábitos ou condições insalubres.”

Poucas pessoas no estudo foram vacinadas para COVID-19 porque as vacinas ainda não estavam amplamente disponíveis durante o período do estudo, de março de 2020 até o início de janeiro de 2021. Os dados também são anteriores ao delta, omicron e outras variantes do COVID.

Um estudo anterior em Medicina da Natureza liderada por Al-Aly descobriu que as vacinas reduzem ligeiramente – em cerca de 20% – o risco de problemas cerebrais a longo prazo. “É definitivamente importante ser vacinado, mas também importante entender que eles não oferecem proteção completa contra esses distúrbios neurológicos de longo prazo”, disse Al-Aly.

Os pesquisadores analisaram cerca de 14 milhões de registros médicos não identificados em um banco de dados mantido pelo Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, o maior sistema integrado de saúde do país. Os pacientes incluíram todas as idades, raças e sexos.

Eles criaram um conjunto de dados controlados de 154.000 pessoas que testaram positivo para COVID-19 em algum momento de 1º de março de 2020 a 15 de janeiro de 2021 e que sobreviveram nos primeiros 30 dias após a infecção. A modelagem estatística foi usada para comparar os resultados neurológicos no conjunto de dados COVID-19 com dois outros grupos de pessoas não infectadas pelo vírus: um grupo de controle de mais de 5,6 milhões de pacientes que não tiveram COVID-19 durante o mesmo período; e um grupo de controle de mais de 5,8 milhões de pessoas de março de 2018 a 31 de dezembro de 2019, muito antes do vírus infectar e matar milhões em todo o mundo.

Os pesquisadores examinaram a saúde do cérebro durante um período de um ano. Condições neurológicas ocorreram em 7% mais pessoas com COVID-19 em comparação com aquelas que não foram infectadas pelo vírus. Extrapolando essa porcentagem com base no número de casos de COVID-19 nos EUA, isso se traduz em aproximadamente 6,6 milhões de pessoas que sofreram deficiências cerebrais associadas ao vírus.

Os problemas de memória – coloquialmente chamados de névoa cerebral – são um dos sintomas mais comuns relacionados ao cérebro. Em comparação com os grupos de controle, as pessoas que contraíram o vírus tiveram um risco 77% maior de desenvolver problemas de memória. “Esses problemas se resolvem em algumas pessoas, mas persistem em muitas outras”, disse Al-Aly. “Neste momento, a proporção de pessoas que melhoram versus aquelas com problemas duradouros é desconhecida”.

Curiosamente, os pesquisadores observaram um risco aumentado de doença de Alzheimer entre os infectados pelo vírus. Houve mais dois casos de Alzheimer por 1.000 pessoas com COVID-19 em comparação com os grupos de controle. “É improvável que alguém que teve COVID-19 tenha Alzheimer do nada”, disse Al-Aly. “O Alzheimer leva anos para se manifestar. Mas o que suspeitamos que esteja acontecendo é que as pessoas que têm predisposição para a doença de Alzheimer podem ser levadas ao limite pelo COVID, o que significa que estão em um caminho mais rápido para desenvolver a doença. É raro, mas preocupante.”

Também em comparação com os grupos de controle, as pessoas que tinham o vírus tinham 50% mais chances de sofrer um acidente vascular cerebral isquêmico, que ocorre quando um coágulo sanguíneo ou outra obstrução bloqueia a capacidade de uma artéria de fornecer sangue e oxigênio ao cérebro. Os derrames isquêmicos são responsáveis ​​pela maioria de todos os derrames e podem levar a dificuldade para falar, confusão cognitiva, problemas de visão, perda de sensibilidade em um lado do corpo, danos cerebrais permanentes, paralisia e morte.

“Houve vários estudos de outros pesquisadores que mostraram, em camundongos e humanos, que o SARS-CoV-2 pode atacar o revestimento dos vasos sanguíneos e depois desencadear um derrame ou convulsão”, disse Al-Aly. “Isso ajuda a explicar como alguém sem fatores de risco pode ter um derrame repentinamente”.

No geral, em comparação com os não infectados, as pessoas que tiveram COVID-19 eram 80% mais propensas a sofrer de epilepsia ou convulsões, 43% mais propensas a desenvolver distúrbios de saúde mental, como ansiedade ou depressão, 35% mais propensas a sentir dores de cabeça leves a graves , e 42% mais propensos a encontrar distúrbios do movimento. Este último inclui contrações musculares involuntárias, tremores e outros sintomas semelhantes ao Parkinson.

Os pacientes com COVID-19 também eram 30% mais propensos a ter problemas oculares, como visão turva, secura e inflamação da retina; e eles eram 22% mais propensos a desenvolver anormalidades auditivas, como zumbido ou zumbido nos ouvidos.

“Nosso estudo se soma a esse crescente corpo de evidências, fornecendo um relato abrangente das consequências neurológicas do COVID-19 um ano após a infecção”, disse Al-Aly.

Os efeitos prolongados do COVID no cérebro e em outros sistemas enfatizam a necessidade de governos e sistemas de saúde desenvolverem políticas e estratégias de saúde pública e prevenção para gerenciar a pandemia em andamento e elaborar planos para um mundo pós-COVID, disse Al-Aly. “Dada a escala colossal da pandemia, enfrentar esses desafios requer estratégias de resposta urgentes e coordenadas – mas, até agora, ausentes – globais, nacionais e regionais”, disse ele.



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